Après un début de vie difficile à Everton, Yerry Mina frappe maintenant toutes les notes.

C'est au moment où Yerry Mina s'empresse de saisir son iPhone, souriant d'une oreille à l'autre, qu'il devient clair que nous sommes sur le point d'assister à une première.

Les footballeurs de Premier League peuvent être réticents à s'ouvrir lors d'entretiens, mais Mina ne s'inquiète pas pour autant. Ceux qui travaillent quotidiennement avec l'imposant défenseur central d'Everton disent avec affection qu'il est "plein d'amusement" et cette description est sur le point d'être confirmée.

'Bueno! Bueno! dit Mina avec excitation. «Un moment, amigo …» Notre conversation a pris une tournure inattendue. Nous sommes passés de Lionel Messi, son ancien coéquipier à Barcelone, aux cérémonies d’initiation. La tradition veut que les signatures d'Everton chanteront pour leurs nouveaux collègues, mais Mina a dû rater un repas de liaison il y a 14 mois et n'a jamais eu la chance de le faire.

Yerry Mina a maintenant toutes les bonnes notes après un début de carrière difficile pour Everton

Le Colombien estime que ses premiers combats ont mis à l'épreuve son caractère, mais il est maintenant heureux

Âgé de 25 ans, Dominic King de Sportsmail a tout dévoilé sur sa carrière.

«Chanter, honnêtement, n'est pas un problème», dit-il avec l'aide d'un interprète. Puis il se met à parler anglais: "Je te montre."

Le silence curieux qui règne dans la pièce, alors que Mina s’éloigne du tonnerre, est brisé par les premières mesures d’un vieux classique du rock. Alors que le Colombien commence à claquer des doigts et à cogner sa tête, il apparaît que Creedence Clearwater Revival, le groupe de rock américain de la fin des années 1960 et des années 1970, l'aide à apprendre l'anglais.

"Quelqu'un m'a dit il y a longtemps …" commença Mina, se concentrant sur les paroles qui apparaissaient sur son écran. 'Il y a du calme avant la tempête … JE SAIS! Ça fait longtemps que ça arrive! Courtiser! Je connais! As-tu déjà vu la pluie!'

Plus tôt dans la matinée, il est apparu que le vestiaire de la ferme Finch avait reçu une interprétation impromptue de la même chanson. Mina pense l'avoir écouté «huit ou dix fois» alors qu'il se rendait au travail et Fabian Delph était tellement impressionné qu'il avait envie de le filmer. Il relaie tout cela avec un sourire radieux.

Être en compagnie de Mina a quelque chose de rafraîchissant. Le début de saison d'Everton a été horriblement incohérent et ils se lancent dans la bataille de cette semaine avec Tottenham qui scrute anxieusement par-dessus leurs épaules. Ce projet coûteux se révèle inférieur à la somme de ses parties.

La gravité de la situation n’est pas perdue chez le joueur de 25 ans. Il prend la responsabilité de changer sérieusement la fortune d'Everton et parle avec affection du professeur – Marco Silva – le directeur qui l'a conduit dans le Merseyside en août 2018 mais dont l'avenir reste menacé.

Il utilise la musique pour améliorer son anglais et est un personnage du vestiaire d'Everton.

Mina a attiré l'attention des clubs anglais alors qu'il jouait à l'arrière pour Barcelone

La situation n’est cependant pas complètement sombre et la fortune peut bientôt changer dans le football. Mina a connu une véritable adversité alors qu'il grandissait à Guachene, une ville de l'ouest de la Colombie qu'il qualifie de "dure et difficile à surmonter" – surmonter les obstacles est un thème de sa vie.

"Nous avons un dicton en Colombie: vous laissez votre peau sur le terrain – ne laissez rien là-bas", dit-il. 'Je préfère regarder l'avenir, pas à pas. J'essaie de m'améliorer tout le temps. Je me regarde, je vois les erreurs que je fais et je veux aller mieux et les éradiquer de mon jeu.

«Dans un moment comme celui-ci, il est important de présenter un front uni. Nous parlons ensemble tout le temps. Nous devons nous améliorer. C'est comme une grande famille ici – je suis si heureuse d'avoir fait le choix de venir. Je ne peux pas expliquer à quel point je suis heureux que mes coéquipiers m'aient supporté alors que j'essayais de régler.

Voici un point d'honnêteté. Mina sait que ses 12 premiers mois passés dans le Merseyside n’étaient pas ce qu’ils auraient dû être. Il est arrivé en tant que géant pour soutenir le dos d'Everton, avec un prix de 30 millions de livres et des souvenirs d'une bataille impressionnante avec Harry Kane et trois buts, dont un contre l'Angleterre, à la Coupe du monde à venir.

Mais il est également arrivé blessé et la forme était difficile à atteindre. Quand Mina a joué, il n'a pas toujours convaincu. Lentement, cependant, il atteint les bons niveaux et la défaite de Watford de la Carabao Cup de mardi, lorsqu’il a remporté une série de têtes et de plaquages, a été accueillie avec une acclamation bruyante.

En arrivant pour 30 millions de livres sterling des géants catalans, Mina attendait avec impatience

Mais la forme physique était difficile à trouver et il avait du mal à s’adapter rapidement aux exigences de la Grande-Bretagne.

Après une première année difficile, Mina semble désormais bien installée sous Marco Silva (à droite)

«Tout le monde m'a supporté tout ce temps! il explique. 'Je donnerai tout ce que j'ai pour ces gens. Je vais montrer ma gratitude chaque fois que je vais sur ce terrain. Je vais tout laisser là-bas pour eux. J'essaie de ne pas être affecté par des choses, même lorsque je traverse des moments difficiles.

«Les choses ont été très difficiles l'année dernière. Il est facile d'être heureux quand vous êtes dans un bon moment. C'est quand les mauvais moments viennent que c'est un peu plus difficile. Lorsque vous éprouvez de la frustration et de la tristesse et que les choses vous dépriment, il est important de garder ce bon esprit.

«Je suis très reconnaissant du rôle joué par notre physio, Danny Donachie. Ce fut un début difficile, difficile et compliqué avec quatre ou cinq blessés l'un après l'autre. C'étaient des blessures que vous ne pouviez pas expliquer, toutes dans la même zone autour de mon pied. Mais Danny était toujours là pour m'aider.

'C'est presque comme si Dieu m'avait donné un chemin. Ce fut un processus agréable, une série d'événements que j'ai vécus dans ma vie. Vous devez vous rendre dans mon village pour comprendre à quel point la situation en Colombie est difficile. Vous faites appel à ces expériences. Ça donne envie de réussir.

Il aurait pu y avoir une gueule de bois de Barcelone; il y a quitté Palmeiras en janvier 2018 et est devenu le premier Colombien à jouer pour le club. Il décrit Messi comme étant "un si bon gars" pour avoir essayé de l'aider à s'installer, mais au bout de huit mois, il a été vendu à Everton.

Mina rencontrera Harry Kane (à gauche) dimanche pour la première fois depuis la Coupe du monde

Il a révélé un sourire ironique lorsqu'il a interrogé Kane sur son duel et son approche pour le marquer.

«Ce fut une période difficile mais, encore une fois, c'est comme si Dieu vous testait, dit-il. «Je suis sorti de là et j'ai passé un temps fantastique à la Coupe du Monde. Cela m'a fait vraiment plaisir!

«Mais ensuite, la blessure est arrivée et c'était difficile. Vous êtes testé par le Seigneur. Maintenant, je me sens bien. Je me sens fort, confiant. C'est presque comme si Dieu préparait ces deux mauvaises années.

Son amour pour la bataille est clair et un autre dimanche s’annonce. Ce sera la première fois depuis que la Colombie et l'Angleterre s'affrontent lors de la Coupe du monde de football des 16 derniers matches qu'il croise le chemin de Kane.

Il sourit avec ironie lorsqu'il est suggéré à la Colombie de déployer tous les trucs du livre dans ce match.

«Nous devions être physiques», dit-il. 'Kane est un excellent joueur doté d'une grande capacité technique. c'était un grand combat. Nous voulions tous deux passer à l'étape suivante.

«Malheureusement, cela n'a jamais fonctionné pour nous. Mais ce jeu m'a aidé à venir ici. J'ai pris la bonne décision. C'était la meilleure décision que j'aurais pu prendre.

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