C’était une faiblesse de Brendan Rodgers … mais Neil Lennon a retrouvé l’avantage européen en tant que patron celtique

C’était une faiblesse de Brendan Rodgers … mais Neil Lennon a retrouvé l’avantage européen alors que les matches européens de Celtic sont plus agréables avec Neil Lennon à la barre. Brendan Rodgers n’a jamais réussi à remporter le titre. victoire sur Barcelone en 2012

Il est difficile de se souvenir de nombreuses nuits européennes épiques en sol étranger lorsque Brendan Rodgers a géré le Celtic.

Un match nul 1-1 à Monchengladbach en novembre 2016 promettait une nouvelle ère d'aventure à l'étranger.

Rodgers s'est assis dans le centre des médias de Borussia Park cette nuit-là et a parlé avec un ton haussier d'engager les meilleures équipes du continent dans des combats sans armes. Le Celtic, a-t-il affirmé, pourrait faire partie des 16 dernières parties de la Ligue des champions d'ici trois ans.

Neil Lennon célèbre après la victoire victorieuse du Celtic contre la Lazio

Des matchs nuls dos à dos avec Manchester City ont fait naître l'espoir qu'il serait bon pour l'argent. Une victoire 3-0 sur Anderlecht à Bruxelles suggère qu'il se rapproche.

Mais lorsqu'il s'agissait de compétitions de l'UEFA, l'époque des Rodgers était semée de faux aubes.

Il pouvait toujours parler. Marcher était une autre affaire.

Rodgers a demandé à ses joueurs de faire pression au maximum, de rester calme et de passer le ballon aux chemises verte et blanche.

Brendan Rodgers semble abattu lors de la défaite 7-1 du Celtic au PSG en novembre 2017

Puis, le Celtic perdit un but, paniqua et tomba en éclats. Maintes fois.

Ils ont marqué cinq buts à domicile contre le Paris Saint-Germain. Ils ont perdu sept personnes lors d'une nuit d'humiliation mortifiante dans la capitale française. Et moins on parle de la défaite 7-1 à Barcelone ou des nuits avec sèche-linge à Astana et Beer Sheva, mieux c'est.

Tout cela explique pourquoi la victoire de jeudi soir contre la Lazio a été un moment d'éclat pour les champions d'Écosse.

La Ligue Europa est une pâle imitation de la première compétition de l'UEFA. Lionel Messi et Kylian Mbappe ne voulaient pas quitter leur lit pour un match à 18h le jeudi soir.

Pourtant, la première victoire de Celtic sur le sol italien a été la nuit où le plan de Rodgers a finalement été adopté.

Ils ont perdu un but tôt et ont refusé de se coucher comme un paquet de cartes à jouer bon marché. Ils étaient courageux et aventureux dans la possession. Ils ont transformé la défense en attaque avec un ballon contrôlé, rapide et au toucher.

Mais le manager du Stadio Olimpico à Rome n'était pas Brendan Rodgers. Neil Lennon était de retour à la barre.

Ciro Immobile célèbre avoir donné l'avantage à la Lazio face au Celtic au Stadio Olimpico

Et sept ans après cette victoire sur Barcelone, Lennon se révèle rapidement un meilleur manager celtique en Europe que Rodgers.

Il n'y a pas de grand secret pour savoir pourquoi. Il n’est ni possible ni réaliste pour un entraîneur du Celtic d’adopter exactement le même plan tactique contre les meilleures équipes françaises, espagnoles et italiennes qu’il pourrait le faire contre, par exemple, Hamilton Accies ou St Mirren.

Nier la réputation de Rodgers en tant qu’entraîneur de football exceptionnel serait ridicule. Mais son idéalisme expansif était à la fois sa plus grande force et sa plus grande faiblesse.

Le football européen a besoin d'un certain pragmatisme. Il doit avoir la capacité de reconnaître les limites défensives d'une équipe et de s'y adapter. Passant à une formation 3-5-2 l'autre soir, l'équipe de Lennon s'est remise d'un bon début de match pour obtenir un résultat énorme.

James Forrest vise le Celtic lors de la phase de groupes de la Ligue Europa

Que le Brodge ait établi une ère de domination nationale sans précédent est indiscutable.

Il a relancé Scott Brown. Il a amélioré des joueurs comme James Forrest, Callum McGregor et Kristoffer Ajer. Il a persuadé le conseil des Celtes de débourser 9 millions de £ pour Odsonne Edouard.

Il y avait des jours et des nuits où sa direction du jeu l'a vu gagner chaque centime de son salaire de 2,4 millions de livres sterling par an.

Olivier Ntcham inscrit au filet alors que Celtic s'est qualifié pour les huitièmes de finale

Mais le prix pour tout cela était des nuits atroces en Europe. À Paris, Barcelone, Munich et Valence, un club qui se targue d'être l'une des grandes équipes européennes a été réduit au statut de Saint-Marin.

Rodgers a donné aux partisans du Celtic quelques-uns des plus beaux jours de leur vie. Et certaines des nuits les plus humiliantes de leur histoire européenne.

En trois ans à Glasgow, il n’a jamais vraiment revendiqué une victoire sur une des plus grandes scènes.

Il n'a jamais humilié le Barcelone de Messi. Nous avons également obtenu une victoire spectaculaire en arrêt de jeu sur une équipe du calibre de Lazio en déplacement.

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