Le football féminin semble avoir un «moment». Mais cela peut-il durer?

Scott Rosner

Aux États-Unis, de nombreux observateurs, y compris dans ces pages, ont noté la croissance du sport favori des États-Unis au cours des 20 dernières années et dans le monde entier au cours des 5 à 10 dernières années.

Les preuves sont à la fois ancrées et basées sur des données. Le fandom grandit. Les femmes constituent une grande partie de ces nouveaux fans de football. Le nombre de téléspectateurs de la Coupe du monde féminine 2019 a dépassé le milliard et a battu des records de football féminin dans de nombreux pays obsédés par le football. La participation aux matches pour le même tournoi a dépassé le million. L'engagement sur les médias sociaux pour le tournoi a atteint un sommet sans précédent.

Au-delà du spectacle qu'est la Coupe du Monde Féminine de la Fifa, la participation féminine dans ce sport est en augmentation dans de nombreuses régions du monde, avec environ 13,4 millions de personnes jouant au football organisé dans le monde. Une poignée de ligues nationales féminines à travers le monde – notamment en Espagne, en Angleterre et aux États-Unis – ont suscité un intérêt croissant.

En mars, j’ai assisté à un match entre l’Atlético Madrid et Barcelone avec un de mes collègues dans une Wanda Metropolitano absolument électrique à Madrid, qui a attiré 60 739 spectateurs, le plus grand nombre de spectateurs de tous les temps. Nous sommes retournés au même stade pour un match amical entre le Venezuela et l’Argentine, cinq jours plus tard – avec le grand Lionel Messi jouant toutes les 90 minutes – et la foule était dérisoire, avec une distance de 20 000 personnes. Le match des femmes était meilleur que celui des hommes dans toutes les mesures, sur et en dehors du terrain.

La croissance du football féminin en Espagne a été considérablement stimulée lorsque le Real Madrid a annoncé l’ajout d’une équipe féminine par le biais de l’acquisition d’un club existant qui sera renommé, un mouvement attendu depuis longtemps. L'entreprise électrique espagnole Iberdrola a ensuite prolongé de six ans son contrat d'adhésion à la ligue et la fédération espagnole a demandé à chaque club professionnel d'investir dans le football junior en mettant en vedette au moins trois équipes féminines de football de base.

Aux États-Unis, la NWSL a connu une augmentation post-Coupe du monde en termes de participation, d'audience, de statistiques sur les réseaux sociaux et de buzz en général. Le point le plus important est peut-être que la ligue a conclu des accords avec ESPN pour ses droits numériques et linéaires mondiaux exclusifs pour le reste de la saison 2019 et avec Budweiser pour ses droits exclusifs de bière dans un contrat pluriannuel.

Mais il reste encore un très long chemin à parcourir. Au-delà des disparités discutées entre les salaires et les prix, des traitements inéquitables (et souvent simplement médiocres) et des investissements limités aux exigences de la Fifa dans de nombreux pays du monde entier, le football féminin a besoin de sponsors pour investir de plus en plus. Cela est particulièrement vrai au niveau des ligues et des équipes nationales, où les besoins en argent et en visibilité sont les plus grands.

Le contrat susmentionné de sponsoring Iberdrola, A-B / InBev avec les droits des groupes NWSL et Barclays à la Super League des femmes en Angleterre via un contrat de 12,7 millions $ sur trois ans, est instructif. De plus, Procter & Gamble, Visa et Lucozade ont réalisé des investissements avec des équipes nationales et des instances dirigeantes internationales… mais où sont les autres? Les grandes marques ne peuvent tout simplement pas s’engager dans un grand événement quadriennal si le sport doit se développer et que le «moment» semble être celui du football féminin doit durer.

Le message que véhiculent les plus grandes marques lorsqu’elles investissent de manière significative dans le football féminin est qu’elles s’intéressent aux femmes et qu’elles tiennent aux valeurs de diversité, d’inclusion et d’égalité de traitement pour tous. L’avantage potentiel en termes de réputation est indéniable et l’impact correspondant du parrainage du football féminin sur les plus grandes marques du monde ne peut plus être ignoré.

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