Raheem Sterling: le plus grand succès de Pep Guardiola en tant qu'entraîneur?

Pep Guardiola a transmis le même message à deux reprises lors de son dévoilement dans un nouveau club. En 2008, à Barcelone, à peine âgé de 37 ans et avec toute la chevelure, il faisait ses premiers pas dans le monde des entraîneurs seniors, mais la confiance et la confiance en son approche étaient si fortes que tout le monde – dans les médias et son équipe – suivit lui sur un chemin qui reste encore à poser. Au moment où il l'a répété huit ans plus tard à Manchester City, cette destination avait été trouvée. Quiconque la suivrait avec l’Espagnol finirait par avoir le goût du succès.

Plutôt que de promettre quoi que ce soit, Guardiola n'a donné qu'un seul aperçu: «Attachez votre ceinture de sécurité."

Sa carrière de manager a complètement réduit son temps de joueur, ce qui, en soi, n’est pas une mince affaire. En tant que numéro quatre des Blaugrana, il a séduit "Dream Team" de Johan Cruyff, et c’est le Néerlandais qui a semé les bases de la philosophie du footballeur de Guardiola.

Debout sur la ligne de touche du Camp Nou, il a remporté trois titres de champion de la Liga et deux ligues de champions en quatre ans, avant de jouer son rôle dans la consolidation de la dynastie de Bundesliga du Bayern Munich en Allemagne. Son travail à City est certainement le plus difficile à ce jour. cela nécessite non seulement un afflux régulier d’argenterie, mais également une croissance constante de la réputation du club, à un niveau comparable à celui de ses adversaires.

S'il reste au Etihad Stadium au-delà de la fin de la campagne actuelle, ce sera son règne le plus long qui soit, ce qui prouve son attachement à l'immense projet de Manchester. On peut dire que le plus grand triomphe de sa carrière s’est passé là-bas. Et oubliez de battre d'innombrables records et de remporter un triplé national la saison dernière, en défendant la Premier League et la Coupe Carabao, pendant une seconde: ce succès particulier ne se mesure pas aux médailles.

Chaque entraîneur a ses critiques, en particulier un aussi révolutionnaire que Guardiola. Les deux principaux chefs d’accusation contre lui sont qu’il n’a jamais travaillé qu’avec les plus grands joueurs du monde, notamment Xavi, Andres Iniesta et Lionel Messi à Barcelone et Phillip Lahm au Bayern, soit avec un gouffre financier sans précédent comme à City. Pourtant, d’autres ont eu le privilège de travailler dans des conditions aussi favorables et de ne pas briser les barrières comme il l’a fait. Le style et la substance que produisent ses équipes sont incomparables, et la seule façon de le frapper est de fabriquer l'idée que quelqu'un d'autre pourrait faire plus s'il avait eu la chance de travailler à sa place. Pour tout l'argent dépensé, l'intensité et la minutie de sa philosophie, mise en avant sur le terrain d'entraînement, constituent son atout le plus impressionnant.

Il suffit de demander à Raheem Sterling. L’émergence de la star de City et de l’Angleterre ne semble pas s’arrêter de si tôt. Sterling a dû combattre tant de stéréotypes, d'accusations et de doutes au cours de sa carrière et a réussi à les vaincre en trois ans aux côtés de Guardiola. Maintenant, tout comme son supérieur hiérarchique, il montre régulièrement à quel point ses critiques sont sans fondement et, à nouveau, comme Guardiola, il a découvert un nouveau terrain pour ceux qui le suivront.

À Liverpool, et sous Manuel Pellegrini à City, Sterling était, comme beaucoup d’autres avant lui, un joueur talentueux et prometteur, mais il rencontrait de nombreux problèmes dans son jeu qui pourraient l’empêcher de s’exécuter, notamment son produit final. Il flattait souvent de tromper, livrant rarement sur la plus grande scène quand il importait le plus; Aujourd'hui, il est peut-être le prénom sur la feuille d'équipe, l'homme que Guardiola et la plupart des supporters ont confiance avant tout. Bien sûr, Sergio Aguero et Kevin De Bruyne, le cas échéant, peuvent également revendiquer ce titre.

Le changement radical et l'amélioration ne sont pas nouveaux pour Guardiola. Avec les trophées, ils sont son principal argument de vente. Présenter au monde l’idée que Messi joue le rôle d’un faux 9 ou que des latéraux rejoignent le milieu de terrain, comme il l’a fait avec Lahm et David Alaba au Bayern, n’est pas proche de ce qu’il a fait avec Sterling. Guardiola a démantelé l’un des plus gros problèmes en augmentant le niveau d’un joueur qui aurait pu s'effondrer, au lieu d’ajouter des cordes supplémentaires à l’arc du joueur déjà élite.

On peut se demander s’il a déjà fait cela auparavant, mais s’il le fait déjà à un niveau similaire, ce n’est tout simplement pas le cas. Sterling a coûté à City 44 millions de livres sterling en 2015, un an avant l’arrivée de Guardiola, et il a longtemps semblé pouvoir s’écraser sous le poids de son prix. Quatre ans plus tard, sa valeur est au moins trois fois supérieure à celle du marché actuel.

Les statistiques, même si elles ne parviennent pas à raconter la moitié de l’histoire, aident à préciser les choses. Sterling a inscrit autant de buts en Premier League en six matches cette saison, comme dans toute sa première campagne contre City. Mais la véritable preuve réside dans sa croissance en tant qu’homme et joueur. Il se tient grand quand il a une fois rétréci, il passe quand il a été une fois dépossédé, il marque quand il a manqué une fois. La victoire de samedi soir à Everton a laissé entrevoir le genre de chance qu’il avait l'habitude de laisser passer, et la réaction du buteur ne prouve que son incroyable développement, qui a coïncidé avec une amélioration marquée de la configuration anglaise. Des mois et des mois se sont écoulés sans but international avant cette saison. En qualifications européennes, il en a six. Il commande le respect comme le batteur du monde qu'il est devenu.

Le changement de perceptions et la remise en question de préjugés ont cependant été son couronnement. Il continue de lutter contre le racisme et de le sensibiliser au jeu moderne, transformant les incrédules en croyants du monde entier.

En Sterling, Guardiola a créé un chef-d’œuvre. Il n’existe pas de meilleure preuve de ses capacités d’entraîneur, ni de meilleur succès pour lui en tant que manager. Les ceintures de sécurité sont attachées, car il y a plus à venir sur cette montagne russe en particulier.

Harry De Cosemo est sur Twitter

Démarrez une conversation

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *