Les cinq starlettes japonaises inaugurent une nouvelle ère pour le pouvoir asiatique

Les yeux du monde sur le Japon lors de la Coupe du monde de rugby, on aurait tort de penser que le football est passé au second plan. Mais au-delà des compétences évidentes de Takefusa Kubo dans LaLiga, le Pays du Soleil Levant a développé un certain nombre d’autres jeunes étoiles remarquables.

Pour éviter que ceci ne soit un article entièrement subjectif sur les meilleurs jeunes talents au Japon, écrit par un analyste de football local, il a été achevé en consultation avec son collègue analyste de la J League et collègue de Football Radar, Sam Robson.

Takefusa Kubo | Real Madrid

Takefusa Kubo, l’une des nombreuses jeunes stars à être emballées, emballées et frappées avec une étiquette portant le nom de Lionel Messi, n’est-ce pas? Avant de rentrer au Japon, cette étiquette lui a valu de changer de contexte depuis son retour à LaLiga dans le Blanc du Real Madrid.

Le déménagement à Los Blancos a laissé un goût particulièrement méchant aux géants catalans, qui l'ont identifié pour la première fois à l'âge de huit ans mais ont été forcés de le renvoyer dans la Ligue J après avoir été reconnu coupable de violations de transfert de la part de la FIFA. Conçu comme un joueur à haut potentiel, il était prévu que Kubo revienne avec l'expérience de la première équipe à son actif, puis qu'il poursuive son ascension dans l'enceinte du Camp Nou.

Hélas, le Real Madrid a fait irruption, a offert un contrat beaucoup plus lucratif et l'a attrapé. Pas encore considéré comme prêt à usurper les goûts d'Eden Hazard et de Gareth Bale, il a rapidement été prêté à Real Mallorca pour acquérir une expérience indispensable dans de nouveaux climats après avoir impressionné en pré-saison, lorsque diverses stars de Real ont loué son talent.

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Comme on peut s’y attendre, un joueur qui porte le label Messi est petit, de petite taille et a le ballon collé au pied. Kubo est le type de joueur qui vous amènera sur vos pieds quand il sera sur la balle, sa rapidité de réflexion, ses pieds éblouissants et sa course sans peur face à des défenseurs de l’opposition difficiles à prévoir, et encore moins à arrêter.

Mais si ces types de joueurs peuvent se flatter de tromper le plus souvent, l’ascension de Kubo a été spectaculaire et il ajoute de la substance à son style sublime.

Il était le plus jeune joueur à avoir marqué 15 ans et 10 mois dans la J League (le J3, en fait), avant de marquer un but lors de son premier départ en J1 à seulement 17 ans alors qu'il était en prêt à Yokohama F. Marinos. Habitué du FC Tokyo cette saison, il a réussi à inscrire quatre buts et quatre aides en 13 matches – un retour plus que décent pour un joueur n'ayant pas encore 18 ans.

Son dernier défi au niveau du club avait été au Real Mallorca, s’acclimatant bien plus vite que quiconque n’aurait pu l’imaginer et s’imposant bien avant le début de la première équipe. Certains experts en Espagne ont suggéré qu’il était le meilleur talent en attaque de Majorque. Comme vous vous en doutez, il est déjà au sommet pour le Japon et l’espoir est grand de pouvoir inaugurer une nouvelle ère de domination pour le Samurai Blue.

Hiroki Abe | Barcelone B

Dans la foulée de la saga Takefusa Kubo, vous pourriez verser une larme pour le pauvre Barcelone, mais avant de sortir ce mouchoir, sachez que Hiroki Abe a tout à fait du talent. Barcelone a signé Abe cet été avec Kashima Antlers et, heureusement pour le président Josep Maria Bartomeu, aucune obligation de crier et de rivaliser avec la FIFA; il avait déjà 20 ans.

Comme vous l'avez peut-être déjà remarqué, un certain club catalan apparaît régulièrement au sujet des jeunes talents japonais, même si cela ne devrait pas être considéré comme une surprise majeure, compte tenu du fait qu'ils ont trois académies dans le pays et des partenariats avec des clubs de la J League. , à la fois officiel et non officiel.

Abe est décrit comme un ailier confiant et imprévisible. Il a les pieds fulgurants et le rythme à brûler afin de pouvoir exploiter tout petit espace qui lui est donné. Même si un défenseur pense l'avoir enfermé dans un coin, il montre régulièrement la supercherie pour pouvoir s'en sortir. C’est ce don unique de faire quelque chose de rien qui l’ait attiré à Barcelone.

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Sam Robson a déclaré: "Bar Kubo, Abe est probablement le jeune joueur japonais le plus doué sur le plan technique des cinq dernières années." En effet, Bartomeu a déjà déclaré qu'il était un joueur acquis pour des raisons entièrement sportives et qu'il le potentiel de devenir un acteur important pour Barcelone.

Résidant actuellement dans l'équipe B de Barcelone, où il a récemment marqué son premier but, au Japon, il a déjà beaucoup travaillé pour faire ses preuves. Il avait enregistré 49 apparitions en J1 pour Kashima, était la recrue de l'année 2018 de la J League et est un vainqueur de la Ligue des champions de l'AFC, où il s'est annoncé avec une série de performances impressionnantes.

Ritsu Doan | PSV

Peut-être le plus grand talent de la chaîne d'approvisionnement extrêmement prolifique de Gamba Osaka, Doan est un joueur qui a déjà beaucoup travaillé pour s'établir. Ben Mabley l'a qualifié de «début d'une nouvelle génération pour le football japonais» dans le cadre de la série Next Gen du Guardian en 2015. De là, il est allé de plus en plus fort, obtenant rapidement son déménagement en Europe avec Groningen en 2017 après seulement quelques matchs pour Gamba, puis est passé au PSV cet été.

Sur les traces d'un autre ancien élève de Groningen à Arjen Robben, Doan est un joueur gaucher qui aime jouer à droite. Par conséquent, à l'instar du Néerlandais, vous le trouverez souvent sur sa gauche préférée pour créer un espace permettant de lancer un dépliant longue distance ou de passer le passe à l'un de ses coéquipiers.

Malgré son manque d'expérience, il s'est rapidement adapté à Groningue et a eu un impact immédiat: à la fin de sa première saison, il avait marqué neuf buts en 29 matchs et avait été qualifié de «joyau de la Eredivisie» par son entraîneur Hans Nijland. Son développement rapide se poursuivait et, au début de la saison suivante, il était sans doute le meilleur joueur de Groningue. Il s’était mérité une place en tant que nominé pour le Trophée Kopa en 2018 parmi des personnalités telles que Kylian Mbappé, Gianluigi Donnarumma et Trent Alexander-Arnold.

Son passage au PSV cet été ne devrait donc pas être considéré comme une surprise (il était également lié à Manchester City). Il a déjà pris un départ décent au PSV, où il s'est devancé avant la signature du disque, Bruma. Le manager Mark van Bommel, qui connaît très bien le haut du jeu, a réservé des éloges pour ses compétences techniques et est enthousiasmé par son développement alors qu'il tente de combler le vide laissé par le départ de Hirving Lozano.

Takehiro Tomiyasu | Bologne

Le défenseur au jeu de balle, Takehiro Tomiyasu, ajoute que l’avant-garde japonaise a l’air extrêmement saine avec les jeunes étincelles brillantes de Kubo, Doan et Abe. C’est difficile de ne pas se laisser emporter par le jeune mais il est vraiment personnifié par sa classe.

Tomiyasu a été avisé à 16 ans du côté du J2 Avisica Fukuoka en tant que milieu de terrain composé. En dépit de ses années de jeunesse et d'une position occupée généralement par des pros plus expérimentés, il a démontré le positionnement et le tactique requis pour le rôle, ne cherchant que rarement hors de propos, autant sur le plan défensif que mental.

Ce n’était pas une surprise au Japon lorsqu’il a effectué son premier déménagement en Belgique, mais moins quand il s’agissait de la société japonaise Sint-Truiden. Tomiyasu s'est rapidement imposé comme le premier choix de l'équipe de Sint-Truiden en tant que défenseur central, gagnant assez de succès en une saison pour susciter l'intérêt des gros attaquants de Bologne, qui a payé 8 millions de livres.

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Depuis son déménagement à Bologne, il a surpris les fans hors du Japon et de la Belgique. Siniša Mihajlović a choisi de jouer contre lui. Il a démontré son adaptabilité à plus d'un titre: s'adapter à une nouvelle culture (une culture amusée lorsqu'il s'est incliné avant d'entrer sur le terrain lors de sa première séance d'entraînement), une nouvelle, plus compétitive. ligue, et en effet un nouveau rôle.

Réglant régulièrement dans une position plus centrale, ce qui l'a sans aucun doute aidé à se mettre dans sa literie, il a présenté son jeu complet dans une vidéo qui a fait virer de plus belle sa balle en avant, dérivant aisément les adversaires. Il est à noter que Tomiyasu le montrera sur des bandes tournantes et des tricks qui ne sont pas si communs chez votre centre-archétype.

Dire qu'il a pris les devants serait un euphémisme: il a été élu joueur du mois de Bologne pour le mois d'août et, bien qu'il ait eu quelques difficultés supplémentaires avec la forme et la forme physique, à 20 ans, il a déjà commencé huit matchs pour une équipe. espérant relever le défi de la Ligue Europa, il est juste de dire qu'il fait quelque chose de bien.

Dans le bleu du Japon, il s’est déjà établi et était sans doute le meilleur joueur du pays à la Coupe d’Asie 2019. Comme le déclare Robson, "Il sera le défenseur central du Japon dans les dix prochaines années".

Koki Saito | Yokohama FC

Enfin, nous avons Koki Saito. En tant qu'analyste qui se concentre sur le deuxième pilier japonais, il serait négligent de ma part de ne pas dénoncer un joueur du J2. Encore à peine âgé de 18 ans et peut-être un peu plus tôt sur sa courbe de développement, les réalisations de Saito sont dérisoires comparées aux noms plus établis ci-dessus. Il est actuellement à la périphérie de la formation de départ des candidats à la promotion, Yokohama.

Saito est apparu pour la première fois la saison dernière quand il est devenu le plus jeune joueur de Yokohama. Il participait à un match de championnat contre Gifu, âgé de 16 ans, après s'être développé pour les moins de 17 ans au Japon. Sans surprise, la plupart des reportages de l'époque concernaient le partage de ses sept minutes sur le terrain avec Kazu Miura, son aîné âgé de 34 ans.

Koki est un attaquant rapide et vif, un autre joueur de cette liste qui sait faire vibrer le public avec des pieds éblouissants qui stupéfient les défenseurs. C’est une tendance de la nouvelle génération de stars japonaises d’être exceptionnelle sur la balle. Il a brillé à travers les tranches d'âge des équipes nationales, éclairant les Japonais de moins de 19 ans lors du championnat AFC en Indonésie, marquant trois buts en phase de groupes. Il a ensuite été promu au rang des moins de 20 ans, devenant le plus jeune représentant de cette équipe à seulement 17 ans.

À Yokohama cette saison, il a montré des progrès et une belle veine de forme au milieu de la saison. Cependant, l’émergence de Matsuo et de Nakayama l’a réduit à des apparences moins remarquables ces dernières semaines. Mais, à un si jeune âge, s'attendre à une certaine cohérence serait un peu fantaisiste et une compétition saine ne peut que bénéficier à son développement.

Pour moi, si Yokohama parvient à obtenir une promotion et que Koki puisse se mettre à la tâche la saison prochaine, je ne vois aucune raison pour qu’il ne puisse finalement pas faire la une du King Kazu. Il a certainement le talent de devenir un acteur important du Japon dans les années à venir.

Il est clair que le Japon regorge de jeunes talents, des joueurs qui pourraient faire passer le pays de dangereux outsiders à une véritable puissance. À l’instar de l’équipe de rugby, cette augmentation spectaculaire n’a pas été réalisée par hasard ou par hasard. Les autorités du football ont déployé des efforts concertés pour envisager le long terme avec un objectif clair: les champions de la Coupe du monde en 2050. Ou peut-être un peu plus tôt si les goûts de Kubo ont quelque chose à dire à ce sujet.

Par Charlie Houghton @ FRsoccerCharlie

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