Barcelone se dirige vers la fin de sa plus grande époque. C'est leur plan …

Il est difficile de choisir le moment le plus brillant de Barcelone. Cela pourrait être la victoire 6-2 sur le Real Madrid au Santiago Bernabeu en 2009. Ou ce pourrait être la victoire 3-1 sur Manchester United lors de la finale de la Ligue des champions en 2011.

Quoi qu’il en soit, un coup d’œil sur l’alignement de l’une ou l’autre équipe révèle que, lentement mais sûrement, la liste des 15 joueurs qui ont joué dans un match ou les deux s’estompe, laissant seulement trois hommes debout.

Victor Valdes, Dani Alves, Carles Puyol, Javier Mascherano, Eric Abidal, Xavi, Yaya Touré, Andrés Iniesta, Thierry Henry, Samuel Eto'o, David Villa et Pedro ont tous quitté le club et, dans certains cas, ont fini de jouer.

Seuls trois joueurs – Lionel Messi, Sergio Busquets et Gerard Pique (toutes en couleurs) restent à Barcelone de l'équipe qui a battu Manchester United à Wembley pour remporter la Ligue des champions en 2011. C'est la marque des hautes eaux pour la grande équipe du Barca Europe dominée

Lionel Messi, Gerard Pique et Sergio Busquets sont les derniers survivants – des hommes qui sont venus au club en tant que garçons et qui sont devenus des légendes. Le plus grand footballeur que le club ait jamais produit, son plus grand défenseur au ballon et probablement son plus grand milieu de terrain.

Busquets a disputé son 550ème match pour le club samedi dernier, le cinquième total le plus élevé. Seuls Puyol (593), Iniesta (674), Messi (697) et Xavi (767) ont joué plus.

Busquets reste d’une importance cruciale pour la manière dont l’équipe joue. Ils ont déjà été battus à trois reprises à l'extérieur de la maison cette saison – à trois occasions, il a été porté disparu.

C'est révélateur qu'ils sont tellement affectés par son absence. Mais il est également révélateur que trois fois il a été reposé. Il a 31 ans maintenant; Il a beaucoup joué au football depuis son arrivée dans l'équipe senior en 2008.

Pique aura 33 ans en février prochain et, outre le lourd tribut physique et mental de tant d'années au sommet, il a également le désir ardent de suivre de nouvelles passions.

Il a un nombre croissant de projets hors-terrain, y compris la nouvelle Coupe Davis qui se déroulera cette semaine à Madrid. Il a mis au point un nouveau format et a révolutionné la concurrence. «Je dors à peine quatre ou cinq heures. Je n'ai pas assez de temps pour tout », a récemment déclaré Pique au journal espagnol El Pais.

L'autre sommet extraordinaire du Barca a peut-être été la défaite 6-2 du Real Madrid en 2009, dans laquelle Thierry Henry (centre) a marqué deux fois, ainsi que Messi (deux fois), Carles Puyol et Pique.

(De gauche à droite) Seydou Keita, Busquets, Xavi, Samuel Eto'o, Dani Alves et Puyol célèbrent la victoire

La réaction de certains supporters de Barcelone était inévitable: un sportif d'élite n'est-il pas censé se reposer au moins huit heures par nuit? Pique a pris sa retraite du football international mais son journal est toujours plein les semaines internationales.

Cette semaine, il fait la promotion de son projet de Coupe Davis «Coupe du monde de tennis».

Par l'intermédiaire de sa société Kosmos, il a également pris le contrôle du FC Andorra, actuellement au troisième rang du football espagnol.

Messi, quant à lui, a commencé la saison en étant blessé et Barcelone a eu du mal à passer au cinquième rang et à ne pas retrouver le fond du filet aussi régulièrement que nous l’avons l'habitude de voir. Le retour de Messi a coïncidé avec leur ascension au sommet et il a tout de suite réussi à marquer. Maintenant âgé de 32 ans, il a inscrit huit buts en sept matches de championnat, un seul but derrière Karim Benzema, qui en a inscrit neuf en 11 matches.

ÉQUIPE DE BARCELONE POUR UNE VICTOIRE 6-2 SUR LE RÉEL MADRID, 2009

GK – Victor Valdes

RB – Dani Alves

CB – Gérard Pique

CB – Carles Puyol

LB – Eric Abidal

DM – Yaya Touré

CM – Xavi

CM – Andres Iniesta

LF – Thierry Henry

CF – Samuel Eto'o

RF – Lionel Messi

Subs: Albert Jorquera, Martin Caceres, Sylvinho, Bojan, Seydou Keita, Eidur Gudjohnsen, Sergio Busquets

ÉQUIPE DE BARCELONE POUR LA FINALE DE LA LIGUE DES CHAMPIONS 2011

GK – Victor Valdes

RB – Dani Alves

CB – Javier Mascherano

CB – Gérard Pique

LB – Eric Abidal

DM – Sergio Busquets

CM – Xavi (c)

CM – Andres Iniesta

RF – Villa David

CF – Lionel Messi

LF – Pedro

Sous-marins: Oier, Carles Puyol, Adriano, Seydou Keita, Ibrahim Afellay, Thiago, Bojan

Le président de Barcelone, Josep Maria Bartomeu, a déclaré la semaine dernière: "Le contrat de Messi se termine en 2021, mais je suis certain que tout le monde voudra – s'il se sent fort et ambitieux – le prolonger indéfiniment."

Aucun président ne veut vraiment que Messi se retire sous sa gouverne. La réalité, cependant, est que le premier jour de l'ère post-Messi se rapproche de plus en plus et que Barcelone semble ne pas s'y préparer – comment pourrait-il ne pas être possible?

En ce qui concerne les joueurs à remplacer Pique, Busqets et Messi, Barcelone cherche actuellement des solutions. L'été dernier, ils étaient liés à Matthijs de Ligt, qui quittait l'Ajax après une saison de Pique-Esque pour le champion des Pays-Bas.

À la fin, Barcelone n’a pas eu le choix de jouer, incapable de rivaliser avec la Juventus. Le défenseur néerlandais n'a pas été très heureux de sa première saison en Italie, il pourrait donc rester une option pour les saisons à venir.

Un autre facteur contre son adhésion l'été dernier était le dilemme potentiel de la signature de De Ligt avant la retraite de Pique. Les deux défenseurs du pied droit pourraient-ils jouer ensemble? Et si non, cela blesserait-il l’âge de 19 ans de rejoindre une équipe dans laquelle il n’allait pas être le premier choix? Quand Pique se retirera – et il est assez têtu et assez imprévisible pour le faire sans avertissement – alors Barcelone aura besoin de quelqu'un immédiatement, mais ils ont senti qu'ils ne pourraient pas risquer que cela se produise dans un délai raisonnable pour De Ligt.

Messi reste une superstar mais a eu des problèmes de blessures et maintenant, âgé de 32 ans, commence ses dernières années en tant que joueur; Le Barca espère qu'Ansu Fati (à droite) pourra d'une manière ou d'une autre aider à remplacer Messi un jour

Busquets fait toujours partie intégrante de l'équipe, mais à 31 ans, il a maintenant besoin de se reposer à l'occasion. Frenkie de Jong (à droite) fait partie de la solution pour combler le trou une fois que Busquets est parti

Pique, 32 ans, semble désormais se concentrer presque autant sur ses affaires que sur le football; Matthijs de Light (à droite), qui a signé pour la Juventus cet été, reste une cible à long terme pour le Barca et pourrait encore faire le grand pas en avant pour combler le fossé au centre de sa défense

Au milieu de terrain, Frenkie de Jong est arrivé en été et semble être un remplaçant à long terme pour Busquets. Il a cette capacité à recevoir le ballon dans le demi-tour et à le faire avancer rapidement et en toute sécurité. C'est une position difficile qui exige une vision à 360 degrés. Sergio Roberto a été placé là ce week-end parce que l'entraîneur Valverde aime l'énergie de De Jong au milieu du terrain. Il était 20 minutes quand De Jong ordonnait à Roberto d'échanger des places avec lui.

Mais même De Jong se bat à la place de Busquets. Il peut être trop audacieux dans son rôle – il doit apprendre de la capacité du maître à toujours être disponible et à bien choisir ses passes.

Le remplaçant de Messi sera le plus difficile à trouver. Maintenant que son frère assiste dans la représentation d'Ansu Fati, il a le sentiment qu'il a poussé le candidat de 17 ans à se porter candidat. Mais après un début de vie incroyable à Barcelone, Fati s'est estompé ces dernières semaines et a été éliminé à la mi-temps lors de son dernier match.

De Ligt, De Jong et Fati pourraient encore un jour former la nouvelle colonne vertébrale de l'équipe de Barcelone – si le premier est signé, le second continue de progresser et le troisième se développe alors que tout le monde au club espère que Pique, Busquets et Messi pourraient être intéressants successeurs.

Mais rien ne remplacera jamais la plus grande colonne vertébrale du club, fortifiée à La Masia, où ils ont tous joué ensemble, et peaufinée pour être parfaite sous Pep Guardiola de 2008 à 2012.

Chaque match où ils jouent tous ensemble dans la formation de départ représente encore une heure et demie à savourer… et un autre match plus près du jour où ils ne sont que des légendes de club à la retraite. Barcelone doit apprendre à vivre sans eux.

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