Emmenant Madonna, Messi en Israël, le milliardaire dit qu'il ne fait que commencer

Le milliardaire canado-israélien Sylvan Adams a parrainé certains des événements les plus importants en Israël ces dernières années: course cycliste Giro d'Italia, apparition de Madonna au concours Eurovision de la chanson, effort SpaceIL d'atterrissage d'un vaisseau spatial sur la lune et , plus récemment, un match de football avec la superstar argentine Lionel Messi.

Tous ces événements n’ont pas été une réussite totale: la sonde, baptisée Beresheet, s’est écrasée sur la surface lunaire, et même Adams reconnaît que Madonna a donné une «mauvaise performance» à Tel-Aviv plus tôt cette année.

Mais Adams, désireux de présenter son pays d'adoption sous un jour positif – ou, comme il insiste, "normal" -, est déterminé à continuer de verser de l'argent dans des événements très médiatisés qui seront retransmis à des centaines de millions de personnes à travers le monde. .

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Dans un entretien approfondi avant le match amical de mardi entre l'Argentine de Messi et l'Uruguay, Adams, 59 ans, a annoncé qu'une équipe cycliste israélienne participerait pour la première fois au Tour de France de l'année prochaine.

«Le Tour de France est vu par 2,6 milliards de téléspectateurs. C’est l’un des plus grands événements regardés au monde, et nous aurons nos beaux uniformes bleus et blancs, et je garantis qu’au moins un Israélien participera au Tour de France », at-il déclaré. "Nous sommes en train de faire l'histoire et j'en suis très fier."

Adams, qui a fait fortune en tant que président de l’une des plus grandes sociétés immobilières du Canada et a déménagé en Israël en 2015, a également rappelé les épreuves et les tribulations d’un nouvel immigrant qui tentait de mettre en scène des événements de niveau mondial qui nécessitaient une lourde charge logistique.

«Cela a été difficile pour moi au début parce que, par exemple, le Giro ne pourrait pas se produire sans l'accord du pays», a-t-il rappelé. «J'avais besoin de la police, ils ont dû fermer les routes. Vous savez qu'ils m'ont fait signer pour les routes pendant les trois jours du Giro, j'étais responsable – si quelque chose se passait, c'était de ma faute. "

Devoir traiter avec différents ministères était «une expérience très frustrante», a-t-il déclaré.

Mais comme le Giro – qui a été, selon lui, le "plus grand événement de l'histoire du pays" – s'est avéré être un grand succès, il jouit d'un "assez haut niveau de crédibilité" auprès des officiels israéliens.

À l'avenir, Adams, qui se présente comme un "ambassadeur indépendant autoproclamé pour Israël", a déclaré qu'il souhaitait créer un fonds de dotation de 200 $ auquel les riches juifs de la diaspora et le gouvernement israélien contribueraient à garantir des fonds pour de futurs événements majeurs.

"Parce que je pense que ce serait vraiment bon pour nous, ce type de projets et que cette dotation financeraient automatiquement un flux régulier d'événements de ce type", a-t-il déclaré.

«Maintenant, je suis heureux de le faire moi-même, mais ma puissance de feu est limitée à la puissance de feu d’un individu, même si c’est très bon. J'ai dépensé beaucoup d'argent dans ce domaine et j'y crois beaucoup, mais j'aimerais bien avoir des partenaires pour le développer et l'améliorer, et que cela se produise automatiquement sans qu'il soit nécessaire de contacter le gouvernement projet par projet. "

Ce qui suit sont des extraits de notre conversation, édités pour plus de clarté et de concision.

The Times of Israel: Vous avez investi beaucoup d’argent pour faire venir en Israël le Giro d’Italia, Madonna et maintenant Messi. Pourquoi fais-tu ça? Quelle est votre motivation?

Sylvan Adams: J'ai plusieurs projets en cours, mais j'ai déjà réalisé plusieurs projets sur le même thème, ce qui est un peu double: premièrement, projeter Israël sur la scène mondiale à des fans de sport qui représentent vraiment la masse La majorité des gens, généralement apolitiques, et qui, s'ils étaient poussés à donner un avis sur Israël – ce qui n'est pas leur premier sujet, mais s'ils étaient poussés à donner un avis – auraient probablement une impression négative du pays.

La star du football Leo Messi, à gauche, est accueillie à Tel Aviv par le philanthrope Sylvan Adams, le 17 novembre 2019 (Oded Karni)

Pourquoi? Parce qu’il ya ici une couverture vraiment unidimensionnelle qui nous montre finalement de manière défavorable, en tant que zone de guerre et toutes sortes de choses.

Mes projets sont destinés à toucher un très large public. Si nous prenons comme exemple le Giro, parce que les courses de vélo se déroulent à l'extérieur, ils ont la possibilité de voir l'ensemble de notre pays d'Acre au nord jusqu'à Eilat au sud, et de manière non vernie – sans les prêcher. . Nous nous contentons d’atteindre les amateurs de sport et de leur dire: voici ce à quoi nous ressemblons.

Vous et moi vivons tous les deux dans ce pays normal où les cafés sont pleins et où les gens marchent dans la rue et où nous vivons dans tous les pays occidentaux modernes et normaux. Nous sommes ouverts, tolérants et divers, et libres et démocratiques – et la plupart de tout, nous sommes en sécurité. Alors venez visiter. C’est un message très simple destiné aux personnes qui ne sont pas politiques.

Mon deuxième objectif est d’engendrer la fierté nationale, le bonheur et la cohésion parmi notre peuple. Notre société a parfois l’air trop divisée et c’est un moyen de rassembler les gens, de se souvenir de la fierté nationale et patriotique qui règne dans leur pays et de se rappeler que nous sommes vraiment tous dans le même bateau.

Bon, alors un groupe de personnes appellerait cette brillante hasbara –

Je suis désolé, je vais faire objection à cela – ce n’est pas du hasbara (plaidoyer pro-israélien). Je ne prêche à personne. Je montre Israël au monde de manière pure, il n’ya pas de prédication ici, et ce n’est pas politique.

C’est un sport et j’adresse des contacts aux amateurs de sport pour leur montrer qu’ils n’ont pas vu (le véritable Israël) parce qu’ils obtiennent de l’ashbara dans les médias, ce qui est une couverture unidimensionnelle qui ne représente qu’Israël d’une manière ou d’une autre. Et là, je dis: "Bon, cherche toi, décide toi-même."

Je ne prêche pas. "Regarde le match de football, regarde la course cycliste, regarde Eurovision, regarde ce que c'est. Regarde et décide par toi-même." Ce n'est pas de la hasbara, c'est juste du sport et de la culture.

Fans argentins lors d'un match de football opposant l'Argentine à l'Uruguay au stade Bloomfield de Tel Aviv, le 18 novembre 2019. (Flash90)

Votre but est-il d'atteindre les personnes non affiliées, parce que, comme on dit en Amérique, «les haineux vont détester»? Comme vous le savez, le mouvement de boycott ne prend pas cette position.

Vous savez, j’aime ce que vous venez de dire car «les haïsseurs vont détester», c’est exactement les gens avec qui je ne peux pas parler. Je ne veux pas leur parler; ils ont un agenda. Je crois qu'ils sont peu nombreux. Je pense que nous avons beaucoup plus d'amis que nous avons des ennemis.

Mais les haïsseurs font beaucoup de bruit, vous avez absolument raison, et ils détesteront. Alors parlons aux autres. Tout d’abord, comme je l’ai dit, le simple fait que ces deux équipes soient venues – cela montre que nous avons des amis, les gens veulent venir en Israël.

Mais que répondez-vous aux critiques d'Israël qui appellent cela "le lavage du sport"? Ceux qui disent que vous présentez Israël comme un pays normal, beau et ouvert, tout en faisant oublier aux gens les injustices, l’occupation, etc.?

Je vais vous citer à nouveau: «Les Haters vont détester.» Ils ont donc un ordre du jour, ils ne sont pas intéressés à voir la réalité, ils veulent nous étiqueter et nous ternir avec ces étiquettes. Et je dis: «Venez et regardez le vrai Israël.» La lessive sportive, c’est une idée stupide. Chaque fois que nous faisons quelque chose, ça va être quelque chose de lavant? Donc, le lavage scientifique, le lavage technologique, le lavage de démarrage, et tout ce que nous faisons est le lavage?

Écoutez, la vérité est que tout ce que nous faisons est de vivre comme des gens normaux. Donc, vous et moi vivons dans ce monde normal et ils vivent dans un monde de haine. Je préfère notre monde. Nous sommes plus heureux. On se promène, c’est sympa, on sourit.

Les critiques pourraient dire que Sylvan Adams vit dans un appartement de luxe sur la plage de Tel Aviv et ne voit qu'une partie d'Israël, mais ignore l'autre Israël – discrimination à l'égard des Arabes israéliens, des millions de Palestiniens apatrides, etc. Si vous vous concentrez uniquement sur le bel Israël, ne négligez-vous pas les aspects problématiques du pays?

Je n’ai pas dit «bel Israël», j’ai dit «Israël normal». Et chaque pays a ses problèmes, très bien.

J'ai fait deux choses: j'ai subventionné environ un tiers des billets vendus (au match de Messi) pour qu'ils soient abordables, donc environ un tiers des billets sont inférieurs à 100 NIS (29 $), ce qui correspond à un prix super bas pour qu'une famille puisse venir profiter du match de football sans être élitiste.

Parce que mes projets ne sont certainement pas élitistes – le Giro était gratuit, vous pouviez rester dans la rue et regarder un événement de classe mondiale; Je suis anti-élitiste, je veux nous réunir.

Les cyclistes empruntent la deuxième étape de la course Giro D’Italia reliant Haïfa à Tel Aviv le 5 mai 2018. (Fabio Ferrar / Giro D’Italia)

Voici le titre que j’utilise, ma carte de visite se lit comme suit: «Ambassadeur autonome autoproclamé pour Israël». C’est ce que je suis. Je suis ambassadeur de ce pays, j'aime ce pays. J’ai quitté le Canada, je n’étais pas obligé de venir ici. Si c’était un pays aussi terrible, je ne serais pas venu ici. C’est un bon pays et je me moque de ce que l’on dit.

Oui, nous pouvons être critiqués, oui, nous pouvons faire mieux, oui, nous pouvons créer des institutions et fournir de meilleurs services à l'ensemble de notre peuple, bien sûr, y compris aux communautés arabes, nous devons nous enreindre un peu plus, et je En le faisant à ma manière, j'essaye de travailler sur des projets comme celui-là, et j'en suis très fier.

Concrètement, comment un nouvel immigrant comme vous organise-t-il ces événements? Comment obtenez-vous Madonna et l'équipe nationale argentine à venir ici?

Donc j’avais assez de succès avant de venir ici, c’est pourquoi j’ai les moyens de le faire et je consacre le prochain chapitre de ma vie aux thèmes que j’ai décrits tout à l’heure et à la promotion de ce bel endroit. assez bon pour faire les choses.

J’étais nouveau ici, vous avez tout à fait raison, et c’était difficile pour moi au début car, par exemple, le Giro, cela ne pourrait pas se produire sans l’accord du pays. J'ai donc eu besoin de la police, ils ont dû fermer les routes.

Vous savez qu'ils m'avaient fait signer pour les routes pendant les trois jours du Giro, j'étais responsable – si quelque chose se passait, c'était de ma faute.

Et je devais avoir une sécurité privée et toutes sortes de choses pour cela, alors je suis allé voir différents ministères et ce fut une expérience très frustrante. Je devais me présenter, ils n'avaient jamais entendu parler du Giro, bien sûr, et finalement, je me suis concentré sur le public pour lui expliquer que des centaines et des centaines de millions de personnes allaient nous voir et que cela se passait à l'extérieur avec la photographie en hélicoptère et tout le reste.

Cycliste en action lors des essais chronométrés à l’ouverture du Giro d’Italia, Tour d’Italie, course cycliste à Jérusalem, vendredi 4 mai 2018. (AP Photo / Oded Balilty)

La vérité est que je ne pense pas qu'ils me croyaient vraiment. Et cela faisait plus d’un an que j’essayais de convaincre le gouvernement de participer et, finalement, j’ai prévu suffisamment de crédibilité pour qu’ils commencent à se joindre à nous.

Et je vous dirai que dans le cas du match de football, nous avons empêché le gouvernement d'entrer. Ceci est entièrement financé par des fonds privés, et je fais la différence entre le coût et les revenus, je souscris à l’ensemble du projet.

Le footballeur argentin Lionel Messi lors du match de football amical opposant l'Argentine et l'Uruguay au stade Bloomfield de Tel Aviv le 18 novembre 2019. (Flash90)

Au fait, combien serez-vous plus pauvre après ce match? Combien ça vous coûte?

Je ne sais même pas. Je vais voir ce que la facture est à la fin. Je ne sais vraiment pas. Mais même si je le faisais, je ne le partagerais probablement pas. Je préfère ne pas parler d’argent, je veux parler de football.

Ce n’est pas une transaction commerciale, c’est une opération philanthropique. Et ce n’est pas une chose à faire, une lessive sportive ou autre, c’est juste un cadeau au peuple israélien: venez, amusez-vous et profitez du match de football. Je vous propose des événements de classe mondiale et rassemble les gens dans le pur plaisir de savoir que nous sommes témoins du meilleur des meilleurs.

Vous avez mentionné un peu de frustration avant. Êtes-vous en contact avec le gouvernement israélien? Qui est votre contact là-bas? Recevez-vous un soutien suffisant de leur part?

Avant le Giro, certainement pas. Après le Giro, je dirais que j’ai un niveau de crédibilité assez élevé – ils ont vu à quel point c’était énorme. Ce fut le plus grand événement de l'histoire du pays. Alors ils ont vu ce que c'était, ils ont vu l'effet, ils ont vu la couverture médiatique, ils connaissaient le milliard de téléspectateurs.

Ils ont compris que c'était réellement important. Et ils m'ont dit qu'ils ne soutenaient tout simplement pas ce genre de chose financièrement, et ils m'ont dit à l'époque – alors je dois être gentil avec eux – qu'ils m'ont donné le montant le plus élevé qu'ils aient jamais donné pour tout événement de contribution financière.

Ce qui était?

À l'époque, il s'élevait à 20 millions de NIS (5,8 millions de dollars). Mais cela a coûté beaucoup d'argent de les amener ici. Cela a coûté beaucoup.

J’ai donc été un peu déçu par ce chiffre car j’ai eu l’impression qu’ils ne comprenaient pas vraiment l’impact, voici comment je veux résoudre ce problème à l’avenir. J'ai une idée. C’est trop difficile d’y aller projet par projet, c’est pourquoi, avec ce match de football, je ne me suis même pas soucié d’eux.

Parce que tout d’abord, nous n’avons pas de gouvernement, il n’ya donc pas de budget – le moment était mal choisi pour cela – et, en réalité, les décisions doivent être prises rapidement et nous ne pouvons pas attendre pour le gouvernement. J'ai passé un an à travailler avec eux sur le Giro et les décisions ont été un peu trop lentes. J'ai donc une solution à ce problème.

Fans argentins lors d'un match de football opposant l'Argentine à l'Uruguay au stade Bloomfield de Tel Aviv, le 18 novembre 2019. (Flash90)

Je voudrais créer une dotation, une énorme dotation, peut-être. Je vais lancer un chiffre, peut-être 200 millions de dollars, dans lequel il s'agirait principalement de donateurs privés, à la fois de donateurs israéliens et de riches Juifs de la diaspora, et j'apprécierais une contribution du gouvernement israélien.

Parce que je pense que ce serait vraiment bien pour nous, ces types de projets, et que cette dotation financerait automatiquement un flux régulier de ce type d'événements. Croyez-moi, il y a tellement d'événements que nous pourrions apporter ici.

Et je ne pense pas que quiconque ait jamais pensé à faire cela auparavant, mais c’est une belle chose. Cela nous montre que le monde extérieur est indifférent, que je le répète, aux amateurs de sport ou de musique qui ne sont pas vraiment politiques, mais qui ont cette impression négative de nous et qui rapprochent les nôtres. C’est donc une très bonne idée et j’aimerais voir plus de projets de ce type entrer.

Maintenant, je suis heureux de le faire moi-même, mais ma puissance de feu est limitée à celle d'un individu, même si elle est plutôt bonne, et j'ai dépensé beaucoup d'argent pour ce type de matériel et j'y crois vraiment. , mais j'aimerais avoir des partenaires dans ce domaine et les amplifier, et que cela se produise automatiquement sans qu'il soit nécessaire de contacter le gouvernement, projet par projet.

À quel point sommes-nous proches de ce match annulés ce soir à la lumière des tirs de roquettes lancés par le Jihad islamique palestinien contre des villes israéliennes?

Je ne sais pas. Que se serait-il passé si nous avions participé à une invasion totale de Gaza? Dans ce cas, je ne vois pas en quoi un événement sportif est même pertinent, car lorsque nous parlons d’un conflit ouvert et sérieux, je pense que le sport passe au second plan. C’est un événement sportif, après tout. Même si c’est un bon événement, c’est toujours un événement sportif.

Mais les gens vous ont-ils dit à un moment donné: «Sylvan, je pense que nous devons annuler»?

Cela aurait pu arriver, et franchement, je ne veux même pas parler de l’événement sportif lorsque les gens du sud sont sous le feu; je pense qu’il est vraiment déplacé de parler d’un simple événement sportif.

Il aurait été dommage que cela continue, c’était terriblement horrible pour eux dans le sud du pays – c’est la définition même du terrorisme. Parce qu’il ne tue pas tant de monde, il ne fait guère de victimes, mais il attaque les habitants du sud.

Une roquette tirée de la bande de Gaza a rasé une maison à Mishmeret, au nord de Tel Aviv, et en a blessé sept autres le 25 mars 2019. (Faiz Abu Rmeleh / Agence Anadolu / Getty Images / via JTA)

Mais à quel point les gens disaient-ils: "On ne peut pas faire ce jeu, c’est trop dangereux"? Existait-il à un moment donné une menace concrète que cet événement soit annulé?

Je ne peux pas vraiment vous dire à quel point c'était proche. Les deux équipes avaient des équipes avancées ici sur le terrain. Il y a eu un mauvais jour à Tel Aviv, mais encore une fois, je trouve dommage qu’en dehors du sud, nous vivons dans cette bulle, où nos citoyens sont bombardés par ces roquettes, et nous vivons dans cette bulle, de sorte que leurs équipes avancées, ils ne ressentaient pas vraiment cette pression extrême.

Je ne peux donc pas vraiment répondre à votre question, car nous avons planifié cela depuis le début, et bien sûr, je suis ravi qu'il y ait un cessez-le-feu en ce moment, que les fusées se sont arrêtées, je suis ravi. pour les citoyens du sud.

Les Israéliens adorent Messi et le Giro était incroyable. Space IL, auquel vous avez également contribué, même s’il est tombé en panne, les gens en étaient très fiers. Les critiques disent que la performance de Madonna était décevante et douce. Êtes-vous d'accord avec ces critiques?

J'étais là-bas dans l'arène et, bien sûr, je suis d'accord avec les critiques: c'était une mauvaise performance. Je vais vous dire, et je n’essaye pas de défendre Madonna, mais je lui ai parlé un peu plus tôt dans la soirée et elle avait une voix très enrouée. Je ne sais pas ce qu’elle avait, mais sa voix n’était pas bonne.

Je n’essaie pas de la défendre, j’espère qu’elle chante mieux que ça en général et je conviens avec les critiques que c’est une mauvaise performance.

Madonna sur scène au concours Eurovision de la chanson au parc des expositions de Tel Aviv, le 17 mai 2019. En bas à gauche, un danseur portant le drapeau palestinien sur son t-shirt. (Michael Campanella / Getty Images / via JTA)

Mais j'avais un objectif spécifique en amenant Madonna. L'Eurovision est inconnue en Amérique du Nord. Et je voulais faire venir une grande star américaine pour susciter l'intérêt et faire en sorte que ce soit l'Eurovision la plus regardée et la plus réussie de tous les temps, car nous avons eu la chance que Netta Barzilai remporte le concours, et cela n'arrive pas tout le temps, et pouvoir l’héberger à Tel-Aviv.

Donc, je voulais vraiment ajouter à l’événement pour le rendre plus grand et meilleur, avec une plus grande portée, et vraiment, que Madonna ait bien chanté ou non, je dirais que l’objectif a été atteint.

Donc, vous ne le regrettez pas.

Je ne le regrette certainement pas. La publicité que nous avons obtenue en ayant Madonna là-bas était mon objectif. Qu'elle ait vraiment bien chanté pour le public ou non, c'est une chose mineure pour moi, et c'est malheureux, et c'est tant pis pour elle. Parce que cela n’affecte pas le projet.

Quel est ton prochain projet?

J'aime cette question. Je possède cette équipe de cycliste professionnelle, l’Académie de cyclisme israélienne. Et nous sommes sur le point d’aller dans la plus haute division, appelons cela en Ligue majeure de baseball, les ligues majeures, par opposition à AAA, où nous avons déjà concouru.

Sylvan Adams, milliardaire canado-israélien passionné de cyclisme (avec la permission de l'auteur)

Même si nous avons participé au Giro et à d’autres courses importantes de la ligue. Mais à présent, nous sommes passés dans les ligues majeures et nous participerons pour la première fois au Tour de France – une équipe israélienne sur le Tour de France.

Le Tour de France est regardé par 2,6 milliards de téléspectateurs, il s’agit de l’un des plus grands événements regardés au monde, et nous aurons nos beaux uniformes bleus et blancs, et je garantis qu’au moins un Israélien participera au Tour de France.

Nous faisons l’histoire et je suis très très fier de cela, alors restez à l’écoute. Nous organiserons une conférence de presse le 11 décembre pour présenter l’équipe au public.

Et puis j'ai une autre belle annonce, le 15 janvier, au Centre Peres, une énorme annonce pour un autre grand projet méga. Je ne veux pas exposer Israël une personne à la fois. Même si, encore une fois, de petites délégations de gens qui viennent ici, c’est génial, mais je suis trop impatient, je veux que des centaines et des centaines de millions de personnes surveillent mes projets, et j’en ai un autre comme celui-ci que je ne peux pas divulguer.

Donne-moi un indice. Est-ce le Super Bowl?

Au fait, vous savez combien de personnes regardent le Super Bowl? Cent douze millions de personnes ont regardé le Super Bowl de l’année dernière.

Nous parlons donc de milliards contre près de 100 millions, alors je peux vous dire ce que ce n’est pas: ce n’est pas le Super Bowl. Mais c’est une grande chose qui sera vue par des centaines de millions de personnes.

Venez à la conférence de presse du 15 janvier, je dois la garder secrète jusque-là, mais l'accord est conclu, c'est simplement que les autres parties impliquées – c'est ainsi que fonctionnait leur emploi du temps et elles voulaient le faire en janvier .

Et voici ma devise, pour terminer: ma devise est: «Je commence tout juste.» Alors restez à l’écoute, il y en aura beaucoup plus.

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