La vie après Lionel Messi: Barcelone peut-elle survivre sans son meilleur joueur?

Lorsque Lionel Messi se retirera de Barcelone, il laissera un trou plus grand que n’importe quel joueur, dans n’importe quel club.

Ce ne sont pas seulement les objectifs, les aides et les trophées qui manquent non plus. Il pourrait aussi y avoir une livraison commerciale. Les marques pourraient ne pas être aussi désespérées pour payer le prix de leur association au club si elles ne possèdent plus le meilleur de l'histoire.

Le club fera de son mieux pour couvrir son départ par une activité astucieuse sur le marché des transferts, mais comme le président du club, Josep Maria Bartomeu, le sait très bien, cela peut être difficile. Le plan était que Neymar soit l'héritier de Messi.

Lionel Messi célèbre après avoir retrouvé le fond du filet contre Levante le week-end dernier

"Il a eu la chance d'être le n ° 1 quand Messi est parti", a confié Bartomeu à Sportsmail lors d'une interview la saison dernière. Cela n'a pas bien fini.

"Cela n'a jamais fonctionné de cette façon et nous avons eu beaucoup d'argent et nous l'avons investi dans deux joueurs, (Philippe) Coutinho et (Ousmane) Dembele", a-t-il déclaré.

Mais Coutinho est maintenant prêté au Bayern Munich et Dembele a été complètement exclu du groupe pour le dernier match de championnat, car son entraîneur Ernesto Valverde n’est clairement pas convaincu par lui.

Environ 250 millions de livres ont été dépensés pour Coutinho et Dembele. Ce ne serait pas trop dur de dire que c'était gaspillé – ce ne sera pas facile d'acheter un avenir sans Messi qui permette à Barcelone de continuer à gagner.

Neymar était censé devenir l'héritier de Messi au Barca mais il a été contraint de passer au PSG

MESSI À BARCELONE

Debut: Vs Espanyol, le 16 octobre 2004

Apparitions: 696

Buts: 609

Palmarès: Liga x10, Ligue des champions x4, Cope del Rey x6, Super Coupe espagnole x8, Super Coupe UEFA x3, Coupe du monde des clubs x3

Barcelone sait qu'ils ont besoin d'autres moyens pour combler le vide de Messi. Le retour de Xavi en tant qu’entraîneur est un chemin possible.

Lorsqu'on lui a demandé si Xavi pourrait même être le successeur de l'actuel entraîneur Valverde, Andres Iniesta a déclaré la semaine dernière dans une interview avec Marca: «On ne sait jamais. Il y a eu des cas d'entraîneurs sans expérience antérieure à Primera (La Liga) qui ont ensuite très bien réussi.

«Ce dont un entraîneur a besoin, c’est d’avoir des idées très claires. Il a besoin de savoir ce qu'il veut et ensuite, il a besoin d'un groupe de joueurs qui peuvent ensuite mettre les idées en action. '

L’argent intelligent revient à Ronald Koeman, qui succédera à Valverde à la fin de la saison, ce qui ramènerait l’éventuelle arrivée de Xavi à la pirogue en 2021 ou 2022, date à laquelle Messi aura probablement arrêté de jouer.

Xavi pourrait revenir à Barcelone en tant que manager alors que le club cherche à remplacer une légende par une autre

Le président du Barca Josep Maria Bartomeu est conscient des défis auxquels le club est confronté sans Messi

Xavi n'a jamais caché son intention de devenir entraîneur et il est probablement le seul personnage du passé récent de Barcelone à pouvoir combler le vide laissé par la montée en puissance de Messi.

Barcelone pourrait-il chronométrer les choses de manière à ce qu'une légende de club arrête de jouer dans l'équipe et qu'une autre légende de club commence à gérer l'équipe? Ce serait certainement une façon de gérer l'inévitable dépression qui suivra le dernier match de Messi.

L'arrivée de Xavi serait un plâtre symbolique pour couvrir le départ de Messi. Économiquement, le club pourrait avoir à prendre en compte d'autres facteurs.

On peut s'interroger sur les conséquences du départ de Messi sur les finances de Barcelone. En octobre, les membres ont approuvé un budget qui prévoyait des recettes pour la saison 2019-2020 d'un montant record de 1 047 millions d'euros (902 millions de livres sterling). Les dépenses prévues atteindront un peu plus de 1 000 M € (863 M £), de sorte que la marge bénéficiaire est réduite. C'est la branche commerciale du club qui pèse le plus, avec un budget estimé à 374 millions d'euros. Cela représentait une augmentation de 49 M € (42 M £) par rapport à l'année précédente grâce à davantage de contrats de sponsoring.

La plus grande partie des dépenses du club est absorbée par la masse salariale fixée à 507 M € (437 M £). Et s'il est vrai que Barcelone pourrait être un club légèrement moins attrayant à parrainer lorsque Messi ne sera plus là, il est également vrai que la masse salariale sera plus légère sans les revenus les plus importants du monde.

La retraite de Messi pourrait coûter de l'argent au club en sponsoring – mais ils économiseront sur son salaire

Le salaire de Messi est estimé à environ 45 millions d'euros. Si c'est le succès qui est finalement pris sur les flux de sponsoring, il n'y aura rien gagné ni perdu.

Il est également vrai que tout effet ne sera pas ressenti immédiatement. L’accord avec Nike, par exemple, dure jusqu’en 2028 avec un revenu annuel garanti supérieur à 89 millions d’euros et pouvant atteindre 155 millions d’euros.

Le conglomérat japonais Rakuten a conclu un accord avec Barcelone jusqu'en 2021, pour un montant annuel de 55 millions d'euros. Et les personnalités telles que Beko, Gillette, Estrella Damm, Konami, Caixabank et Audi ne tourneront pas soudainement le dos à Barcelone. La longue liste de partenaires commerciaux ne va pas diminuer. Toute baisse de ce qu’ils veulent payer devrait être compensée par une légère réduction de la masse salariale.

Et bien sûr, Messi ne jouant plus pour le club ne signifie pas que Messi ne sera plus associé au club.

Il y aura une statue (une au moins) pour s’assurer que le lien est intégré à la structure du nouveau stade.

Messi, en train de célébrer un but en 2005, est le plus grand joueur de l'illustre histoire du Barca

Après avoir demandé au président de Barcelone si le camp Nou, récemment rénové, aurait une statue de Messi, l'année dernière, la réponse enjouée qui nous est revenue est la suivante: "Non, il en faudra 10."

Barcelone doit commencer le projet de reconstruction du camp Nou à l'été 2020. Le Mini Estadi du club situé de l'autre côté de la route a déjà été rasé. Il sera remplacé par un nouvel aréna pour les équipes de basketball, de handball, de roller hockey et de football en salle du club. Au total, les travaux de rénovation pourraient atteindre 600 M € (517 M £).

Tout devrait être terminé d'ici 2023. Cela ressemble à une autre distraction parfaite pour les fans qui essaient de ne pas penser à la retraite de Messi – il aura 35 ans.

Une autre feuille de route dans le paysage post-Messi consiste à trouver le prochain brillant No 10 et à le nourrir dans l’académie des jeunes du club.

Le club vient de célébrer le 40e anniversaire de La Masia, le célèbre système de jeunes qui a formé presque une équipe de joueurs: Victor Valdes, Carles Puyol, Gérard Piqué, Jordi Alba, Sergio Busquets, Iniesta, Xavi, Messi, Cesc Fabregas et Pedro.

L'académie La Masia du Barca a produit une pléiade de joueurs de classe mondiale, dont Carles Puyol

Un long plan des installations de La Masia montre le badge du club fièrement marqué sur le bâtiment

Une série d'initiatives ont été prises pour réorganiser la ligne de production très particulière de Barcelone.

Le directeur du football junior, Xavi Vilajoana, et le directeur de La Masia, Xavi Martin, ont supervisé la rénovation des installations du club sur le terrain d'entraînement de Joan Gamper, conçues pour donner au nouveau siège de Masia une nouvelle impression de famille selon laquelle La Masia avait quand il était situé à une distance du coup de pied du camp Nou.

Andres Iniesta a déclaré qu'il avait l'habitude de regarder par la fenêtre et rêver de jouer dans l'arène qu'il pouvait voir de près. Maintenant que l'équipe de la jeunesse est installée à l'extérieur de la ville, sur le terrain d'entraînement, une partie de cette magie a été perdue.

Des choses simples, comme accrocher une immense photo de l'équipe qui a terminé un match contre Levante en 2012 avec 11 produits d'équipe jeunesse sur le terrain, ont été faites pour inspirer les 73 jeunes joueurs qui vivent actuellement sur le site.

Barcelone espère faire passer le prochain Messi à l'approche de la retraite de l'Argentine

Ils ne pourront peut-être plus voir le camp Nou depuis leurs couchettes, mais ils pourront voir le tout nouveau Estadi Johan Cruyff, où l'équipe B de Barcelone joue désormais tous ses matchs.

Le prochain défi consiste à faire revenir cette équipe B en deuxième division espagnole. Il est déjà assez difficile pour les joueurs de passer de l’équipe B à l’équipe première sans que l’équipe B ne croupisse dans le troisième niveau régional où la qualité et les installations sont plus pauvres.

Les discussions sur La Masia jusqu'à présent cette saison sont centrées sur Ansu Fati. Après une longue période de sécheresse, Barcelone a finalement formé un joueur de son académie qui semble vouloir devenir un joueur régulier de la première équipe.

Il a déjà battu des records et il était significatif que Messi soit photographié en train d'embrasser l'adolescent après ses débuts. La famille de Messi semble désormais impliquée dans la représentation de cet homme de 17 ans et il est très perçu comme un héritier potentiel. Mais tout le monde à Barcelone sait qu’il n’y aura jamais un autre Messi – même si Fati devient bon, il échouera.

Messi embrasse Ansu Fati, diplômé de La Masia, après ses débuts dans l'équipe première cette saison

Messi pourrait remporter son 6ème Ballon d'Or cette année. 'Il est au-delà de ça maintenant. Il est dans une catégorie à part. Depuis des années, il ne fait que rivaliser avec lui-même. Bartomeu a déclaré la saison dernière qu'il était dans une autre dimension.

Barcelone sera sans doute toujours à ces grands galas de récompenses quand Messi n’est plus là. Ils espèrent que Fati sera le joueur à l'honneur, accompagné de Messi pour l'applaudir.

«J'espère que Léo jouera jusqu'à ce qu'il ait 45 ans! dit Bartomeu, la saison dernière. La plupart des footballeurs aimeraient que Messi ait encore une décennie, mais cela semble peu probable. Et la capacité de Barcelone à s'occuper de son départ conditionnera leur avenir en tant que club.

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