Lionel Messi a envoyé un message texte à Pep Guardiola après que Zlatan Ibrahimovic ait rejoint Barcelone

Pep Guardiola a tout gagné lors de sa première saison à la tête de Barcelone, lors de la campagne 2008/09, mais il savait qu'il était important de renforcer son effectif l'été suivant.

Guardiola a décidé de remplacer Samuel Eto’o par Zlatan Ibrahimovic, l’un des attaquants les plus respectés en Europe, qui venait de marquer 66 buts pour 117 matches pour l'Inter. Un échange d'échange lucratif a ensuite été finalisé.

En plus d'échanger les deux joueurs, Barcelone a également déboursé 57 millions de £ supplémentaires pour l'attaquant suédois mercurial, qui avait alors 27 ans.

"J'ai l'impression de vivre un rêve maintenant", a déclaré Zlatan à la presse après son déménagement au Camp Nou.

Mais le rêve n’a pas tardé à se transformer en cauchemar.

Zlatan a marqué 21 buts lors de sa première campagne avec les géants catalans – un retour admirable pour tout attaquant lors de sa première saison en tant que nouveau club – mais sa relation avec Guardiola s'est détériorée au-delà du point de non-retour.

La rupture de leurs relations de travail a été bien documentée au cours des 10 dernières années. Zlatan n’a pas caché qu’il n’évalue pas Guardiola – qu’il appelle «le philosophe» – aussi bien que le reste d’entre nous.

Mais l’échec de Zlatan au Barça est-il en partie imputable à Lionel Messi?

Ibrahimovic a toujours beaucoup parlé de Messi, bien qu’il ait écrit dans son autobiographie «Je suis Zlatan»: «[Pep] a préféré rendre Messi heureux – il ne m’estime pas pour moi."

C’est peut-être parce que Messi était le footballeur supérieur – ou peut-être à cause d’un SMS qu’il a envoyé à Guardiola peu après l’arrivée de Zlatan.

Un livre publié en 2012 par Sebastian Fest et Alex Juillard – par Goal.com – intitulé «Le mystère de Messi» prétend qu'un Messi inquiet a envoyé un message à Guardiola alors qu’il était assis dans le bus de Barcelone.

Incapable de s'exprimer par un dialogue direct, la star argentine a écrit un court message à son manager pour lui faire comprendre ses sentiments.

L'écrivain espagnol de football, Ben Hayward, a écrit: «La formulation exacte du message de Messi est contestée, mais le sentiment est simple. "Je peux voir que je ne suis plus important pour l'équipe, alors …"

"Contrairement à ses jeux parfaits sur le terrain, Messi avait laissé celui-ci inachevé."

Messi avait alors 22 ans et n'était pas encore universellement considéré comme le meilleur footballeur du monde.

Il se sentait menacé par l’arrivée de Zlatan, sentiment exacerbé par le fait qu’il venait tout juste de produire deux piètres performances au début de la saison 2009/10, le laissant ainsi interroger sur son rôle au sein du club.

"Messi le savait et a commencé à faire connaître ses sentiments à un entraîneur qui l'avait conquis en lui donnant le feu vert pour jouer pour l'Argentine aux Jeux olympiques de Pékin", indique le livre. Mais cette fois, il y avait un danger; Messi Ibrahimovic jouait bien. Tout à coup, il y a eu des complications pour l'Argentine. "

Guardiola a finalement placé Messi dans une position centrale, aux dépens de Zlatan, et l’Amérique du Sud a réagi en inscrivant 47 buts en 53 matchs.

Ibrahimovic – un personnage totalement différent de Messi, Andres Iniesta et Xavi – devint de plus en plus frustré et il ne pouvait plus revenir sous les ordres de Guardiola après avoir crié: "Vous n'avez pas de couilles! Vous avez peur de Mourinho!" peu de temps après que le Barça ait été battu par l’Inter de Mourinho en Ligue des champions.

De son côté, Messi est devenu le plus grand joueur de Barcelone et sans doute le meilleur footballeur de tous les temps.

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