Six grands attaquants argentins laissés dans l'ombre par le génie de Gabriel Batistuta

Nostalgie

L’Argentine a été l’une des meilleures équipes internationales au monde pendant la majeure partie des années 90 – et une grande partie de cela était due à Gabriel Batistuta.

Quelques-unes des stars de Albiceleste de ces années consacrées ont été ébranlées: Fernando Redondo, Ariel Ortega et Diego Simeone, pour n'en nommer que quelques-uns.

Mais Batistuta était autre chose. Un mélange scandaleux de rythme et de puissance. Un attaquant dont la force s'est manifestée par des en-têtes de balles et des frappes brûlantes à distance.

Alors que ses exploits pour la Fiorentina relèvent de la légende de la Serie A et que son sort avec l’AS Roma l’a amené au Scudetto que ses buts étaient si bien mérités, les meilleurs temps de Batigol se sont déroulés dans le bleu et le blanc de l’Argentine.

Son retour de 54 buts en 77 apparitions avec l'Argentine a peut-être été éclipsé par Lionel Messi, mais Batigol a été l'attaquant pour la grande occasion.

Batistuta a marqué 10 buts en trois Coupes du monde. Il est l’un des quatre joueurs à avoir réalisé deux tours du chapeau en Coupe du monde et reste le seul joueur à marquer des buts lors de deux Coupes du monde différentes.

Vainqueur à deux reprises de la Copa America, Batigol a également terminé deux fois meilleur buteur de la compétition sud-américaine, avec ses 13 buts inscrits au tournoi, ce qui le place parmi les plus grands joueurs de tous les temps.

Légende légendaire de l'Albiceleste, Batistuta était, le plus souvent, le premier nom de la feuille de match. Les autres attaquants devaient s'intégrer à ses talents et s'investir en cas de besoin.

Mais c’est une célébration des autres grévistes argentins. Ceux qui ont connu un succès considérable et les autres qui se sont estompés ou ont vu leur talent insatisfait.

LIRE: Un hommage à Gabriel Batistuta, la licorne à poil long du football des années 90

Diego Latorre

Premier attaquant à mériter le surnom malheureux de «la nouvelle Maradona», Latorre avait plus d’expérience que la plupart des habitants de Batistuta.

Premier partenariat ensemble à Boca Juniors, les écrans dynamiques du duo ont valu au duo de se qualifier pour la Copa America de 1991. C'est ici que leurs fortunes ont commencé à différer. Bien que Latorre ait trouvé le filet dans une victoire 3 à 2 sur le Pérou, Batistuta a mis fin au tournoi en tant que meilleur buteur avec six buts.

Latorre a été le fleuron parfait pour Batistuta, autant comme un meneur de jeu cultivé comme un attaquant hors pair. Ainsi, lorsque la Fiorentina a signé la paire à l'été 1992, il semblait que les bons moments allaient continuer en Serie A.

Mais tandis que Batigol continuait à faire de grandes choses, Latorre semblait dépourvu de confiance en Italie.

Constamment comparé au meilleur buteur de tous les temps de l’Argentine et à son remplaçant à Maradona et à Batistuta, la pression s’est révélée trop forte.

Latorre n'a réussi que deux apparitions pour la Viola avant d'être transféré à Tenerife. Onze clubs se sont succédé en onze ans, Latorre, jadis prometteur, n’a pas réussi à raviver cette magie perdue depuis longtemps et n’est plus qu’une simple note de bas de page dans l’histoire de Batistuta.

Hernan Crespo

Avec 35 buts en 64 matchs de l'Argentine, Hernan Crespo n'était pas en reste pour l'Argentine.

On soupçonne pourtant que Batistuta a volé Crespo à l'Argentine à son apogée – même si Batigol a ouvert la voie à son déménagement à Parme en 1996, alors que les italiens cherchaient activement le prochain Batistuta.

Crespo convenait parfaitement: il était rapide, tenace et travailleur, il avait le pouvoir de faire correspondre Batistuta et était habile à finir avec sa tête et ses deux pieds. Bien qu'il ait fallu huit matches pour marquer pour Parme – briser son canard avec une volée tonitruante contre l'Inter Milan – Crespo a rarement regardé en arrière, battant deux chiffres pour Parme au cours des deux prochaines saisons.

Entrant dans la Coupe du monde 1998, Crespo avait réussi toutes ses auditions avec l'Argentine. Il a marqué six buts pour l’Argentine aux Jeux olympiques de 1996 et a même réussi un tour du chapeau contre une équipe talentueuse de la République fédérale de Yougoslavie avant la finale.

Pourtant, il se retrouva à servir de renfort à Batistuta, qui était tout simplement trop beau pour être largué. Ce serait une histoire différente quatre ans plus tard cependant.

Batistuta avait manqué des morceaux importants de la campagne de qualification de 2002 après une dispute publique avec le manager Marcelo Bielsa. En son absence, Crespo avait progressé et inscrit neuf buts pour permettre à La Albiceleste de se qualifier.

Crespo avait également commencé à battre Batigol en Serie A, terminant Capocannoniere en 2000-01 et égalant le meilleur retour de Batistuta avec 26 buts en une seule campagne de Serie A. Il avait 26 ans au moment de la Coupe du monde de 2002. Batigol, en revanche, avait 33 ans et venait de terminer une saison au cours de laquelle il n'avait marqué que six buts pour l'AS Roma.

Pourtant, l’expérience favorite de Bielsa auprès des jeunes à la réputation de Batistuta lui a valu un dernier coup pour assurer l’immortalité en Coupe du monde. Ce n'était rien de moins qu'une catastrophe.

Dans les trois matches de groupes argentins, Crespo a inscrit le but du match décisif entre l'Argentine et la Suède lors de la phase finale de la phase finale. Mais son égalisation à la 88e minute s'est avérée trop peu tardive.

Le manque de foi de Bielsa, associé au belligérance de Batistuta envers ses propres puissances décroissantes, a privé le monde du football d’un attaquant en grande pompe. Bien que Crespo soit revenu comme partant pour la finale 2006, ce n’était jamais tout à fait la même chose.

LIRE: Un hommage à Hernan Crespo, jadis le footballeur le plus cher du monde

Abel Balbo

Abel Balbo a servi de précurseur à Batistuta en Serie A, mais il a fini par être usurpé par son compatriote argentin malgré un nombre impressionnant de buts dans le premier tour italien.

Pendant neuf saisons consécutives avec l'Udinese et plus tard l'AS Roma de 1989 à 1998, Balbo a atteint le double de buts inscrits. C'était un finisseur expert, calme sous pression et capable de marquer presque n'importe où.

Son total de 138 buts en Serie A constituait le record d'un joueur étranger dans le haut du classement italien pendant un temps – mais ensuite, Batigol est arrivé.

Balbo était brillant mais Batistuta était encore meilleur. La saison 1994-95 était un bon exemple puisque Balbo a inscrit 22 buts pour la Roma mais Batigol en a marqué 26 pour battre le record des Capocannonières.

Devenu le bouc émissaire de la défaite de la Coupe du Monde de l’Argentine contre le Cameroun, où il a raté de nombreuses occasions, Balbo n’a pas été sélectionné pour la Copa America de 1991 ou 1993, alors qu’il avait inscrit 21 buts en Serie A lors de la campagne 1992-93.

Au moment où il a finalement réussi à revenir dans la compétition internationale, il semblait que l’Argentine allait prendre l’avance avec un partenariat de grève qui associe Balbo et Batistuta. Le duo débutera à la Coupe du monde de 1994 et à la Copa America de 1995.

Mais l’échec du test de dépistage de la drogue à Maradona a déraillé l’équipe et affaibli le moral aux États-Unis d’Amérique94. Les espoirs de l’Argentine de remporter une troisième victoire consécutive de la Copa America ont été torpillés par l’objectif controversé de l’attaquant brésilien Tulio lors d’un affrontement controversé en quart de finale.

Au moment où France 1998 s’annonce, l’entraîneur Daniel Passarella est passé au système 4-3-3, qui demande deux grands attaquants et un seul attaquant.

Le partenariat était mort et il n'y aurait plus qu'un seul vainqueur avec le puissant Batistuta préféré au léger Balbo, qui est plutôt revenu sur le banc. Il a pris sa retraite plus tard cet été avec 11 buts en 37 matchs en Argentine. Cela aurait dû être plus.

Martin Palermo

La légende de Martin Palermo s’est forgée dans le football domestique argentin, d’abord avec Estudiantes, puis avec Boca Juniors.

Bien qu’il ait enduré un sort indifférent en Espagne avec Villarreal et Betis, où blessures et mauvaise discipline l’ont empêché, Palermo a pris sa retraite en tant que meilleur buteur de Boca et un total de buts en carrière de 249 en 592 matchs.

Contemporain de Batistuta, Palerme a eu amplement le temps de se mesurer à la Serie A, alors que la Lazio et l’AC Milan étaient à la recherche d’un contrat pour le talentueux braconnier. Il a toutefois choisi de ne pas partir en Italie, soit parce qu'il attendait son heure, soit parce qu'il pensait que sa forme de club suffirait.

Même si les opportunités internationales étaient rares, la Copa America de 1999 offrait une chance à Palerme de prouver son égalité avec Batigol, absent du tournoi, tout en se faisant passer pour un vendeur.

Peut-être que la pression de la situation l’avait mis, mais cela ne semblait pas être le cas au début. Deux buts en deuxième mi-temps lors de la victoire 3-1 de l’Argentine sur l’Équateur ont montré le meilleur de la confiance de Palerme et de ses capacités de finition athlétique. Puis vint la Colombie et une performance qui a défini sa carrière internationale.

Ce fut un match qui a vu Palerme entrer dans le Livre des records du monde Guinness avec trois pénalités manquantes, la première sur la barre transversale, la deuxième au-dessus de la barre et la troisième sauvée. Batistuta étant réputé pour son palmarès impeccable en matière de pénalités, chaque défaite se sentait comme un clou dans son cercueil international. C’était sa seule chance de revendiquer pour l’Argentine et il la manquait.

Palerme a dû penser à Batigol qui observait sa maison, un mélange de confusion et d’amusement jonchant son visage. Bien que l'Argentine et Palerme se soient imposées 2-0 face à l'Uruguay, avec Palerme sur la feuille de match, tout soulagement a été de courte durée.

Une légère défaite en quart de finale contre le Brésil, complétée par une performance anonyme de Palerme, a permis à Batistuta de dormir tranquille, sachant que sa place dans l'équipe nationale était assurée, tandis que Palerme était hanté par son propre cauchemar récurrent. Sa carrière internationale était presque terminée.

Claudio Lopez

L’excellence de Batistuta était à la fois une bénédiction et une malédiction pour l’Argentine, en particulier dans le cas de Claudio Lopez.

Lopez était un attaquant incroyablement polyvalent, capable de jouer n'importe où sur le front, en menant l'attaque ou dans un rôle de soutien. Reconnu pour son allure, sa technique et ses talents de dribble, à l’arrivée de la Coupe du monde de 1998, il avait ajouté des objectifs à son répertoire.

Arrivé en Europe avec Valence en 1996, Lopez a mis du temps à s’installer en Espagne. Mais la saison 1997-98 a vu l'Argentin frapper le pas.

Surnommé "El Piojo", alias Louse pour sa capacité innée à tourmenter les défenseurs, au cours des trois campagnes suivantes, Lopez a inscrit 20 buts en moyenne par saison, faisant partie du dynamique front de Los Che aux côtés de Miguel Angulo.

Pourtant, la Coupe du monde 1998 serait une déception pour Lopez. Lopez a joué pour Batigol, mais son jeu a évolué pour devenir moins axé sur les buts marqués et plus sur l'offre et le soutien.

Un joueur connu pour son puissant pied gauche frappe sous tous les angles. Au lieu de cela, il a fait une silhouette relativement calme, en travaillant pendant 259 minutes solides mais finalement sans buts.

Il a finalement brisé son canard avec un but contre la Hollande qui met en valeur certains de ses talents – utilisant tous les trucs dans le cahier pour flummoxer Edwin van der Sar avant de lancer le ballon sous lui – mais l'Argentine a fini par sortir aux Pays-Bas.

Bien que Batistuta ait apporté beaucoup à cette équipe, l’impact de Lopez a sans aucun doute été limité en raison de son approche tactique et de la configuration de l’équipe de Passarella. À son retour à Valence, sa forme l'a démontré.

En 1998-1999, El Piojo a marqué 30 buts pour terminer meilleur buteur du club, troisième en Liga derrière Raul et Rivaldo. Une autre campagne prolifique, un an plus tard, a permis à Valence d’atteindre la finale de la Ligue des champions et a valu à Lopez un gros coup d’argent dans la Lazio.

Au moment de la Coupe du monde de 2002, Lopez avait perdu un peu de cette touche magique, avec des problèmes de blessures et une perte de forme à Rome, laissant le Sud-Américain dépossédé de la confiance et du génie improvisé qui avaient caractérisé son jeu avancé à Valence.

Malgré tout, les espoirs étaient grands que Lopez puisse raviver certains que la magie avec une grande partie de la presse avant le tournoi Bielsa abandonnerait le Batistuta vieillissant au profit d’un front deux de Lopez et Crespo, en utilisant deux des meilleurs attaquants de l’équipe.

Mais lorsque les feuilles d’équipe sont arrivées pour l’Argentine contre le Nigéria, Crespo a été renvoyé sur le banc, Lopez était à gauche et Batistuta à l’avant-plan.

Trois matchs plus tard, l’Argentine était sortie et la carrière internationale de Lopez était effectivement terminée.

Sebastian Rambert

L'histoire extravagante et souvent téméraire des dépenses de transfert à l'Inter Milan pendant l'ère Massimo Moratti est bien documentée.

Malgré tout, l'achat occasionnel de ce temps confus passe sous le radar. Et Sebastian Rambert tombe fermement dans cette catégorie.

Les grévistes argentins étaient certainement à la mode en Italie dans les années 90, les clubs réclamant partout le but de retrouver le prochain Batistuta.

L'Inter est entré dans l'arène avec le rachat de Rambert à Independiente, où il avait remporté le championnat Clausura en 1994, inscrivant un but audacieux et mémorable à Boca Juniors pour remporter une victoire sensationnelle.

Connu pour sa célébration de marque de fabrique, qui lui a valu le bras au ras du drapeau, les bras écartés, Rambert était en train de devenir un talent à surveiller, méritant ainsi le surnom de «L’Avioncito» ou «le petit avion».

Appelé pour la formation argentine en Coupe du Roi Fahd de 1995 (un précurseur de la Coupe des Confédérations), Rambert s'est inscrit au tableau des buts, ajoutant un solide retour de trois buts lors de ses huit premières apparitions sur la scène internationale.

De grandes choses attendaient Rambert, mais il serait rapidement ramené à la terre à Inter. Il est arrivé dans un club en désarroi avec un début de saison pourri et le départ du premier des trois entraîneurs.

Au moment où la poussière s’est dissipée, Roy Hodgson était à la barre et n’avait que peu de patience pour un talent sud-américain mercuriel aux prises avec l’aspect physique du football italien, en particulier avec la règle des trois étrangers limitant l’utilisation des Sud-Américains. Les comparaisons entre Batistuta n’ont guère aidé, l’adaptabilité de Batigol rendant simple le passage au style plus exigeant de la Serie A.

Les luttes de Rambert n’ont tout simplement pas abouti avec une hiérarchie Inter cherchant des résultats immédiats. Il est parti en prêt pour Saragosse après une seule saison sans but, avant de rentrer en Argentine.

Témoignant de son talent évident, Rambert est l’un des rares joueurs à avoir joué pour trois des cinq plus grands clubs argentins: Boca Juniors, River Plate et Club Atlético Independiente. Hélas, il n'a jamais redécouvert la forme qui a convaincu Inter de dépenser son argent.

Par Jack Beresford

Plus de Planet Football

Un hommage à Gabriel Batistuta, la licorne aux cheveux longs du football des années 90

Pouvez-vous nommer les 20 joueurs argentins ayant le plus d’apparences PL?

Souvenir quand Gabriel Batistuta a failli signer pour Ipswich Town

Maxi Rodríguez: héros culte de Liverpool et homme qui a fait taire le temps

Démarrez une conversation

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *