Richard Dawson: 2020 – portraits éclatants des Britanniques d’aujourd’hui

Ayant déjà dans les albums précédents nourri le folk britannique à travers les machinations inhabituelles de son imagination – un concept dans lequel les notions de musique traditionnelle sont désorientées par les guitares électriques atones et les chants imprévisibles – l'auteur-compositeur-interprète de Newcastle, Richard Dawson, se concentre maintenant sur notre époque.

Comme son prédécesseur, 2017’s Peasant, il s’agit d’un album à l’état de la nation. Mais alors que Paysan se situait dans un royaume anglo-saxon au Moyen-Âge, l’an 2020 dramatise la vie des Britanniques d’aujourd’hui. Dans «Civil Servant», un employé du gouvernement local se rebelle contre son «sale boulot», qui consiste à administrer l'austérité en jetant un infirmier permanent. «Jogging», c'est un ancien conseiller d'école anxieux qui se met à courir.

"Two Halves" raconte l'histoire d'un père trop compétitif en train de devenir violet au match de football de son fils. "Tu n’es pas Lionel Messi", lance Dawson dans le refrain, "passe juste la boule ensanglantée!"

Les paroles ont un sens aigu de la texture de la vie moderne: un paysage de boutiques de vape, de produits de marque et d’emojis. Mais Dawson n'est pas un réaliste social. Les chansons sont chantées du point de vue des personnages, chacun dessiné avec un mélange aigre-doux de compassion et d’esprit. Dawson livre ses couplets avec des phrasés chantants singulièrement stylisés, tandis que la musique sinueuse a une sensation plus post-punk que ses autres albums. C'est de la musique folklorique dans le sens le plus vague du monde: des portraits vivants de gens ici et maintenant.

★★★★ ☆

«2020» est publié par Domino

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