Messi et Suarez exhortés à ne pas "encaisser" l'apartheid israélien

Les Palestiniens et les défenseurs des droits de l’homme ont demandé à deux des plus grandes stars du football, Lionel Messi et Luis Suarez, de ne pas tirer profit du "plus grand problème moral de notre temps" en se disputant un match amical en Israël.

Les équipes nationales de football de l'Argentine et de l'Uruguay ont confirmé qu'elles joueraient un match amical en Israël le 18 novembre.

La rivalité sud-américaine classique, connue sous le nom de Silver River Classic (Clasico du Rio de la Plata), oppose les deux équipes depuis plus de 100 ans et, avec près de 200 matches à ce jour, est le derby international le plus joué le sport.

L’année dernière, l’Argentine a annulé un match amical à Jérusalem à la suite de lettres de Palestiniens, d’une énorme avalanche de médias sociaux et d’actions sur le terrain à Buenos Aires et à Barcelone où l’équipe s’entraînait.

Alia Malak, de la Campagne palestinienne pour le boycott universitaire et culturel d'Israël (PACBI), a déclaré que jouer le match alors que le gouvernement israélien poursuivait sa brutale oppression des Palestiniens ternirait le beau jeu.

"Comme beaucoup de gens dans le monde, les Palestiniens aiment le football", a déclaré Mme Malak.

"Tenir un match" amical "entre deux équipes bien-aimées en Israël, tout en maintenant son occupation militaire illégale et son régime d'apartheid qui dénient aux Palestiniens, y compris les athlètes, leurs droits fondamentaux, constitue un affront pour les supporters de football en Palestine et dans le monde.

«Israël a bombardé des stades de sport palestiniens, arrêté, emprisonné, mutilé et tué des athlètes palestiniens, fait des raids sur des associations sportives palestiniennes et détruit des terrains de jeux.

«Organiser des événements sportifs internationaux en Israël revient à effacer de graves violations des droits de l'homme des Palestiniens, car cela permet à Israël d'utiliser le prestige des athlètes de haut niveau pour couvrir ses crimes en cours.

«À en juger par les atouts des associations de football argentines et uruguayennes, qui ont notamment annulé un match déjà programmé avec le Paraguay, elles se sont montrées gagnantes.

«Cette récompense en espèces s'accompagne toutefois d'une complaisance honteuse des violations par Israël des droits de l'homme des Palestiniens. Cette corruption en vaut-elle vraiment la peine?

«Des joueurs de football américains réputés ont refusé que leur renommée soit utilisée par Israël pour dissimuler ses attaques contre le sport et la vie palestiniens.

"Les joueurs argentins et uruguayens, y compris les stars Lionel Messi et Luis Suarez, doivent user de leur influence pour mettre un terme à ce match en Israël avant que leurs équipes ne finissent dans le palmarès permanent de l'histoire, comme ceux qui ont plutôt profité de ce que Nelson Mandela a qualifié de" meilleur question morale de notre temps ».

Le mois dernier, le vainqueur du titre de la Premier League de la bande de Gaza, AlKhadamat Rafah FC, a écrit une lettre ouverte aux équipes pour leur demander de ne pas autoriser Israël à "blanchir" ses violations des droits de l'homme.

«Les tirs de l'armée israélienne ont tué plus de 200 manifestants palestiniens à Gaza et en ont blessé des dizaines de milliers. Parmi eux se trouvaient des athlètes de carrière prometteuse, dont le joueur de football âgé de 23 ans, Mohammad Khalil Obeid, qui s'est filmé en train de se faire tirer une balle dans les jambes au moyen d'un tireur d'élite israélien. Nous avons une équipe de football composée de personnes amputées qui insistent pour jouer malgré leurs blessures qui bouleversent leur vie.

«Et maintenant, Israël travaille avec diligence pour organiser un match entre deux équipes bien-aimées afin d’aider à maintenir son terrible bilan en matière de droits de l’homme. Israël veut utiliser votre réputation mondiale pour aider le sport à laver ses crimes et à renforcer son image défaillante.

«Nous vous demandons de ne pas permettre que cela se produise. Nous vous demandons de ne pas laisser le beau jeu servir de couverture à des violations flagrantes des droits de l'homme. Nous vous demandons d’être aux côtés des footballeurs palestiniens dans notre lutte pour le droit de vivre et de jouer. À tout le moins, nous vous demandons de ne pas nuire. Jouer en Israël nous causerait beaucoup de tort et à notre lutte pour la liberté, la justice et l’égalité.

"S'il vous plaît ne jouez pas ce match. Tout comme dans le cas de l'apartheid en Afrique du Sud, l'apartheid israélien n'a rien d'amical ».

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