Tottenham et le mystère de la xG: la défaite du Bayern Munich défie les statistiques

SportFootballChampions LeagueMalgré les Spurs qui ont subi une défaite historique de 7-2, les chiffres racontent une histoire différente de cette nuit de la Champions League au nord de Londres

Mercredi 9 octobre 2019 à 07h15

Mis à jour mercredi 9 octobre 2019, 07h16Mauricio Pochettino fait l'objet d'un examen minutieux après la lourde défaite européenne des Spurs contre le Bayern Munich (Getty Images)

C’est le septième but du Bayern contre Tottenham qui a provoqué ce malaise. Cinq buts sont un sourcil levé, six sont à la fois rares et pourtant assez communs pour que Manchester City l'ait fait 11 fois en Premier League depuis qu'Alex Ferguson a quitté Manchester United. Sept cependant… sept est le premier chiffre en anglais et en allemand à avoir plus d'une syllabe, ça fait du bien, et en termes de football, c'est gros.

Et pourtant, peu après la défaite humiliante de Tottenham en Ligue des champions, il est apparu que Tottenham, grâce au penalty de Harry Kane, avait devancé les buts attendus et avait dominé le match avec un modeste chiffre xG de 1,45, mais un but réel total de 7 (sept).

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Tout d’abord, revenons aux objectifs attendus car, même s’il est utilisé par les clubs de football depuis la plupart des années 2010 et par les médias depuis deux ans, il n’est pas encore universellement compris. La xG est simplement un moyen de compter les coups qui évalue leur qualité, basée sur une analyse historique des autres équipes et joueurs afin de déployer leurs efforts au même endroit et dans le même scénario.

Ainsi, une pénalité est évaluée à 0,79 xG car, dans le passé, environ 79% des pénalités donnent lieu à des buts. Un but ouvert, à quelques mètres de distance, aura un très haut chiffre xG, alors qu'un effort à long terme, déclare le but crucial de Vincent Kompany contre Leicester la saison dernière, aura un très bas score (dans le cas de la grève de Kompany, 0,025, ou 2,5%).

Vincent Kompany a visé de loin pour aider Man City à remporter le titre la saison dernière face à Leicester (Getty Images)

À ce stade, certaines personnes lèvent la main et soulignent que certains joueurs, Lionel Messi par exemple, sont clairement plus aptes à tirer de loin que Kompany, alors comment le modèle peut-il avoir un sens. Mais rappelez-vous, le chiffre xG est une moyenne historique, et chaque individu est comparé à celui-ci, qu’il soit supérieur, inférieur ou moyen.

Personne, y compris Sergio Aguero à l’époque, ne s’attendait à ce que la balle de Kompany se déclenche, mais c’est le cas. Aguero aurait davantage confiance en son coéquipier international, Messi, et les chiffres le corroborent: en 2018-2019, l'homme de Barcelone a inscrit neuf buts hors de la surface, sur une combinaison combinée de 3,4 x. Tourner à longue distance est rarement le bon choix, mais si vous êtes Lionel Messi, eh bien, c’est en quelque sorte le cas.

Revenons au match Tottenham-Bayern et nous pouvons maintenant comprendre que la xG de Bayern de 1,34 de la journée est extrêmement inhabituelle pour une équipe qui a marqué sept buts, mais une combinaison de chance, de jugement, de Robert Lewandowski et d'une masterclass de Serge Gnabry a vu l'équipe de Bundesliga domicile. Le Bayern a inscrit ses cinq tirs au but en deuxième demie à Londres, le dernier arrêt de Hugo Lloris à la 21e minute.

Cet écart de 5,66 points entre le Bayern et la xG et le total de leurs buts est le plus important de tous les matches de Ligue des Champions des sept dernières saisons. Les matches se rapprochent généralement des menés de la phase de groupes tels que Legia Warsaw, Ludogorets et Celtic.

Il est intéressant de noter que la comparaison la plus proche impliquant deux poids lourds est également un match du Bayern, à savoir leur victoire 7-1 à l'extérieur à Rome en octobre 2014. L'équipe italienne était alors deuxième en Serie A mais avait été balayée par l'équipe de Pep Guardiola qui avait marqué sept buts. de leurs 11 tirs au but. Aux Spurs la semaine dernière, il y en avait sept sur 10. Comme l'a dit Guardiola après le match à Rome: "C'est un coup de chance, ce n'est pas normal de gagner 7-1."

Robert Lewandowski célèbre l'un des sept buts du Bayern Munich contre Tottenham (Getty Images)

Dans les récents mandats de Premier League, le scénario le plus similaire est la victoire 8-0 de Southampton contre Sunderland en octobre (oui, cela semble toujours être octobre) 2014. Le total des buts des Saints a été augmenté par trois très rares buts des visiteurs, et ils ont terminé le match avec un xG de 2,98, leur donnant une différence de +5,02. Tous ceux qui se souviendront du match, et Santiago Vergini certainement, sauront qu'il ne s'agissait pas d'un match à 8-0, mais parfois, les matchs de football peuvent devenir très incontrôlables.

En fin de compte, les livres d’histoire n'indiqueront guère plus que le score et, dans 50 ans, tous ceux qui reviennent sur la défaite de Tottenham au Bayern verront qu'ils ont inscrit sept buts, sans être la meilleure équipe pendant les 40 premières minutes de la rencontre. Mais pour ceux qui recherchent des nuances ou du réconfort, xG peut éclairer plus brillamment les plus tristes résultats.

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