Cristiano Ronaldo: Le concurrent GOAT qui sait qu'il n'y a pas de substitut au travail acharné

Cristiano Ronaldo est le numéro 2 des 90 meilleurs footballeurs de la décennie dans les 90 minutes. Suivez le reste de la série au cours de la semaine prochaine.

Cristiano Ronaldo. Que pouvez-vous dire de plus sur l'homme?

C'est quelqu'un qui peut non seulement prétendre être le meilleur joueur de sa génération, mais aussi le plus grand de tous les temps – quelqu'un qui fait partie de cette conversation quand il est mentionné aux côtés de Pelé, Diego Maradona, Johan Cruyff et Lionel Messi.

L’incroyable album de Ronaldo parle de lui-même. Il a remporté cinq Ballon d’Or et cinq titres de Champions League. Il a remporté des championnats et des coupes nationales dans trois pays, inscrit près de 700 buts en carrière dans les clubs et au niveau international, récolté quatre souliers d'or européens, obtenu plus de buts en ligue des champions que quiconque et a même remporté des succès internationaux avec le Portugal aux championnats d'Europe .

Ronaldo fêtera ses 35 ans au début de 2020. Pour la plupart, c'est un âge qui indique qu'il est temps de se calmer car leur corps ne peut plus faire face aux exigences de la formation et de la performance au niveau de l'élite. Pour Ronaldo, ce n’est tout simplement pas le cas. Il y a eu des spéculations sur une retraite imminente parce qu'il a toujours refusé d'écarter quoi que ce soit en ce qui concerne sa carrière, mais c'est un homme qui a dit plus d'une fois qu'il pouvait jouer jusqu'à 40 ans.

De plus, vous auriez du mal à ne pas croire qu’il le ferait et à rester au sommet.

La superstar de l'île de Madère se soigne si incroyablement bien. C'est un facteur majeur de sa longévité et de sa capacité à maintenir un niveau aussi incroyable pendant plus d'une décennie. En 17 ans de carrière, il n’a pratiquement jamais été blessé non plus.

«La clé est de prendre soin de votre corps, de vous entraîner, de vous rétablir et de bien manger», a récemment révélé Ronaldo lors d'une interview sur la chaîne YouTube ChrisMD.

Le travail acharné inimaginable est l’aspect opposé de l’histoire de Ronaldo: décider, alors qu’il était encore un enfant, que son dévouement était le seul moyen de tirer le meilleur parti de son talent.

«C’est vrai, j’étais maigre. Je n'avais pas de muscle. Alors, j’ai pris ma décision à 11 ans, je savais que j’avais beaucoup de talent, mais j’ai décidé que j’allais travailler plus fort que tout le monde », a-t-il déclaré.

Ce sont des mots faciles que la plupart des jeunes athlètes de tous les sports se diront à un moment donné. Mais depuis plus de deux décennies, Ronaldo a tenu sa promesse avec constance.

Ayant quitté la maison à l'âge de 12 ans pour le Portugal afin de rejoindre l'académie du Sporting CP à Lisbonne, c'est à Manchester United que six ans plus tard, Ronaldo s'est fait connaître pour la première fois.

Arsenal, Liverpool et le Real Madrid étaient tous intéressés, mais la relation privilégiée de United avec le Sporting à cette époque a permis de conclure le marché. C’était dans un match amical d’ouvrir le nouvel Estadio Jose Alvalade du Sporting que Sir Alex Ferguson, qui était déjà au courant du talent de l’assistant Carlos Queiroz, a confirmé qu’un accord devait être conclu – John O'Shea avait été le malheureuse victime de la vitesse et de la ruse de Ronaldo cette nuit-là.

Dans son autobiographie de 2013, Ferguson a qualifié Ronaldo de «joueur le plus doué que j'ai réussi».

Le légendaire écossais a insisté pour que sa nouvelle starlette prenne le maillot vacant du club numéro sept, plutôt que d’opter pour le numéro 28 que le jeune voulait – c’était le maillot qu’il avait porté au Sporting. Non seulement cela confirmait à Ronaldo l’immense croyance du club en lui, mais c’était aussi le moment où il devenait ‘CR7’, le qualifiant à la fois sur et en dehors du terrain.

Ronaldo a immédiatement séduit les fans d’Old Trafford, réalisant une performance éclatante lors de ses débuts contre Bolton, mais ce n’était pas un succès du jour au lendemain. Encore extrêmement crus, ces premières années à Manchester étaient caractérisées par des incohérences alors qu'il tentait de maîtriser son art.

En 2006, le monde avait les premiers véritables aperçus du Ronaldo qu'il allait bientôt adorer. Un an plus tard, il a commencé à travailler en étroite collaboration avec l'entraîneur de United, René Meulensteen. C’est à ce moment-là, plus qu’à tout autre moment de sa carrière, que tout s’est mis en place pour lui.

«Mon but était de le faire passer de la conscience à la compréhension. Reconnaître comment il pouvait aller d’où il était à l’endroit où il voulait être », a déclaré Meulensteen à The Coaches’ Voice en 2019.

Meulensteen a aidé Ronaldo à comprendre l’importance d’un «objectif clair» et d’une «stratégie», expliquant: «Il était très réceptif à tout ce qui, selon lui, pouvait le rapprocher de ce qu’il voulait.

Toujours déterminé à être le meilleur, Ronaldo n'a jamais cessé de travailler. L'été dernier, l'ancien coéquipier de United, Patrice Evra, a raconté à ITV une histoire à propos du moment où il avait été invité pour le déjeuner. Le Français a été surpris de constater que le poulet, la salade et l’eau étaient tout ce qu’il y avait à offrir. Ronaldo a ensuite ordonné à son collègue de s’associer à un exercice à deux touches avant même qu’il ait fini de manger.

«Ce mec, c’est une machine, il ne veut pas arrêter de s’entraîner», se souvient Evra.

Le temps passé à Manchester par Ronaldo a été le premier de ses victoires en Ligue des champions et, quelques mois plus tard, son premier Ballon d’Or. Mais après avoir été persuadé de rester à United pendant une année supplémentaire, 2009 a été l'occasion d'un transfert de rêve vers le Real Madrid pour un montant record de 80 millions de livres.

Il était déjà une superstar de classe mondiale, mais en neuf ans avec le Real, Ronaldo est devenu stratosphérique.

Ronaldo a marqué 66 buts au cours de ses deux dernières saisons avec Manchester United, mais a porté ses capacités de buteur en Espagne à de nouveaux niveaux qui ont redéfini les normes à travers l’Europe. Il a pillé 53 buts toutes compétitions confondues en 2010/11; L'année suivante, il a porté ce nombre à 60 – la première de cinq campagnes consécutives au cours desquelles il aurait en moyenne plus d'un but par match.

La saison 2013/14 a été marquée par son premier titre en Ligue des champions avec Real, l'insaisissable Decima du club. Ronaldo a lui-même marqué 17 fois en Europe pour établir un record de compétition. D'autres titres ont suivi en 2016, 2017 et 2018, le club ayant dominé l'Europe d'une manière sans précédent depuis les années 1950.

Ronaldo était au centre de tout cela – il a terminé au Real avec 450 buts en 438 matchs, soit plus de 100 buts de plus que le précédent marqueur et légendaire estimé Raul. Les gens se sont tellement habitués à son talent sans précédent qu'ils ont fini par le prendre pour acquis.

Quand il a échangé l'Espagne contre l'Italie et la Juventus en 2018, cela a été une surprise. Ce qui n’était pas une surprise, c’est que Real ait trouvé impossible de remplacer quelqu'un sur qui elle comptait depuis près de dix ans. Le club ne possédera plus jamais un joueur qui pourrait faire une telle différence.

Il est impossible de parler de la carrière de Ronaldo et d’ignorer le rôle que Lionel Messi a joué.

Ronaldo a été poussé vers de nouveaux sommets à cause de Messi et vice versa. Plutôt que le dégoût auquel on a fait allusion au fil des ans, il existe un énorme respect mutuel entre les deux partenaires. Tous deux sont bien conscients que, sans l’autre, aucun d’eux n’aurait pu réaliser ce qu’ils avaient fait.

«Nous partageons la scène depuis 15 ans, moi et lui», a récemment commenté Ronaldo.

"Je ne sais pas si cela s'est déjà passé dans le football; les mêmes deux gars sur la même scène tout le temps. Ce n’est pas facile, comme vous le savez. Et bien sûr, nous avons de bonnes relations. Nous n'avons pas encore dîné ensemble, mais j'espère à l'avenir [nous le ferons]. "

Déjà une légende vivante, le statut de Ronaldo dans les annales de l’histoire du football ne fera que grandir quand il l’appellera enfin un jour. Pour ceux d'entre nous qui ont eu la chance d'en être témoin depuis le début, buvez-le et profitez de ce qui reste pendant qu'il dure encore.

Vous n'en verrez jamais un autre comme lui.

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