Sahal Abdul Samad se réjouit d'entendre le rugissement «divin» du stade de Salt Lake City lors des qualifications pour la Coupe du monde

Kolkata: Deux murs à l’extérieur des vestiaires du stade Vivekananda Yuba Bharati à Kolkata suffisent à donner une idée de la riche histoire d’un lieu qui, en 1997, a enregistré une participation record de plus de 130 000 spectateurs lors de la demi-finale de la Coupe de la Fédération de 1997 entre Bengale oriental et Mohun Bagan.

Diego Maradona, Lionel Messi, Oliver Kahn, Romario, Zico, Roberto Carlos, Thomas Muller, Carlos Valderrama sont quelques-uns des plus grands joueurs de football du monde à avoir mis les pieds dans le sol sacré du stade.

La arène avait accueilli la finale de la Coupe du Monde U-17 de la FIFA il y a deux ans, mais la ville n’a pas vu l’équipe nationale indienne masculine jouer depuis environ huit ans. Tout cela est sur le point de changer lorsque l'Inde affrontera le Bangladesh lors des éliminatoires des qualifications de la Coupe du Monde de la FIFA 2022 et de la Coupe d'Asie de football de l'AfC 2023, organisées au stade de Salt Lake mardi.

Sahal Abdul Samad, le nouveau venu, a déclaré que c'était en quelque sorte un rêve devenu réalité d'arriver à Kolkata en tant que membre de l'équipe nationale indienne.

"Kolkata et le Kerala entretiennent une relation de longue date. Il y a eu beaucoup d'excellents joueurs du Kerala qui ont exercé leur métier à Kolkata, et ils parlent toujours si fort de la Cité de la joie. J'ai entendu le rugissement du VYBK divin. Nous sommes impatients d’aller sur le terrain ", at-il déclaré.

L'entraîneur-chef Igor Stimac a précisé les domaines sur lesquels son équipe a besoin de travailler mais a remercié Kolkata pour la réponse alors que l'ailier pacy Udanta Singh a déclaré que Kolkata avait répondu à leur appel et qu'il incombait maintenant à l'équipe de présenter le spectacle.

"Nous devrons travailler sur des sets, des combinaisons et choisir le meilleur des onze pour le jeu. Toute l'équipe est extrêmement excitée. Merci à Kolkata pour votre réponse", a déclaré Stimac.

"C’est fantastique. L’accueil à Kolkata a été exceptionnel. Nous devons maintenant rembourser tout le monde. Gagnons-le ensemble à Kolkata, avec Kolkata", a déclaré Udanta quelques instants après son arrivée ici.

Le garçon local Pritam Kotal a toutefois mis de côté toute idée du "sentiment du Bengale".

"C'est l'équipe nationale indienne qui chante l'hymne national ensemble. Peu importe qui vient du Bengale ou qui est né au Pendjab. Nous allons nous battre ensemble sur le terrain contre le Bangladesh pour obtenir notre première victoire en éliminatoires de la Coupe du monde. Il ne s’agit donc pas uniquement des Bengalis ", at-il déclaré.

"Ils (les fans de Kolkata) voyagent de loin pour soutenir les équipes qu'ils aiment. Mais cette fois, c'est l'équipe nationale qui jouera ici. Alors rassemblons-nous pour soutenir l'équipe. J'espère que tout le monde viendra sur le terrain ce jour-là. et nous avons emballé des stands ", at-il ajouté.

LA VILLE DE JOIE

(Crédit photo: AIFF)

Les footballeurs, originaires de Calcutta, sont ravis que l'équipe nationale joue enfin dans l'arène qu'ils ont surnommée la "Mecque du football indien".

"Tout le monde sait que Calcutta est la Mecque du football indien. Je joue ici à Mohun Bagan depuis le début de ma carrière. Les supporters ici sont tout simplement fous", a déclaré le milieu de terrain Pronay Halder.

Arnab Mondal, qui a opéré au cœur de la défense indienne entre 2013 et 2017, estime que jouer sur le plateau indien après une longue période en fait une occasion très spéciale.

"J'ai grandi ici, à Calcutta. Le football est la bouée de sauvetage ici. Leur soutien stimule énormément les joueurs pendant un match. Les joueurs savent toujours que leurs supporters sont derrière eux", a déclaré Mondal.

"La ville accueillera un match international après très longtemps. Cela, en soi, rend ce jeu énorme aux yeux des fans locaux. Très peu d'États en Inde peuvent rivaliser avec l'atmosphère que nous avons ici à Kolkata", il a ensuite ajouté.

Un coup de pouce du jeu Qatar

L'Inde entame la partie contre le Bangladesh après un match nul 0-0 contre le Qatar, champion de la Coupe d'Asie de l'AFC, dans leur propre terrier, une performance qu'aucune équipe asiatique n'avait été capable de faire contre eux cette année.

Pronay pense que c'est un effort d'équipe qui a aidé l'Inde à atteindre le résultat historique. "L’équipe s’est beaucoup battue dans le match aller contre le Qatar, et ce point que nous avons réussi à gagner est difficile à gagner. C’est un effort collectif qui nous a valu ce match nul historique. Cela a donné aux garçons la conviction que nous pouvons également nous lever et combattre les meilleures équipes ", a-t-il déclaré.

Cependant, le milieu de terrain estime que tout le travail fourni par l'équipe indienne lors du match contre le Qatar sera voué à l'échec s'il ne marque pas les trois points à domicile contre le Bangladesh.

"Cela donnait beaucoup de confiance et de motivation aux garçons, mais cela ne voudrait rien dire si nous ne remportons pas cette victoire face au Bangladesh. Cela rend d'autant plus important ce match et c'est pourquoi nous avons besoin de tout le soutien possible. obtenir des fans ", at-il dit.

Cela est toutefois plus facile à dire qu'à faire, Arnab Mondal estimant que le 15 octobre, nous pourrions avoir une atmosphère de derby.

"En raison de la proximité géographique, je pense que nous aurons des fans du Bangladesh dans les gradins et que l'atmosphère pourrait ressembler à celle du Derby", a-t-il déclaré.

Rappelant le dernier match de l'Inde contre le Bangladesh en 2014 à Goa, un match qui s'est terminé 2-2, Arnab estime que les joueurs actuels de l'équipe nationale sont beaucoup plus jeunes et en meilleure forme, ce qui les rend bien outillés pour faire face à diverses situations.

"Nous avons fait match nul 2 à 2. Je pense que la récolte actuelle est bien plus en forme que celle de l'unité à l'époque. Ils ont aussi de jeunes joueurs, qui ont beaucoup de talent", a déclaré Arnab.

L’Inde s’est rendue à Kolkata après une tournée préparatoire de 10 jours à Guwahati, décrite par Ashique Kuruniyan comme "fructueuse".

"Ce fut un camp productif pour nous. Nous avons eu des séances intenses et un match amical qui nous a aidés à évaluer nos forces. Maintenant, il nous appartient de resserrer les liens et d'exécuter les plans le 15", a déclaré Kuruniyan.

(Avec des apports d'IANS)

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