Raheem Sterling est-il la clé de la victoire de Pep Guardiola en Champions League sans Lionel Messi?

Pep Guardiola aurait peut-être enfin trouvé la clé pour remporter la Champions League sans Lionel Messi – Raheem Sterling.

Chaque semaine, l'international anglais semble gagner en importance et en importance pour le club de Manchester City.

Un tour du chapeau et deux passes décisives ont détruit une équipe d'Atalanta qui avait rapidement pris les devants à l'Etihad – et a permis à City de se rapprocher des huitièmes de finale de la première compétition européenne pour la septième saison consécutive.

Les équipes de Guardiola sont devenues des experts dans la négociation des phases de groupes, ce qui est une mesure de leur développement à ce niveau élevé.

Pourtant, le trophée le plus prisé du football en club reste au-delà, malgré les dépenses de plus d'un demi-milliard de livres sous la gouverne de Guardiola.

L’homme qui a peut-être créé le plus grand club de Barcelone n’a jamais atteint la finale depuis son départ du Camp Nou – depuis le départ de Messi.

(REUTERS)

Son équipe de la ville – malgré sa domination nationale – n'a pas encore navigué pour se qualifier pour les quarts de finale.

Le dernier point d'interrogation qui reste au-dessus de la tête de leur grand manager est de savoir s'il peut conquérir l'Europe sans le meilleur joueur de la planète.

En Sterling, il vient peut-être de retrouver son dernier talisman – et il mérite un crédit considérable pour avoir transformé cet ailier frustrant en un des attaquants les plus meurtriers du football mondial.

Sterling est devenu un changeur de jeu de la plus haute qualité – de plus en plus, les villes sur lesquelles les joueurs se tournent vers elles quand elles en ont besoin.

(AFP via Getty Images)

C’est contre le Dinamo Zagreb lors de son dernier match dans le groupe C que le joueur de 24 ans est sorti du banc pour sortir de l’impasse.

Et après que Ruslan Malinovskyi ait tiré le ballon au score à Atalanta, après 28 minutes de jeu, à la place de Sterling.

Son centre pour Sergio Aguero a parfaitement disséqué les moitiés du centre des visiteurs pour permettre à l'Argentine d'égaliser après 34 minutes.

Quelques instants plus tard, il dansait dans la surface, obligeant Andrea Masiello à le faire descendre pour qu'Aguero renvoie un penalty à la maison.

Après la pause, il en a vraiment fait un one-man-show.

Après 58 minutes, il réussit à faire décoller le ballon dans le filet de Pierluigi Gollini.

Le gardien de but de l'Atalanta, ainsi que sa défense, ont ensuite été laissés à l'écart du but, Sterling ajoutant une seconde six minutes plus tard.

Et il a complété un tour du chapeau de 11 minutes en appliquant la touche finale au centre de Riyad Mahrez.

Si quelqu'un pensait qu'il était surhumain, il y avait une vérification de la réalité tardive quand il réussit d'une manière ou d'une autre à tirer loin du but quand il se retrouva face au gardien.

D'accord, alors peut-être qu'il n'est pas Messi – mais il pourrait bien être la réponse de City au brillant Argentin.

Victoire – mais à un coût

Une merveilleuse soirée de Champions League à l'Etihad a eu un coût.

Guardiola attend avec impatience de connaître l'étendue de la blessure à la région ischio-jambière de Rodri après que le milieu de terrain a été contraint de partir en première période.

La malédiction qui a frappé les centres-villes de la ville s’apparente désormais à leurs options de fortune, semble-t-il.

Guardiola semblait furieux sur le côté du terrain alors que Rodri s'effondrait et il devra espérer que le problème ne sera pas aussi grave qu'il y paraissait.

Puis il y avait Phil Foden.

Un débutant rare pour le diplômé de l'académie s'est terminé tôt lorsqu'il a remis un deuxième carton jaune.

La soirée avait été positive pour le milieu de terrain, qui avait l'air bien à la maison parmi ses illustres coéquipiers, mais avait fini sur une note amère.

Faire et réparer ne fera pas

City se débrouille avec ses arrières de centre de fortune, mais Guardiola doit compter les jours jusqu'à ce qu'il puisse nommer une défense à pleine puissance.

Les milieux de terrain Fernandinho et Rodri ont repris leur partenariat improbable à l'arrière contre Atalanta. Cela semblait être une invitation pour les visiteurs à se montrer prudents.

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Mais pour une meilleure finition, les Italiens auraient eu plus à montrer pour leur approche audacieuse en première mi-temps – et quand leur premier but est venu, c'était à cause d'un défi maladroit de Fernandinho sur Josip Llicic.

Avant cela, ils étaient dans le désarroi lorsque Tomothy Castagne s'est dirigé vers l'intérieur de la surface de réparation.

Des moments désespérés appellent des mesures désespérées et ce sera un travail de rattrapage pour City aussi longtemps qu'il faudra à Aymeric Laporte pour récupérer des lésions aux ligaments du genou.

(REUTERS)

Au moins John Stones – qui devait rejoindre Rodri, blessé, avant la pause – et Nicolas Otamendi sont de nouveau en pleine forme. C'est pourquoi il a été si surprenant que Guardiola ait choisi de les nommer tous les deux sur le banc.

En tant que partenariat, ils ne sont peut-être pas parfaits – mais ils sont les meilleurs que la ville ait actuellement.

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                      Pep Guardiola
                    
                  
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                      Raheem Sterling
                    
                  
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                      Atalanta
                    
                  
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                      Lionel Messi
                    
                  
                

              
                
    

              

              
                
  

              

              
                
                  

                
              

              
                
    

              

            
          

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