David Villa, et non Neymar ou Suarez, était le plus grand partenaire de Messi en matière de grève.

Le meilleur buteur espagnol a récemment confirmé sa retraite et restera dans l'histoire comme l'un des plus gros atouts de la meilleure équipe de tous les temps

David Villa n'a pas seulement joué pour la meilleure équipe du monde, il en a été l'un des éléments les plus cruciaux. L'attaquant légendaire, âgé de 37 ans, prend sa retraite à la fin de la saison japonaise avec Vissel Kobe en janvier et quitte le poste. match ayant joué en grande pompe pour le Barcelone de Pep Guardiola.

Lionel Messi sera sûrement le meilleur joueur de tous les temps, mais Villa a été le fleuron idéal du meneur de jeu argentin entre 2010 et 2013. Bien que le trio composé de Messi, Neymar et Luis Suarez ait été le trio le plus éblouissant en termes d'attention médiatique et La star quelques années plus tard, la combinaison de Messi avec la Villa, plus silencieuse mais non moins meurtrière, et l'ailier travailleur Pedro, ont aidé Barcelone à remporter cette victoire en Ligue des champions, deux titres en Liga et d'autres pièces d'argent.

Villa a signé pour Barcelone avant la Coupe du Monde 2010, où il a brillé lorsque l'Espagne a soulevé le trophée pour la première fois. Certains médias ont prétendu que c’était «l’effet Barcelone» mais c’était plutôt l’effet Villa. "El Guaje" – "Le gamin" – a inscrit quatre buts alors que l'Espagne battait son trophée international avec une victoire à l'Euro 2008, avant d'en marquer cinq avant de triompher en Afrique du Sud.

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Villa a été le meilleur buteur de tous les temps de l’Espagne avec 59 buts. Plus que Raul, plus que Fernando Torres, plus que quiconque, et personne ne voudra le déplacer longtemps. Le seul autre joueur du top 10 encore actif dans l'équipe nationale est le défenseur central Sergio Ramos, le 21 .

Villa a marqué partout où il est allé, du Sporting Gijon à Saragosse, en passant par Valence, mais il n’a fait l’objet que d’un examen minutieux à Barcelone, même si son pic personnel a pu être à Mestalla.

Jusqu'au transfert Barca, il était à tort sous-estimé par certains, bien qu'il se soit révélé un hitman excellent et intelligent, capable de marquer tous types de buts et de trouver de la place avec des manches sournoises et des mouvements difficiles à retracer. Villa a deux pieds, il s’est cassé la jambe droite à l’âge de quatre ans et, alors qu’il était en plâtre, son père Mel a dressé sa gauche alors plus faible.

Barcelone a acheté Villa pour seulement 40 millions d’euros, prix que le Real Madrid avait refusé l’année précédente parce qu’il n’était pas assez gros. Quelle erreur cela a prouvé.

Villa a débuté sa carrière à Barcelone en remportant l'argenterie. Il a été remplacé par une victoire 4-0 en match aller de Super Coupe d'Espagne contre Séville, ce qui a donné le ton pour les années suivantes. Le numéro 7 a permis à Barcelone de remporter des titres de champion en 2011 et 2013, la Ligue des champions 2011 et la Super Coupe UEFA, la Coupe du Monde des Clubs de la FIFA et une deuxième Super Coupe d'Espagne, ainsi que la Copa del Rey 2012. Huit trophées en trois ans chargés d'argent sous Pep Guardiola puis le regretté Tito Vilanova.

La présence de Villa et sa volonté de travailler plus à gauche ont permis à Messi de jouer le rôle central qu’il préférait à l’époque. Les deux combinés ont eu un effet létal alors que Barcelone avait écrasé le Real Madrid 5-0 en novembre 2010.

Messi a fixé deux buts pour Villa, qui les a placés de manière que personne au club-bar que l'Argentin lui-même ne semble capable de faire de façon régulière. À la fin de cette saison, Barcelone a remporté le titre de champion et a battu Manchester United 3-1 à Wembley lors de la finale de la Ligue des champions, avec une performance sensationnelle. Villa a marqué le troisième but, un but qui, a-t-il dit, était son favori en carrière, une frappe parfaite au curling dans le coin supérieur.

"Depuis que je suis manager, je dirais que c'est la meilleure équipe à laquelle nous ayons été confrontés", a déploré le manager de Manchester United, Sir Alex Ferguson. "Personne ne nous a donné une cachette comme ça."

Messi a terminé la saison en tant que meilleur buteur du club toutes compétitions confondues, avec 53 points. Villa a ajouté 23 points. L'attaquant a frappé neuf fois en 24 matches lors de la dernière saison de Guardiola, en 2011-12, mais s'est cassé le tibia en décembre 2011, ce qui a statué il est sorti de l'Euro 2012. Villa n'est revenu qu'en août et sa dernière saison à Barcelone a été entravée par son rétablissement de cette blessure.

Quoi qu’il en soit, lorsqu’il a joué, il a brillé au niveau de la qualité et a permis à Barcelone de remporter un autre titre de champion, marquant son 300e but en carrière et se retrouvant de nouveau deuxième meilleur buteur, derrière Messi. Messi a frappé 60 et Villa seulement 16, mais le mouvement et la combinaison de l'Espagnol avec son coup de pied latéral ont été essentiels pour atteindre ce résultat.

En dépit d'être un finisseur clinique, Villa n'a jamais hésité à passer le ballon si c'était le bon jeu. Une fois, Messi a perdu son sang froid avec Villa, sur le terrain lors d’un affrontement contre Grenade en septembre 2012, alors qu’il n’avait pas trouvé l’attaquant argentin, mais c’était une occasion rare.

Contrairement à Suarez et Neymar, Messi et Villa n’ont jamais été les meilleurs amis du terrain, mais cela n’a aucune importance. L’Argentine savait de quel côté son pain était beurré avec un partenaire attaquant comme Villa et vice-versa.

"Lionel Messi est le meilleur joueur de tous les temps et Barcelone doit son succès à son évolution", a déclaré Villa, ajoutant qu'il n'y avait jamais eu "de controverse" entre lui et Messi.

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Après avoir quitté Barcelone, il a remporté un autre titre de champion, avec l'Atletico Madrid, avant de briller aux États-Unis à New York et de faire ensuite équipe avec l'ancien collègue de l'Espagne et de Barcelone, Andres Iniesta, à Vissel Kobe.

En 2017, Julen Lopetegui, entraîneur de l'Espagne, a ramené Villa pour une dernière apparition internationale, au Santiago Bernabeu, et même là, il a été applaudi. Malgré avoir écrit son nom à Barcelone, après l'avoir fait à Valence, puis l'avoir réaffirmé à l'Atletico Madrid, les supporters du stade du Real Madrid lui ont offert une ovation.

"Mieux vaut quitter le football avant que le football ne me quitte", a déclaré Villa cette semaine, alors qu'il annonçait sa retraite. La vérité est que, avec l'impact qu'il a eu, le football ne l'oubliera jamais.

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