Messi contribue à donner à l'optimisme retrouvé de Scaloni en Argentine

La perte de la finale du Copa Centenario face au Chili lors d'une fusillade au New Jersey il y a trois ans a plongé l'équipe nationale argentine dans un cycle de tourments. L'entraîneur Gerardo Martino a démissionné peu de temps après, Lionel Messi a brièvement flirté avec la retraite internationale. La route vers la Russie 2018 a été longue et traumatisante. Sous le très estimé Jorge Sampaoli, leur campagne était médiocre une fois arrivée.

Ils étaient inégaux lors de la récente Copa America et ont perdu en demi-finale – ce qui signifie que l'attente d'un titre senior s'étendra au-delà de 26 ans. Malgré tout, une soudaine sérénité est descendue – et une grande partie de cela est liée à Messi, même s'il est actuellement suspendu et qu'il n'est pas dans l'équipe pour affronter l'Allemagne et l'Équateur dans les prochains jours.

Son coéquipier de longue date en Argentine, Angel Di Maria, a récemment expliqué pourquoi. "On a toujours dit que Messi ne chantait pas l'hymne national, qu'il ne parlait pas à son entourage, mais cette Copa America était différente. J'ai aimé la manière dont il a parlé au groupe et à la presse. jeunes joueurs, c’était fondamental. J'aime ce Messi. "

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L'étoile de Barcelone n'a jamais été un communicateur naturel. En effet, sa suspension est due à des paroles cruellement imprudentes sur la corruption au sein de la Copa – un peu comme un plaqueur d’attaquant, il s’y est lancé avec beaucoup plus d’enthousiasme que de technique. Mais il semble clair que Messi est parvenu à une décision. Il aurait facilement pu tourner le dos à l'équipe nationale. Au lieu de cela, il semble déterminé à utiliser le temps qu'il lui reste pour devenir le leader, après s'être investi dans le projet collectif.

Et cela a évidemment renforcé la position de l'entraîneur. Lionel Scaloni représentait un palliatif totalement inexpérimenté, une figure de gardien à prendre en charge après le limogeage de Sampaoli et avant la découverte d'un meilleur nom. Sa principale vertu était qu'il vienne à bon marché. Mais avec le résultat de la Copa jugé satisfaisant et, en particulier avec Messi à bord, Scaloni a été nommé à un poste permanent.

Et son statut est d'autant plus permanent après la victoire 4-0 du mois dernier contre le Mexique à San Antonio. Quelques jours plus tôt, l’Argentine jouait un match nul et vierge devant le Chili, tandis que le Mexique battait les États-Unis. San Antonio a été mis en place pour une soirée El Tri, avec un Mexique à son effectif envoyé pour jouer avec une formation de recrue argentine. Il semblait que le jeu pourrait suivre un tel scénario pendant 15 minutes, mais dans les 25 suivants, l’Argentine a marqué quatre fois et le match était terminé.

L'engagement de Lionel Messi dans le projet de Lionel Scaloni en Argentine a eu un effet d'entraînement positif sur toute l'équipe. Images AP

Ce n’est pas seulement le résultat qui a renforcé la main de Scaloni, c’est aussi les joueurs qui l’ont rendu possible. Lautre de la place revient à l'attaquant central Lautaro Martinez, qui a ouvert son compte pour la Ligue des Champions pour l'Inter Milan dans un style tout aussi impressionnant à Barcelone la semaine dernière. Il a profité de quelques "Keystone Cop" venus du Mexique pour se défendre et remporter un superbe tour du chapeau. Il se prépare bien pour être le successeur à long terme de Sergio Aguero et Gonzalo Higuain.

Une génération de jeunes milieux de terrain est tout aussi importante. L'exequiel Palacios de River Plate était immense contre les Mexicains. Alexis MacAllister, actuellement de Boca Juniors, est une autre promesse, tout comme le Nico Dominguez de Velez Sarsfield, lié à Bologne. Tous sont nés en 1998 et pourraient avoir une longue carrière avec l'équipe nationale.

Mais cela laisse encore d’énormes problèmes structurels. Il y a longtemps que l'Argentine se vante d'avoir un gardien de classe mondiale, sept d'entre elles ayant été essayées depuis la Coupe du monde. La situation est quelque peu confuse au cours des prochains jours car les deux principaux candidats n'ont pas été appelés. Franco Armani de River Plate et Esteban Andrada de Boca Juniors ont été reposés parce que leurs équipes se sont affrontées lors de la seconde étape décisive de la demi-finale de la Copa Libertadores, le 22 octobre.

Les positions défensives restent également un casse-tête. Le manque de rythme est une préoccupation de longue date, aussi criante dans la récente Copa America que dans la Coupe du monde de l’année dernière. L'arrière central senior reste Nico Otamendi, qui a connu des difficultés en Premier League avec Manchester City. Leo Balerdi de Juan Foyth of Tottenham et Borussia Dortmund offrent des résultats prometteurs, mais ils ont encore beaucoup à faire pour montrer qu'ils peuvent fournir la solution à long terme.

Il sera intéressant de voir comment ces faiblesses se dresseront face aux prochains adversaires de l'Argentine. L’Allemagne, bien entendu, est un vieil ennemi qui a mis fin à la campagne de la Coupe du Monde de l’Argentine en 2006, 2010 et 2014. À Dortmund, mercredi, ils chercheront sûrement à prendre l’initiative. Ils ne risquent pas de s’effondrer comme le Mexique le mois dernier. Cela ressemble à un jeu à haut risque. Et ensuite, dans la ville espagnole d’Elche, l’Équateur vient de reconstruire après une période difficile. Cependant, ils ont toujours le rythme et la puissance de la contre-attaque qui a déjà posé problème à l'Argentine, notamment lors de la victoire 2-0 à Buenos Aires lors de la dernière campagne de qualification pour la Coupe du monde.

Si l’Argentine sort de ces jeux avec sa sérénité actuelle intacte, ce sera un gage de succès.

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