Messi et l'Argentine vont jouer à un match de football en Israël après la fin des combats à Gaza

Le match de football très attendu entre l'Argentine et l'Uruguay, qui réunira les superstars Lionel Messi et Luis Suarez, se déroulera comme prévu à Tel Aviv lundi, a annoncé vendredi l'équipe argentine après la fin des combats à Gaza.

"Après la rencontre avec le Futebol (Brésil) de la CBF, l'équipe argentine s'entraînera samedi à Riyad et volera dimanche vers Tel Aviv, en Israël", a déclaré l'équipe dans un tweet.

L'Argentine a battu le Brésil 1 à 0 lors d'un match amical en Arabie Saoudite vendredi. Messi s'est emparé du vainqueur.

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Le match amical contre l'Uruguay avait été mis en doute par les intenses affrontements entre Israël et le Jihad islamique palestinien au début de la semaine dernière, au cours desquels des centaines de roquettes ont été tirées contre Israël, notamment à Tel Aviv.

Vendredi également, l'équipe polonaise est arrivée samedi contre Israël pour son match de football de qualification pour le groupe G de l'Euro 2020.

Dans le système complexe de l’euro, les résultats de vendredi signifient que pour la première fois en 20 ans, Israël est assuré d’avoir une place en séries pour le tournoi, qui se tiendra en mars, quel que soit son résultat contre la Pologne. Si Israël devait gagner sa demi-finale en séries éliminatoires puis sa finale, il se qualifierait pour le tournoi lui-même.

Israël aurait eu beaucoup à perdre avec l'annulation du match Argentine-Uruguay, prévu pour le stade Bloomfield de Tel Aviv.

C’est peut-être le match de plus haut niveau de tous les temps sur le sol israélien et il met en vedette Messi, un joueur largement considéré comme le meilleur du monde contre son coéquipier de Barcelone, Suarez.

Lionel Messi, de Barcelone, à droite, et Luis Suarez, à gauche, célèbrent après le but Messi à Barcelone, en Espagne, le 13 mars 2019. (Photo AP / Emilio Morenatti)

Tous les billets pour le match, environ 30 000, se sont vendus à une vitesse fulgurante au moment de leur mise en vente. Une annulation aurait déçu de nombreux fans et causé d’immenses pertes financières à toutes les personnes impliquées.

Cela aurait également été un coup géopolitique pour Israël, qui perdrait le prestige d’organiser un match aussi prestigieux et de recevoir Messi pour la deuxième fois en autant d’années.

Les deux équipes subissent les pressions du mouvement BDS (Boycott, Désinvestissement et Sanctions) contre Israël. L’année dernière, l’Argentine a annulé un match de préparation à la Coupe du monde contre Israël en raison de la pression du BDS et des menaces qui pesaient sur son équipe nationale. L'Argentine devait affronter Israël en juin 2018 à Jérusalem juste avant la Coupe du monde en Russie.

Cette photo montre une affiche érigée à Hébron, en Cisjordanie, appelant au boycott de la star du football, Lionel Messi (à gauche), à ​​côté du portrait du président de l'Autorité palestinienne, Mahmoud Abbas. (AFP PHOTO / HAZEM BADER)

Le président de la Fédération palestinienne de football avait alors lancé une campagne visant à empêcher l'Argentine de jouer en Israël, appelant les supporters arabes à brûler les affiches et les maillots de Messi s'il participait au match.

La campagne de Jibril Rajoub a finalement conduit l’Argentine à annuler le match à Jérusalem. Le ministre des Affaires étrangères, Jorge Faurie, avait déclaré à l’époque que les joueurs se sentaient «totalement attaqués, violés» après la sortie des images des maillots à rayures blanches et bleu ciel de l’équipe, tachés de peinture rouge ressemblant à du sang.

L’annulation de 2018 a eu des retombées politiques et a conduit la FIFA à infliger une amende et à imposer une interdiction de prison de 12 mois à Rajoub pour «incitation à la haine et à la violence» contre Messi.

La punition a été un coup gênant pour Rajoub, qui a longtemps fait pression sur la FIFA pour qu'elle sanctionne Israël pour ce qu'il a appelé la restriction de la circulation des joueurs palestiniens.

Israël a rejeté la campagne palestinienne comme une tentative de politisation du sport et a invoqué des préoccupations de sécurité pour expliquer les restrictions imposées aux joueurs palestiniens, en particulier dans la bande de Gaza dirigée par le Hamas.

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