Carlos Vela est exactement ce que LAFC a toujours espéré qu'il serait

Carlos Vela fait son cas, sinon le meilleur joueur actuel de la MLS, le plus efficace et le plus important.

Si la Major League Soccer, en tant qu'entité centrale, tient une liste de magasinage des joueurs qu'elle souhaite, Carlos Vela figurera sûrement au sommet de cette liste pendant très longtemps. Des noms plus illustres ont été ciblés – Zlatan Ibrahimovic et Wayne Rooney y étaient déjà allés avant d’être séduits l’année dernière, alors que Lionel Messi et Cristiano Ronaldo sont toujours catalogués – mais l’attaquant était considéré comme parfait pour le football nord-américain.

Et ainsi cela a prouvé. L'attrait de Vela auprès des clubs de la MLS a toujours été centré sur sa nationalité et son statut d'icône de football mexicain, alors que le football nord-américain était trop désireux de profiter de la soif du football au sud de la frontière, mais le joueur de 30 ans a dépassé toutes les attentes. en termes de ce qu'il pourrait offrir sur le terrain.

Avec un but contre Minnesota United la semaine dernière, Vela a égalisé le record de buts de la saison en simple – un total de 31 marqué par Josef Martinez de Atlanta United la saison précédente. Il a fait cela avec un match de la saison régulière à jouer et les éliminatoires à venir. Ce que le Mexicain a accompli cette saison est sans précédent.

En fait, ce que le Los Angeles FC a accompli en général est sans précédent. Cette saison est la seule à avoir rejoint la MLS en tant que franchise d'expansion l'année dernière, mais ils sont déjà vainqueurs de Supporters 'Shield, dominant la saison régulière de bout en bout. Ils doivent désormais être considérés comme les favoris de la Coupe MLS malgré une légère baisse récente informer.

Vela est le joueur autour duquel Bob Bradley a construit son équipe LAFC. Lorsque le Mexicain a été blessé pour un sort au début du mois dernier, nous avons été témoins de l'impact puisque les Californiens ont disputé quatre matchs sans victoire. Cela ne veut pas dire que LAFC est une équipe composée d’un seul homme, loin de là. C’est juste que sans Vela, ils n’ont pas de figure de proue et de chef spirituel. Il est plus qu'un buteur.

C'est un joueur qui a toujours eu du mal à trouver sa place dans le sport. Vela a suscité beaucoup d'enthousiasme lorsqu'il était jeune à Arsenal et qu'il avait percé à l'Emirates Stadium à l'adolescence. Le Mexicain n’a jamais été promu dans la superstar, et beaucoup le croyaient, mais il a été prêté pendant les premières années de sa carrière dans divers clubs.

Celta Vigo, Salamanque, Osasuna, West Brom… Vela n'a jamais disputé plus de 35 matchs pour aucun d'entre eux et n'a jamais doublé le nombre de buts marqués. Au fil du temps, il est devenu une figure de dérision, en particulier pour les fans d'Arsenal qui l'ont vu comme un autre jeune joueur présenté au club et qui n'avait pas tenu ses promesses.

À la Real Sociedad, cependant, Vela a finalement réglé, retrouvant le filet 66 fois pour les Espagnols sur une période de cinq ans. Même alors, le Mexicain a traversé de longues périodes de sécheresse. Au Los Angeles FC, cependant, Vela a fait le plein les cylindres toute l’année. Sa saison 2018 a été perturbée par la Coupe du monde, mais sans distraction de ce type en 2019, il a été imparable. La MLS est la marque la plus profonde de Vela.

Vela a atteint un tel sommet cette saison qu'il aurait pu être prêté à Barcelone plus tôt cette année. Lorsque les Catalans cherchaient à renforcer leurs options d’attaque en janvier, le nom du Mexicain a été mentionné. Le joueur lui-même a même révélé à quel point un accord était proche d'être conclu. "C'était vraiment proche", a-t-il admis lors d'une interview quelques mois plus tard. “Mon deuxième mois de vacances, j’y étais avec ma pina colada et mon agent m’a appelé pour me dire:“ Regarde, Barcelone t'appelle. Ils veulent que vous jouiez pendant quatre mois, puis vous pourrez retourner à Los Angeles. "

L'affaire a échoué, cependant, et Vela a continué à tirer en MLS. Bien sûr, les légendes sont définies non seulement par les buts qu'elles ont marqués, mais aussi par les titres qu'elles ont remportés. LAFC a acheté le Supporters ’Shield, la première pièce d’argenterie de l’histoire de la franchise, et vise la Coupe MLS. Vela remportant ce trophée donnerait l’image déterminante non seulement d’une saison époustouflante, mais aussi d’un joueur qui a trouvé un endroit où forger véritablement son héritage.

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