Trop d'éruptions, pas assez de concurrence

Quel a été ton moment préféré de la Ligue des champions cette semaine? Était-ce Paris St.-Germain qui plaçait cinq après le Club Bruges, loin de chez eux? Peut-être avez-vous été enchanté par la facilité avec laquelle Manchester City s'est écarté d'Atalanta ou par le nombre de buts que Tottenham a pu marquer contre l'Étoile Rouge de Belgrade. Ce n’aurait probablement pas été la victoire de Liverpool à Genk: après tout, le champion d’Europe en titre n’a marqué que quatre buts. Une nuit de travail décevante, vraiment.

Ce n'est rien de nouveau, bien sûr. Personne ne se rend aux phases de groupes de la Ligue des Champions pour des tensions ou des drames, ni même pour des matches très serrés entre les meilleures équipes européennes. Depuis une dizaine d’années, il est généralement admis – à l’avance – que c’est ce qui se passe au printemps qui rend la Ligue des champions si attrayante, si addictive, si lucrative.

L’automne se situe entre un préambule et une procession: les géants du jeu se défont de la rouille, s’assouplissent, suivent les mouvements, le tout avec l’aide de partenaires sparring disposés et heureux, heureux de participer à une course fulgurante.

Certes, chaque saison, l'un des géants flirte avec une élimination précoce; et, il est vrai, il y a toujours un groupe – généralement celui impliquant le champion russe, grâce aux aléas du système d'ensemencement – qui est réellement intéressant. En règle générale, vous savez qui passe dès le moment du tirage au sort. Tout le reste se bouscule pour la position.

Néanmoins, il y avait quelque chose d'un peu pénible à propos de cette semaine. Red Star est l’un des clubs les plus célèbres d’Europe. Tottenham est, d'un commun accord, en crise. Atalanta a balayé la Serie A ces dernières années, remportant autant de victoires que ses amis. Liverpool n'a pas particulièrement bien joué en Belgique, contrairement à son habitude. (Nous pouvons peut-être donner une passe à P.S.G.)

Et, plus important encore, il s’agit de la compétition d’élite du football, du test ultime de la grandeur, de la scène sur laquelle les légendes naissent et où les stars sont créées. Vous entendrez souvent l'argument selon lequel Lionel Messi ne peut être considéré comme un véritable grand – peu importe ce que cela signifie – tant qu'il n'a pas remporté la Coupe du Monde, comme l'ont fait Pelé et Diego Maradona et Roque Júnior.

Là où cette théorie tombe, c'est qu'elle ne reconnaît pas comment le monde a changé. À l’époque de Pelé, la Coupe du Monde était le seul endroit où se réunissait le meilleur de toute une génération. c'était donc le test ultime. Mais maintenant, ils se voient une ou deux fois par an, normalement en mars ou en avril, lors des derniers tours de la Ligue des champions. C'est censé être un endroit où les grands établissent leur héritage. Ce n'est pas censé être un lieu de scores et d'éruptions décourageantes.

Cela ne devrait pas être une surprise. Regardez autour des ligues majeures européennes: la Juventus est à nouveau en tête de la Serie A, encore invaincue. Liverpool a six points d'avance sur Manchester City en Premier League, également invaincue, et il est inconcevable que quiconque puisse les rattraper. Barcelone et le Real Madrid sont les deux premiers de la Liga, malgré le fait qu'ils ont tous les deux été assez affreux pour les deux premiers mois de la saison. P.S.G., censée être en train de se faire écraser par le poids de l’égo de Neymar, est libre de cinq points au sommet de la Ligue 1.

Partout, la nature même du football est en train de changer, assez rapidement pour être identifiée mais suffisamment lentement pour ne pas être remise en question: le talent, la richesse et le pouvoir sont devenus tellement centralisés dans si peu de clubs que l'idée même de la compétition nationale, de la vraie concurrence, semble en quelque sorte pittoresque et démodé. Les fans semblent de plus en plus accepter que, dans certains jeux et à certains moments, une lourde défaite est inévitable. Et ils le font correctement, parce que c'est souvent le cas.

Remerciez la divinité que vous choisissez pour la Bundesliga. Après huit matchs, deux points séparent le Borussia Mönchengladbach, en tête du tableau, de Bayer Leverkusen, en neuvième. Le Bayern Munich, enfermé dans une transition douloureuse, est troisième; Le Borussia Dortmund, théoriquement le seul concurrent possible, est quatrième, malgré la victoire face à Mönchengladbach la semaine dernière.

Cela ne durera pas, bien sûr; Le football allemand pourrait s’avérer particulièrement décevant si le Bayern, même le plus faible depuis plus de dix ans, parvient toujours à remporter le titre.

Mais profitez-en pendant qu'elle continue, cette ligue où presque tous les jeux ont une certaine pertinence pour les récompenses qui comptent réellement – à la différence, par exemple, de la «course à la septième place» qui fait l'honneur à la Premier League chaque printemps – et où une ou deux superpuissances ne piétinent pas tout le monde, leur supériorité est si difficile à mesurer. Parce que des années comme celle-ci vont devenir de plus en plus rares, partout où vous regardez, jusqu'à ce qu'elles ne soient plus du tout.

Bienvenue chez Women’s Soccer A.K .: After Kerr

Certains transferts façonnent l'histoire. Ou, plus précisément, ils façonnent l'avenir. Quand Alfredo Di Stefano rejoignit le Real Madrid, plutôt que Barcelone, en 1953, il s'assura que le premier deviendrait le club le plus célèbre du monde et que ce dernier devrait, enfin, attendre quelques décennies avant d'avoir à nouveau la conversation.

La même chose s'est produite avec Eric Cantona. Les 25 dernières années du football anglais pourraient être très différentes si le Français pensif avait séjourné à Leeds United – ou même à Sheffield mercredi – plutôt que de l’utiliser comme une étape sur son chemin vers Manchester United et sa gloire.

Je me demande toutefois si ce qui se passera avec Sam Kerr au cours des prochaines semaines et des prochains mois sera peut-être encore plus significatif. Ce week-end, l’attaquant australien espère remporter le N.W.S.L. championnat avec son équipe, les Chicago Red Stars.

Après cela, cependant, il semble de plus en plus probable que Kerr soit destiné à l'Europe. Une foule de clubs célèbres la pourchassent, chacun confiant qu'il peut éliminer toutes les offres des États-Unis ou de l'Australie, ou des deux à la fois.

Ce serait un moment charnière pour le football féminin: l’une des véritables superstars du football, une personne ayant un pied sur deux marchés extrêmement importants, optant pour l’Europe à son apogée. Pas pour une brève incursion, une expérience d'apprentissage, comme l'a fait Alex Morgan à Lyon, mais de façon permanente. Cela suggérerait que le rapport de forces est passé du nouveau monde à l'ancien et qu'il risque de ne pas revenir en arrière.

Dans le cas où vous l'avez manqué

J'ai adoré cette interview de l'incroyable et énigmatique Carlos Vela de mon collègue Scott Cacciola, qui se situait entre le fait de regarder les Clippers et les Lakers de Los Angeles. Les joueurs de football qui n’aiment pas tellement le football sont un peu un tabou – très peu le reconnaissent, sachant que cela peut paraître ingrat à ceux qui envient leur position – mais ils sont bien plus courants que la plupart des fans ne le pensent.

Et de l’autre côté de la médaille: Gianni Infantino et la FIFA ont attribué un championnat majeur à la Chine, ce qui suggère plutôt que la FIFA n’est pas aussi inquiète des droits de l’homme qu’elle le prétend. Infantino a raison de dire que ce n’est pas au football de résoudre les problèmes du monde. Mais cela ne signifie pas pour autant que la FIFA devrait avoir carte blanche pour encourager les régimes responsables de certains des plus pressants d'entre eux.

Correspondance

Au risque de créer plus de travail pour moi-même, commençons par un email de Vince Tavani. «J'ai regardé Manchester City jouer au Crystal Palace et j'ai été repoussé une fois de plus par le kit que Puma avait conçu pour City. Non seulement parce que les couleurs n'ont rien à voir avec le club, mais aussi avec l'aspect horrible d'une telle palette de couleurs sans rapport entre elles. ”

Je pense que vous serez en mesure de deviner le maillot dont parle Vince: c’est la tenue décontractée de City et cela ressemble à quelque chose que Randy «Macho Man» Savage considérerait trop bizarre. "Je comprends l'importance financière de la vente de maillots, mais vraiment: qui l'achèterait?"

C’est une très bonne question qui mérite probablement une véritable enquête. J'imagine que ces maillots – et il convient de souligner que City et Puma ne sont pas les premiers et non les seuls coupables de ce type de crime esthétique – visent une personne, mais son identité est un peu mystérieuse. Des enfants peut-être? Des gens qui aiment vraiment le colorant alimentaire? Les fans de football qui vont aussi travailler dans des gilets haute visibilité?

Un bon point, sans lien de la part de Jonathan Bank, sur les capacités d’attention. "J'aimerais suggérer que les ligues fantastiques sont peut-être l'une des raisons pour lesquelles il est plus difficile d'amener les gens à regarder des matchs complets", a-t-il écrit. «J’ai vu la capacité de mon propre fils se détériorer de la sorte pendant 90 minutes. Son intérêt pour accumuler des points lui est devenu plus urgent et plus personnel que d'admirer le flot du jeu, qu'il avait vraiment apprécié. "

Les ligues fantastiques sont un monde étranger pour moi – je ne suis pas très bon pour elles, et je sens que cela mine en quelque sorte mon "autorité" professionnelle – mais je soupçonne que cela contient plus qu'un noyau de vérité. L'obsession des points fantastiques accumulés change certainement la nature du fan, selon mon expérience, mais elle pourrait, à certains égards, être interprétée de manière positive, car elle contribue à affaiblir les loyautés tribales.

Et enfin, pour finir, je voulais vous remercier. Il se trouve que beaucoup d’entre vous non seulement souscrivent à ce bulletin, mais écoutent également le podcast dont je fais partie (un niveau d’engagement qui dépasse de loin celui de mes amis et qui peut ne pas être tout à fait souhaitable).

J’ai été très ému par le nombre de personnes ayant communiqué avec vous pour exprimer leur soutien à ce que je vais appeler indirectement «les nouvelles de ma famille» au cours du dernier mois. Ces quelques semaines ont été sombres et tristes, et ces courriels ont été une source de réconfort et de soutien.

C’est tout pour cette semaine. Si vous détestez un maillot et voulez que je sache, écrivez-moi à askrory@nytimes.com. Ou Twitter, bien sûr. Inquiet pour les cadeaux de fête? Peut-être juste envoyer ces personnes qui sont impossibles à acheter pour ce lien.

Passe un bon weekend.

Rory

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