Israël voit dans la visite de Lionel Messi une victoire, alors même que l'Argentine et l'Uruguay font match nul – The New Indian Express

Par PTI

TEL AVIV: Lionel Messi a inscrit un penalty en retard alors que l'Argentine faisait match nul 2-2 contre l'Uruguay lors d'un match amical organisé lundi en Israël, le pays juif estimant que le match était une victoire.

Le match opposait Messi à son coéquipier de Barcelone, Luis Suarez. Il semblait que l'Uruguayen avait eu raison de lui alors qu'il marquait un but et en établissait un autre pour donner à son équipe une avance de 2-1 après le temps additionnel.

Mais un défenseur uruguayen se frayait une place dans la surface de réparation et Messi inscrivait calmement la pénalité qui en résultait pour assurer un match amical engageant.

Âgé de 32 ans, Sergio Aguero, l’attaquant de Manchester City, a porté le score à 1-1, après que Edinson Cavani ait ouvert la marque.

Suarez a inscrit un coup franc hors de la surface pour donner l'avantage à son équipe avant l'intervention tardive de Messi.

Les organisateurs ont qualifié le match de "moment important pour Israël", à la suite de l'annulation d'un autre match contre l'Argentine un an plus tôt, à la suite des pressions exercées par les militants pro-palestiniens.

Les organisateurs l'ont qualifié de jeu sur la paix, mais les militants du boycott ont appelé à l'annulation du traitement réservé aux Palestiniens par Israël.

Il n'était pas à l'abri de la politique – à mi-chemin de la première moitié, les États-Unis ont annoncé qu'ils ne considéraient plus que les colonies israéliennes en Cisjordanie étaient illégales, une initiative condamnée par les dirigeants palestiniens.

Dans la phase préparatoire du match, l'entraîneur de l'Uruguay, Oscar Tabarez, s'est dit "très inquiet" à propos du match après une flambée entre Israël et des groupes militants dans la ville voisine de Gaza, la semaine dernière.

L'armée israélienne a déclaré que près de 450 roquettes avaient été tirées sur son territoire pendant les combats et que les défenses antiaériennes en avaient intercepté des dizaines à la mi-vol.

Un cessez-le-feu a été annoncé jeudi mais reste fragile.

Sylvan Adams, un homme d'affaires canado-israélien dont le soutien financier garantissait la tenue du match en Israël, a déclaré qu'il espérait montrer une autre facette de l'État juif.

"En faisant venir en Israël l'athlète le plus célèbre du monde, Lionel Messi, nous suscitons l'enthousiasme pour tout le pays – pour les citoyens musulmans, chrétiens et juifs d'Israël", a-t-il déclaré à l'AFP.

"Ceci est l'Israël" normal "que je connais et que j'aime."

Sur le terrain, cela ressemblait parfois au spectacle de Messi, avec la foule qui scandait son nom et chaque descente mazy saluée par une acclamation vocale.

Bien que pas à son meilleur électrique, il a montré des moments de qualité – slalomant les défenseurs passés et obligeant le gardien de l'Uruguay Martin Campana à effectuer plusieurs arrêts intelligents.

Le match intervient après l'annulation d'un match amical entre l'Argentine et l'Argentine avant la Coupe du Monde en juin 2018 après des appels au boycott.

Ce match devait se dérouler à Jérusalem, déclenchant la colère palestinienne et les critiques en ligne contre l'Argentine.

Israël considère Jérusalem comme sa capitale "indivisible", tandis que les Palestiniens revendiquent la partie orientale de la ville – occupée par Israël en 1967 puis annexée – comme la capitale de leur futur État.

Le match de lundi s'est déroulé dans la capitale commerciale israélienne, Tel Aviv.

Messi a maintenant marqué dans les deux matchs depuis sa suspension internationale de trois mois pour les commentaires qu’il avait tenus après l’élimination de l’Argentine de la Copa America en juillet.

Il a accusé le CONMEBOL, l'organe directeur du football sud-américain, de corruption et d'avoir organisé le tournoi pour les hôtes et le vainqueur éventuel, le Brésil.

Il est revenu dans l'équipe nationale vendredi, marquant le but de la victoire 1-0 contre le Brésil.

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