Forlan estime qu'un plan à long terme ne garantira pas le succès de l'Inde en football

Diego Forlan avait fait le long voyage de Montevideo (Uruguay) à Mumbai. Le voyage à travers les fuseaux horaires lui avait donné mal à la tête. Il était toujours assis lors d'une conférence de presse où il avait été invité à choisir le meilleur joueur entre Lionel Messi et Cristiano Ronaldo, puis était obligé de répondre si l'Espagne jouerait un jour au cricket.

Le vainqueur du Golden Ball de la Coupe du Monde de la FIFA 2010 était toujours aussi obligé que lorsqu’il offrait un tapé à six mètres. Une longue séance de photos a suivi. L’Uruguayen a ensuite dû assister à une session de presse d’une heure. Tout cela en luttant contre le décalage horaire.

Mais, alors qu'il pénétrait dans les subtilités du football lors de ses échanges avec les médias locaux, il semblait oublier la fatigue. Il devint philosophique, s'éloignant souvent des questions réelles, mais non sans présenter une perspective différente.

"Dans le football, un plus un n'est pas toujours deux", a déclaré Forlan. Il expliquait comment le football japonais, loin de développer une bonne infrastructure de football et d'investir massivement dans ce sport, reste loin du sommet mondial du football.

“Ils (Japon) n’ont pas encore atteint le standard (pour se disputer le titre de la Coupe du monde). Ils ont bien travaillé, mais avec les installations et l'argent dont ils disposent, je pense qu'ils devraient faire mieux. Ils luttent toujours (pour atteindre le sommet) », a-t-il ajouté, s'exprimant après que les fabricants de pneus BKT aient signé un contrat de trois saisons avec La Liga pour en faire leur partenaire mondial officiel.

Forlan a passé une saison au Japon dans le club de la J-League, Cerezo Osaka, où il a vu de près la structure de football locale. Alors que la structure de la ligue et du football japonais est considérée comme une référence à suivre pour les autres nations de football asiatiques en croissance, Forlan a ses réserves.

«Ils pensent qu'ils sont bons en technologie. Mais la technologie est simple: un plus un, deux, mais dans le football, un plus un n’est pas toujours deux. Donc, ils pensent que si nous avons un plan pour 20 ans et qu'ils le poursuivent correctement pendant 20 ans, ils seront des champions. Mais le football est différent, c’est plus dur que ça ", at-il expliqué.

L’évaluation de Forlan peut sembler injuste de la part de quelques-uns, mais, originaire d’Uruguay, l’équipe internationale la plus titrée de l’histoire du football, il en sait certainement long sur ce qu’est une haute nation du football.

La voie uruguayenne

L'Uruguay est un petit pays, avec une population encore plus réduite. Avec près de 3,5 millions d'habitants, l'Uruguay en compte moins que le Brésil n'a enregistré de footballeurs. Pourtant, ils ont le plus grand nombre de titres de Copa America (15), deux titres de Coupe du Monde et autant de médailles d’or olympiques.

Le dernier titre mondial remonte à 1950, mais le dernier titre de Copa America de l’Uruguay s’est produit après le précédent succès remporté par l’Argentine dans le championnat continental.

En termes de joueurs, presque toute l'équipe représentant l'équipe nationale joue pour les meilleures équipes européennes.

Forlan attribue ce succès à la mentalité des gens de son pays.

«Notre structure (de football) n'est pas la structure que vous pensez voir en Europe. Nous sommes un pays beaucoup plus petit. Pour nous, il s’agit de la mentalité », a révélé l’Uruguayen.

«Nous ne pensons pas à l’infrastructure que nous avons ni à la vigueur de l’économie de notre pays. Nous jouons parce que nous aimons jouer et lorsque nous sommes sur le terrain, nous sommes en compétition. Peu importe que nous jouions contre le Brésil ou l’Argentine, nous savons que nous sommes tous des êtres humains, nous sommes les mêmes », at-il ajouté.

Comment l'Inde peut prendre exemple

La ligue nationale uruguayenne regorge peut-être de talent, mais pas de fonds. Outre les deux meilleurs clubs, le Nacional et le Penarol, d’autres équipes ont du mal à joindre les deux bouts. Leur plus grande source de revenus est le talent à leur disposition. Vendre leurs meilleurs joueurs à d’autres ligues d’Europe ou d’Amérique du Sud les aide à se maintenir.

La ligue de haut niveau est également limitée géographiquement. Il n’existe pas de clubs à travers le pays. Treize des 16 clubs qui évoluent dans la première division du football uruguayen se rendent à Montevideo, leur capitale.

Cela pourrait être un signe pour les autorités du football indien qui se vantent d'avoir une présence panindienne dans les compétitions nationales, fermant les yeux sur le manque d'avantages qu'elles procurent.

S'exprimant sur les récents développements dans le football indien où le Hyderabad FC a remplacé le FC Pune City et le Dynamos de Delhi déplacé sur le Odisha FC, Forlan a estimé que la situation ne serait peut-être pas si grave si les clubs étaient transférés dans des zones peuplées de football.

“Peut-être que c'est bon. Il y a des endroits en Inde où les gens sont fous de football, comme le Kerala, Kolkata, Goa et le nord-est. Peut-être devriez-vous en profiter. Donc, si vous commencez à travailler à la base, vous devriez vous concentrer sur ces endroits, commencer à construire à partir de là, puis peut-être vous rendre aux autres endroits », a suggéré le jeune homme de 40 ans.

À la différence de la plupart des pays de football, Oscar Tabarez, entraîneur de l’équipe nationale uruguayenne, participe activement au plan de développement de la base. Les clubs de football du pays envoient leurs joueurs de leurs équipes par groupe d’âge au centre de l’équipe nationale du lundi au mercredi, chaque semaine, où ils sont entraînés sous la supervision de Tabarez.

L'ancien entraîneur indien Stephen Constantine avait également avancé l'idée que les équipes nationales des groupes d'âge devraient avoir des entraîneurs en phase avec la philosophie de l'entraîneur national senior et que tout l'écosystème de l'équipe nationale devrait fonctionner très étroitement les uns avec les autres.

Sous Tabarez, l’Uruguay a mis au point un système similaire.

«Il (Tabarez) supervise tout. Il surveille les autres entraîneurs et est également en contact avec les joueurs des groupes d'âge inférieurs. Il entraîne l'équipe nationale senior mais quand l'équipe ne joue pas, il ira entraîner les juniors s'ils ont un tournoi autour. Nous avons un centre et nous sommes tous ensemble là-bas. Parfois, les joueurs des groupes d'âge inférieur viennent s'entraîner avec l'équipe senior », a révélé Forlan.

"Pas de solution facile pour le football indien"

Après avoir joué dans la Super League indienne pour le Mumbai City FC, l'Uruguayen a estimé que les Indiens possédaient les qualités physiques et techniques pour réussir dans le football, mais manquaient de suffisamment d'occasions pour jouer dès leur plus jeune âge.

“(Ils peuvent) faire beaucoup de choses. Pas parce qu'ils ne l'ont pas. J'ai joué avec de très bons joueurs à Mumbai. Sunil (Chhetri) est un très bon joueur. Il aurait pu être en Europe s'il avait eu l'occasion de rester plus longtemps en Europe. Ensuite, Pronay (Halder) et Sehnaj (Singh) étaient des milieux de terrain solides », a déclaré Forlan.

"Mais vous devez créer un environnement à la base et les jeunes doivent commencer à jouer et à concourir davantage", a-t-il ajouté, faisant écho à la pensée du directeur technique de la All India Football Federation, Isac Doru.

Cependant, l'ancien attaquant de l'Atletico Madrid a également mis l'Inde en garde de ne pas croire en un projet de réussite du football.

«Chaque pays est différent. Quand je suis allé jouer dans différents pays, je devais m'adapter. Il n'est pas nécessaire que Forlan en Espagne soit aussi bon que Forlan en Inde, car les conditions vous affectent. Donc pour moi, chaque pays est différent et doit trouver sa propre voie (pour réussir) », a déclaré Forlan.

“Vous êtes un grand pays. Ici, avec six à sept installations, vous ne faites rien (ne pouvez rien faire). À Mumbai, si vous en mettez une (installation) ici (dans le sud de Mumbai), personne ne viendra de l'autre côté (zones suburbaines), alors à Mumbai, vous avez besoin (au moins) de six installations différentes. Ensuite, vous allez à Goa, au Kerala, vous avez donc besoin de grandes infrastructures, d’argent, puis d’autocars », at-il conclu.

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