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Photo: Dylan Buell (Getty Images)

Bastian Schweinsteiger était trois joueurs différents. La superstar allemande, qui a annoncé mardi sa retraite du football, laisse derrière elle l’une des carrières les plus étranges de son histoire. Joueur de premier plan qui a fait son entrée dans l’équipe allemande de la Coupe du monde 2006, est l’un des meilleurs et des plus remarquables milieux de terrain centraux au monde, et qui a finalement fait ses adieux en tant que centre aux États-Unis. et malgré sa fin de carrière en retard, il a joué un rôle essentiel dans le football allemand pendant une décennie.

Schweinsteiger n’a jamais été aussi important pour le club et le pays que pour lui de 2012 à 2014. Dire que cette époque appartenait à l’Allemagne est un euphémisme: trois finalistes de la Ligue des champions (Bayern Munich deux fois et Borussia Dortmund une fois), demi-finalistes du Championnat d’Europe 2012 et, bien sûr, les vainqueurs du trophée de la Coupe du monde 2014. Sans surprise, Schweinsteiger a été profondément impliqué dans tous ces succès.

Bien que le Bayern ait perdu la finale de la Ligue des champions 2012 à domicile à Munich, le club est revenu pour battre Dortmund en 2013, remportant finalement le trophée à grandes oreilles pour la première fois depuis 2001. Schweinsteiger n'était pas le meilleur joueur sur le terrain Les finales consécutives du Bayern (il s'agirait respectivement de Didier Drogba et Manuel Neuer), mais il faisait ce qu'il avait de mieux: nettoyer le milieu de terrain et lancer des attaques en profondeur.

Il était cependant le meilleur joueur sur le terrain lors de la finale de la Coupe du monde 2014, bien que le buteur, Mario Götze, ait remporté le titre d'homme du match. Certes, l’Argentine aurait dû gagner si Gonzalo Higuaín n’était pas Gonzalo Higuaín, mais Schweinsteiger, qui a transformé le jeu en Lionel Messi pendant 120 minutes, a été la principale raison pour laquelle l’Allemagne a réussi à empêcher l’albiceleste de marquer.

Comme le soulignait Michael Cox de Zonal Marking à l’époque, le cœur de l’Allemagne poussait à maintes reprises Messi hors du milieu du parc, où il serait très dangereux, obligeant la légende de l’Argentine à créer de large ou à tenter de percer derrière une solide ligne de fond allemande. Schweinsteiger a également réalisé le plus grand nombre de passes de tous les joueurs sur le terrain, car il pouvait vraiment tout faire. (Comme toujours, excusez la musique; les vidéos sur les points forts du football doivent se calmer.)

Ce match, et le résultat final, a été différent de celui des deux premières Coupes du monde de Schweinsteiger. En 2006, il a fait son entrée sur la scène nationale allemande en tant qu'ailier à l'âge de 22 ans. Il n'a jamais été le joueur large le plus rapide, mais la mise en scène qu'il allait montrer des positions plus profondes plus tard dans sa carrière était déjà là, comme le faisait Die Mannschaft. Avant de perdre en demi-finale, l'Italie (l'Allemagne a battu le Portugal pour terminer troisième et Schweinsteiger a inscrit un doublé avec deux golazos à longue portée).

En 2010, Schweinsteiger a de nouveau été utilisé, aidant un gel latéral plus jeune et plus rapide en maintenant le centre. Encore une fois, l’Allemagne a battu les champions éventuels – l’Espagne cette fois-ci – avant de terminer troisième devant l’Uruguay, bien que cette fois-ci Schweinsteiger ait mérité une place dans l’équipe du tournoi, et à juste titre.

Comme la domination du Bayern sur l’Europe, l’effondrement de Schweinsteiger serait rapide et vicieux; après que ses blessures l'aient affaibli, il est allé à Manchester United et était plutôt moyen avant que Jose Mourinho ne le renvoie à l'équipe B. Et son séjour en fin de carrière à la MLS et à l’incendie de Chicago ne nous a laissé que très peu de souvenirs à part, à part ce moment de conférence de presse merveilleusement maladroit:

À sa dernière saison et demie à Chicago, Schweinsteiger jouait au centre-dos, ses jambes avaient complètement disparu. Il s’en sortait bien, bien sûr, mais il était loin d’être là où il pouvait infliger une blessure pour arrêter le meilleur joueur du monde en finale de la Coupe du monde.

Peu importe ce que Schweinsteiger a fait après avoir quitté le Bayern, sa contribution à ce sport ne diminue pas. Les deux plus hauts sommets du football allemand des 15 dernières années peuvent être directement attribués à Schweinsteiger. La façon dont il adapte son style de jeu pour s’adapter à un rôle de destroyer moderne et profond qui n’existait pas vraiment quand il a débuté en tant que professionnel est plus impressionnant que n’importe quel nombre de buts miracles qu’il a marqués sur le flanc.

Schweinsteiger n’était pas le meilleur joueur allemand de la décennie – c’était son coéquipier du Bayern, Philipp Lahm -, mais il était certainement le deuxième et peut-être plus important pour les succès de son club et de son pays. Il aurait peut-être perdu tout son athlétisme en un seul coup, et son héritage durable, en particulier dans la partie anglophone de la classe de football, pourrait être comme un échec. Mais pendant quelques années là-bas, il n’y avait personne comme Bastian Schweinsteiger, un tourbillon qui a tout fait et qui plus est, qui a tout gagné.

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