Lionel Messi en Israël malgré les roquettes et les menaces de boycott

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Lionel Messi en Israël malgré les roquettes et les menaces de boycott

TEL AVIV, Israël (AP) – La superstar du football, Lionel Messi, est enfin arrivée dimanche à Israël, après une campagne de protestation palestinienne qui a fait dérailler sa précédente visite et que la dernière série de combats transfrontaliers à Gaza a menacé de l'effrayer à nouveau.

Messi et ses coéquipiers argentins sont en Terre sainte pour jouer un match international amical contre son coéquipier à Barcelone, Luis Suarez et l'équipe nationale uruguayenne. C’est un jeu qui a été attendu avec autant d’attente pour ses ramifications politiques que pour son pouvoir sportif.

Suarez et ses coéquipiers sont arrivés samedi après un match amical en Hongrie tandis que Messi a atterri dimanche après un vol direct en provenance d'Arabie Saoudite, où l'Argentine a battu le Brésil 1-0 lors d'un autre match amical.

Il y a un an, l'Argentine a brusquement annulé un match préparatoire à la Coupe du monde à Jérusalem, se disant inquiète pour la sécurité de ses joueurs. La décision a été prise à la suite de manifestations en Cisjordanie et dans d'autres pays, suscitées par l'indignation que Messi jouerait en Israël. Ces manifestations comprenaient des menaces de brûler des maillots Messi et des images brandies du maillot de l'équipe nationale argentine taché de peinture rouge ressemblant à du sang. En conséquence, l'instance dirigeante de la FIFA, Football, a suspendu pendant un an le président de la Fédération palestinienne de football, Jibril Rajoub, pour "incitation à la haine et à la violence" contre Messi.

Le match de lundi a également été pratiquement annulé après les deux jours de violences qui ont éclaté la semaine dernière après l'assassinat ciblé par Israël du commandant d'un militant palestinien à Gaza. Le groupe militant du Jihad islamique a réagi en tirant des centaines de roquettes sur Israël, déclenchant des sirènes d’alerte aussi au nord que Tel Aviv – le site du match de lundi. Les combats ont tué 34 Palestiniens, dont 15 civils.

L'Argentine et l'Uruguay seraient sur le point d'annuler leur participation.

Mais ils ont finalement décidé de jouer à l'issue de négociations intenses et très médiatisées avec Sylvan Adams, un milliardaire canado-israélien chargé d'organiser le match en Israël.

Le groupe palestinien BDS PACBI a condamné le match de lundi, accusant l'Argentine et l'Uruguay de franchir la "ligne de piquetage palestinienne non-violente, permettant à Israël d'utiliser ce magnifique jeu pour blanchir ses crimes contre les Palestiniens".

Adams, qui se décrit comme un "ambassadeur itinérant auto-désigné" pour Israël, a déclaré à l'Associated Press qu'il cherchait à contrecarrer l'image du pays, et avait parrainé des événements sportifs et culturels antérieurs dans le pays. L'année dernière, il a ramené les premières étapes de la course cycliste Giro d'Italia en Israël et cette année, il a versé plus d'un million de dollars à Madonna pour qu'elle se produise au concours de la chanson Eurovision à Tel Aviv, en surmontant les appels pro-palestiniens à boycotter les événements. .

Le mouvement populaire BDS, qui prône des boycotts, des désinvestissements et des sanctions contre Israël, a enregistré l'une de ses plus grandes réalisations à ce jour en aidant Messi et l'Argentine à sortir du match de l'année dernière.

Une équipe argentine fantasmagorique a fusé au dernier moment, même après un appel du Premier ministre Benjamin Netanyahu au président argentin Mauricio Macri leur a demandé de reconsidérer sa décision.

La ministre des Sports israélienne, Miri Regev, a été largement critiquée pour avoir politisé l'événement en insistant pour qu'il soit joué à Jérusalem contestée et en essayant d'organiser une séance photo avec Messi.

L’Argentine est l’une des marques les plus populaires en Israël et Messi, six fois meilleur joueur de l’année dans la FIFA, est également une icône. Mais la déception provoquée par l'annulation a amené de nombreux Israéliens à s'enraciner contre lui lors de la Coupe du monde et à se réjouir de la sortie anticipée de l'Argentine.

Le match de cette semaine a été promu avec beaucoup moins de fanfare, et pourtant la politique du Moyen-Orient a joué un rôle de plus avec le cycle de violence le plus meurtrier à Gaza depuis des années.

Les organisateurs de matches étaient en contact constant avec les équipes tout au long des combats. Même après qu'un cessez-le-feu informel a été atteint jeudi, le jeu est resté en question. Mais avec l'entraîneur-chef de l'Uruguay déjà à Tel Aviv et les joueurs de football israéliens et les officiels faisant pression sur leurs collègues sud-américains, la situation a été sauvée.

Pour Messi, ce sera son deuxième match après son retour d'une interdiction de trois mois imposée par la fédération sud-américaine de football CONMEBOL après des accusations de corruption à la suite du tournoi de la Copa America au Brésil en juillet.

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Suivez Aron Heller sur www.twitter.com/aronhellerap

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