Les ballons vieillissants de Robert Lewandowski acceptent sa place

L’objectif qui a battu le record n’était pas nécessairement un classique, mais il symbolisait la forme de Robert Lewandowski cette saison. Avec le Bayern Munich sur le comptoir, il a reçu le ballon au-dessus de la surface de réparation de Union Berlin alors que deux arrières centraux le fermaient rapidement. Lewandowski a techniquement perdu la possession de son ballon alors qu'il cherchait à jouer un doublé, mais sa passe interceptée lui a parfaitement répondu à la perfection, alors qu'il passait devant les défenseurs centraux et trompait le gardien. La séquence montrait l’intégrité et l’intention requises dans un espace ouvert, ainsi qu’une impitoyable pensée rapide. Avec ce but, Lewandowski a établi un nouveau record de Bundesliga en marquant en neuf matches de championnat pour ouvrir la saison.

Lewandowski est actuellement en tête des cinq meilleures ligues européennes en matière de buts avec 20 buts en 14 matches de compétition. Nous sommes habitués à la série de buts marqués par Lewandowski: il détient le record du plus grand nombre de buts en Bundesliga par un joueur non allemand. Il a réussi le tour du chapeau le plus rapide (3 minutes et 52 secondes) et le plus rapide à inscrire quatre buts et cinq buts dans un match (5 minutes et 42 secondes et 8 minutes et 59 secondes respectivement). Il a inscrit le plus grand nombre de buts dans les campagnes de qualification pour l'euro et la Coupe du monde, ainsi que le plus grand nombre de tours du chapeau lors des qualifications en Coupe du monde. Le seul record qui semble lui échapper est celui de Gerd Muller en matière de but en Bundesliga (Muller en a 365, Lewandowski est à 216).

Malgré les chiffres, on a toujours l'impression que Lewandowski est oublié dans la conscience du football européen. Cet oubli est illustré par ses relations difficiles avec le Ballon d’Or. Il a terminé 16e lors du vote la saison dernière, malgré 42 buts inscrits toutes compétitions confondues, qualifiant la cérémonie de «cabaret».

"Si vous jouez pour le Bayern Munich et que vous participez aux demi-finales de la Ligue des champions, que vous marquez beaucoup de buts en Bundesliga et que vous êtes le deuxième meilleur buteur de la Ligue des champions … Je ne sais pas à ma place, mais c'était un peu un peu drôle », a commenté Lewandowski après sa 16ème place.

Le troisième meilleur joueur du monde après Lionel Messi et Cristiano Ronaldo est une porte tournante constante. Seuls ces deux joueurs ont marqué plus de buts que Lewandowski depuis 2011, avec une moyenne de 34 buts par saison. Nous nous sommes peut-être ennuyés ou habitués à sa domination inévitable. Lewandowski n’a pas de style de but ni de dribble, il coche simplement chaque section d’un attaquant de classe mondiale – buts, mouvement, hold-up, capacités aériennes et forme physique. Il peut marquer sous tous les angles, en utilisant toutes les parties de son corps. Cette cohérence donne l’impression qu’il n’ya pas de magie captivant son imagination dans son jeu, pas de fantaisie digne d’un Ballon d’Or.

Mais à un moment donné, Lewandowski avait d'autres ambitions, à la fois un sentiment des limites du Bayern et des richesses du Real Madrid. Il était lié à un déménagement en Espagne il y a deux saisons, déplorant le manque de changements notables du Bayern sur le marché des transferts. De ce point de vue, les clubs européens peuvent être considérés non seulement comme des équipes, mais aussi comme des clés permettant de débloquer les échelons supérieurs des récompenses. Déménager dans le Real Madrid lui aurait permis d'accéder à l'élite d'une manière que le Bayern ne pourrait pas. En tant que tel, le rôle de Lewandowski dans le monde du football contemporain est façonné par des structures indépendantes de sa volonté.

Désormais, son positionnement au sein de l'écosystème qui a déclenché Lewandowski suscite un sentiment de calme et d'acceptation. À 31 ans, il n’ya plus de déménagement à Manchester United ou dans le Real Madrid dans la rumeur, ni dans la quête de réalisations individuelles. Au lieu d’un Ballon d’Or, il devra peut-être se contenter de devenir l’un des grévistes les plus prolifiques de la Bundesliga et de l’histoire européenne.

À la fin de la saison dernière, il semblait que Luka Jovic assumerait le rôle d’attaquant européen le plus efficace. Jusqu'à présent, Jovic n'a inscrit qu'un seul but en neuf matches aux côtés de Karim Benzema au Real Madrid.

Cela n’aurait jamais été aussi facile pour Jovic, ni pour aucun autre jeune joueur de faire la transition vers le prochain grand attaquant européen. Il existe une courbe d’apprentissage pour l’attaquant, les bloomers tardifs atteignant leur apogée à la fin de la vingtaine, contrairement aux phénomes comme aux autres postes. Il existe des astuces subtiles maîtrisées par l'expérience et le temps, celles du positionnement, de l'efficacité dans le déplacement et un esprit qui travaille plus vite que les adversaires pour reconnaître les ouvertures. Lewandowski n’est peut-être pas le meilleur exemple de retardataires, car il a toujours marqué des buts, mais il y a des niveaux précis. Il a atteint sa première saison de 20 buts en 2011 avec Dortmund à 23 ans, mais a ensuite commencé à marquer 30 buts à partir de la saison 2015 alors qu’il entrait dans la dernière vingtaine. Il serait stupide de renvoyer déjà Jovic, âgé de 21 ans. Mais en termes de tranche d’âge, l’héritier de Lewandowski peut se cacher à la vue de tous.

Lewandowski assume désormais le rôle de fournisseur de clarté et de direction du Bayern après le limogeage du club par Niko Kovac. Nous nous attendons à ce que le club continue à gagner des matches, même sans manager. Mais, à l'instar de Lewandowski, cette sorte de cohérence gâche peut-être la mystique du Bayern pour les autres managers. Ralf Rangnick, Erik ten Hag et Thomas Tuchel auraient tous refusé le poste vacant. Semblable à la domination de la Juventus en Serie A, il existe une nouvelle catégorie d’équipes européennes à mi-chemin entre la domination de leur ligue nationale et une percée encore moins dans l’élite de la Champions League. Gagner n’est pas seulement attendu mais presque garanti, éliminant presque le rôle de manager.

J'ai écrit sur Lewandowski par rapport à Neymar en 2015, Neymar représentant le facteur x créatif de l'attaquant sud-américain et Lewandowski, le représentant de l'efficacité européenne. J'en ai alors conclu que Lewandowski était sur le point d'atteindre son apogée avec l'espacement et le service fournis par Pep Guardiola. Kovac a observé que Lewandowski menait la meilleure saison de sa carrière cette année. Lewandowski figure à nouveau sur la liste des 30 joueurs retenus pour le Ballon d’Or qui doit être annoncé en décembre. Il devrait finir plus haut que 16ème cette fois. Mais dans ce cas, ce qui lui manque dans les trophées individuels sera reconstitué dans l’histoire par des records, des buts et des chiffres.

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