L'Argentine dirigée par Messi arrive en Israël pour un match amical contre l'Uruguay

Lionel Messi et ses coéquipiers argentins sont arrivés en Israël dimanche avant leur match amical contre l'Uruguay, près de 18 mois après que son équipe a annulé un match contre l'État juif.

Les deux géants sud-américains s'affronteront lundi soir dans un match qui devrait opposer Messi à son partenaire de la grève barcelonaise, Luis Suarez.

Une retransmission en direct a montré l'équipe argentine en train de débarquer d'un vol à l'aéroport Ben Gurion, près de Tel-Aviv, et de monter dans un bus de l'équipe sur le tarmac, sans parler aux caméramans.

Lors d'une conférence de presse tenue plus tard dans un hôtel de Tel Aviv, l'entraîneur Lionel Scaloni a déclaré que Messi jouerait dans le match malgré un calendrier serré, impliquant un match amical contre le Brésil deux jours auparavant en Arabie Saoudite.

"Messi joue", a déclaré Scaloni aux journalistes en espagnol. "Alors tu peux rester calme."

Il a déclaré qu'il déciderait de la formation de départ lundi à midi, après le repos de ses joueurs.

"Ils sont fatigués, sans aucun problème physique, mais fatigués", a-t-il déclaré. "Alors nous attendrons jusqu'à demain à midi."

L'Uruguay est arrivé en Israël samedi.

L'entraîneur Oscar Tabarez a déclaré dimanche qu'il s'inquiétait de son voyage après avoir vu des images d'une flambée de violence qui a éclaté jeudi entre des militants israéliens et palestiniens dans la bande de Gaza.

L'armée israélienne a déclaré que près de 450 roquettes avaient été tirées sur son territoire pendant les combats et que les défenses antiaériennes en avaient intercepté des dizaines à la mi-vol.

Un cessez-le-feu a été déclaré jeudi matin mais reste fragile.

"J'étais très inquiet", a-t-il déclaré aux journalistes. "Parce que de Montevideo, par exemple, ils nous ont envoyé des photos de missiles qui ont explosé dans les airs, et nous n'avons aucune expérience dans ce domaine."

Le match de lundi intervient après l'annulation d'une rencontre amicale entre l'Argentine et l'Argentine en juin 2018, après les appels au boycott.

Le match devait se dérouler à Jérusalem, déclenchant la colère palestinienne et les critiques en ligne contre l'Argentine.

Israël considère Jérusalem comme sa capitale "indivisible", tandis que les Palestiniens revendiquent la partie orientale de la ville – occupée par Israël en 1967 puis annexée – comme la capitale de leur futur État.

La Fédération palestinienne de football ne s'est pas plainte du match amical de lundi, qui doit se dérouler à Tel Aviv.

Le mouvement BDS, qui appelle à un boycott d'Israël sur sa politique à l'égard des Palestiniens, a condamné le blocage.

Messi a reçu une suspension internationale de trois mois pour ses commentaires après l’élimination de l’Argentine de la Copa America en juillet.

Il a accusé le CONMEBOL, l'organe directeur du football sud-américain, de corruption et d'avoir organisé le tournoi pour les hôtes et le vainqueur éventuel, le Brésil.

Il est revenu dans l'équipe nationale vendredi, marquant le but vainqueur de la victoire 1-0 de vendredi sur le Brésil.

Messi est revenu dans l'équipe argentine vendredi après une suspension de trois mois, inscrivant le but vainqueur lors d'une victoire 1 à 0 en match amical contre le Brésil en Arabie Saoudite

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