Lewandowski et Suarez prouvent que l'âge n'est qu'un chiffre lorsqu'il s'agit de briller en brillant en Champions League

Il existe différentes manières de battre votre adversaire lors d'un match de football. Vous pouvez les distancer et les dépasser. Vous pouvez les dépasser, et vous pouvez les déjouer. Tous les éléments ci-dessus sont probablement plus satisfaisants pour un entraîneur dont le travail consiste à préparer, conditionner et motiver ses joueurs. Après tout, cela montre qu'il a bien fait son travail.

D'un point de vue neutre, le plus satisfaisant est celui où la marge entre défaite et victoire est réduite à la technique (peut-être avec quelques nuances et une poignée de rue). C'est ce que la fée de la Ligue des champions a dévoilé cette semaine sous la forme de Luis Suarez et Robert Lewandowski, deux hommes qui ont défini l'étalon-or du jeu des défenseurs centraux au cours de la dernière décennie.

Tous deux ont vécu des moments de plaisir esthétique extrême – deux fois dans le cas de Suarez – et ont inversé la tendance de leurs équipes respectives. Tous les deux ont été confrontés au char ailé du temps qui galopait dans leur dos, chacun dans le sien. (Et, pour être juste, Lewandowski meilleur que Suarez.) Mais surtout, les deux rappellent à la plupart d'entre nous pourquoi nous sommes tombés au crochet, à la ligne et au plomb pour le beau jeu. Avant que nous apprenions sur les rivalités et le tifo, sur la tactique et la défense, sur le mouvement et les systèmes de pression, il y avait le bonheur sans faille d'un attaquant marquant un but de la manière la plus spectaculaire.

Laissez-moi vous rafraîchir la mémoire.

Le Bayern et les Spurs sont dans l’impasse 1-1, Tottenham domine. Une minute après la mi-temps, Lewandowski effectue une touche dans le flanc droit, juste à l'extérieur de la surface des Spurs. Dans un mouvement, il passe le ballon au-dessus de la tête de son marqueur, Jan Vertonghen, passe devant lui et le croise dans la surface. C'est le genre de mouvement de terrain de jeu que vous vous attendez à voir dans des cages à cinq accompagnées d'une bande son sinistre.

Les éperons échouent, la balle entre le blanc et le rouge, Lewandowski sprinte vers le bord de la surface et d'une manière ou d'une autre, tordant son corps comme Stretch Armstrong, crée assez d'espace entre lui et Vertonghen pour tirer dans le coin inférieur avec suffisamment de puissance pour battre Hugo Lloris.

Prédateur? Oui, juste un peu. Plutôt un condor robotique aux yeux rouges descendant de 80 pieds pour voler le bébé et le dingo.

Lewandowski était prudent, astucieux et astucieux dans sa façon d'aider à déverrouiller Tottenham et de mettre le Bayern sur la bonne voie pour une victoire historique à Londres. Visionhaus

Vingt-quatre heures plus tard, c'était le tour de Suarez. Barcelone était un but bas au Camp Nou après avoir été surclassé et surpassé par l'Inter d'Antonio Conte. Il restait un peu plus d'une demi-heure. Lionel Messi a fait ce qu'il a fait, fantôme dans la boîte à droite, attirant les défenseurs de l'Inter comme un gars en costume de mascotte lors de la fête d'anniversaire d'un bambin avant de le remettre pour Arturo Vidal.

Alors même que Messi dansait dans la loge pendant un âge qui lui semblait très vieux, Suarez s’éloignait des défenseurs centraux de l’Inter, dégageant une tache de solitude au bord de la loge. Il rencontra la croix carrée de Vidal avec la douceur d'une guimauve, enroulant sa jambe droite et utilisant son corps pour plus de couple, tombant au sol lorsqu'il la frappa. Vous avez juste senti qu'il savait qu'il avait marqué avant même d'avoir atterri.

Et le deuxième? A cinq minutes de la fin, Messi avance à nouveau, battant un défenseur, puis un autre, puis le premier joueur et jouant une balle carrée de base à Suarez, qui avait pris position au sommet du D, marqué par Diego Godin .

Godin n'est pas seulement un défenseur standard. Il est dur, il a de l'expérience et il est méchant. Suarez et lui se sont affrontés maintes fois, des centaines de fois si on compte les séances d’entraînement avec l’équipe nationale uruguayenne (elles comptent près de 250 sélections). Quinze ans au plus haut niveau signifie que Godin a tout vu … mais peut-être pas ce que Suarez envisageait.

Il s'est redressé pour recevoir le ballon comme s'il allait le protéger ou jouer une première passe, mais l'a laissé plutôt courir sur son corps avant de le pousser dans l'espace avec la défaite des touches pondérées avec précision. Suffisamment loin pour que Godin puisse oublier de s'y rendre (ou lui), juste assez pour qu'il puisse se préparer à l'arrivée inévitable qui a dépassé Samir Handanovic dans le but de l'Inter.

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Entre les deux, trois buts du genre qui vous échappent. (Lewandowski, bien sûr, a marqué un autre temps perdu à White Hart Lane, bien qu'il ne soit pas classé parmi les autres.) Ce que ces deux-là partagent, bien sûr, est une technique de base formidable, associée à une conscience spatiale qui ne fait que s'affiner heures supplémentaires.

J'ai demandé à Gianluca Vialli, qui était lui-même un attaquant de premier plan à Sampdoria, Juventus et Chelsea, de faire de l'avant un défenseur central, en particulier parce qu'il était de notoriété publique que la productivité d'un attaquant allait perdre de son potentiel une fois que vous atteindriez vos 30 ans.

"Vous perdez de l'endurance, de la rapidité, de la vitesse et de l'agilité, c'est vrai", m'a-t-il dit. "Mais vous avez toujours votre technique. Cela ne va pas disparaître – en fait, peut-être même qu'elle s'améliorera avec le temps. Et, d'une autre manière, vous êtes en réalité plus fort. Il y a de l'expérience et de la compréhension, bien sûr. Mais aussi votre propre état d'esprit.

"Quand tu es jeune et que tu passes au dessus, tu es sans peur parce que tu ne connais pas mieux. Quand tu es au sommet de tes pouvoirs, tu sens parfois le poids de la responsabilité. Tu peux être un peu angoissé la mauvaise décision. Au moment où vous avez 30 ans, c'est parti. Vous êtes à l'aise avec qui vous êtes et ce que vous pouvez faire, et il règne une certaine tranquillité et calme qui vous aide dans les moments clés. "

Vous ne mettriez pas habituellement Suarez et "calme" dans la même phrase, mais vous obtenez ce qu'il veut dire. Après plus de 1 400 matchs en tant que professionnels, ces deux-là savent ce qu’ils peuvent et ne peuvent pas faire.

Suarez a marqué deux buts et empêché Barcelone de succomber à l'Inter à domicile lors de la deuxième journée de Ligue des Champions. Josep Lago / AFP / Getty Images

C’est, si vous voulez, Suarez et Lewandowski 2.0, ou peut-être 3.0 car, si vous repensez à leur début de carrière, ils étaient différents. Ils étaient motivés par l'intensité, le rythme de travail et l'athlétisme. Pensez à Lewandowski en train de jouer au Borussia Dortmund, le grand octane de Jurgen Klopp, ou à Suarez jouant comme un homme possédé par le Berzerker à Ajax ou à ses débuts à Anfield, couvrant chaque brin d'herbe avec une intensité hyper-chargée.

Ces jours sont révolus et il y a une économie à la façon dont ils jouent tous les deux. Cela ne signifie pas qu'ils sont tout aussi productifs ou que leurs 30 ans ont suivi un arc similaire. Lewandowski (qui, rappelons-le, a 18 mois de moins que Suarez) a marqué 40 buts la saison dernière pour le Bayern et compte déjà 14 matches à disputer. Il reste incontesté en tant que terminus offensif pour son club et porte une charge énorme.

Le nombre de Suarez a diminué chaque saison depuis qu'il a atteint 59 ans en 2015-16, s'établissant à 25 l'an dernier. Pour être juste, mélange avec ses aigus, il y a beaucoup de bas, cependant, jouer aux côtés de Messi Paper sur beaucoup de fissures.

Pourtant, les deux sont, à leur manière, ce que devrait être un attaquant moderne une fois que les aptitudes physiques commencent à s'affaiblir. Parfois, lorsque des personnes perdent la vue à cause de la maladie, par exemple, les autres sens la font grimper et l'aiguiser. Les deux ont montré cette semaine ce à quoi cela peut ressembler: les compétences techniques ne se détériorent pas et, le cas échéant, deviennent plus précises. La vision, la créativité et la confiance en soi ne font que devenir plus fortes. Et vous pouvez vous passer du genre de magie qu’ils nous ont offert cette semaine.

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