Neymar est le sauveur que le PSG ne veut plus

Photo: Laurent Cipriani (AP)

Les flirteurs chaudes, lourdes mais non consommées de Neymar avec Barcelone lors du transfert de cet été placent le Paris Saint-Germain dans une position bizarre: le club garderait sa plus grande star – le deuxième meilleur joueur du monde, le meilleur espoir de diriger l'équipe à la gloire de la Ligue des champions – et pourtant serait absolument misérable à ce sujet. Une fois la fenêtre fermée, toute l’intrigue de la saison du PSG a tourné pour voir à quoi cela ressemblait lorsque le couple malheureux a essayé de tenir le coup pour le trophée. Comme prévu, le résultat a été très étrange.

Ce week-end, Neymar a disputé son quatrième match de la saison après son retour de l'exil qu'il s'était lui-même imposé, en attendant le transfert qui ne s'est jamais concrétisé. Comme lors de trois de ces quatre matches, le PSG a eu du mal à diviser son adversaire jusqu'à ce que Neymar crée un peu de magie en fin de match pour donner au club parisien une victoire serrée à 1–0. Cette fois, Bordeaux était le club où Neymar devait sauver le PSG, et il l'a fait juste à temps:

La performance du Brésilien contre Bordeaux a ressemblé à ses autres depuis le début de cette jeune saison. Avoir l'air rouillé et peut-être un peu plus lourd que la normale (en raison notamment d'une blessure, il n'a joué que huit matches au cours des huit derniers mois). Neymar a fait toutes les choses typiques de Neymar, mais sans la qualité raffinée qui le rend stupéfiant. éventail de compétences réussissent aussi souvent que d'habitude.

Depuis le déclin physique constant de Lionel Messi, aucun joueur au monde n’influence et ne domine autant d’étapes de jeu que Neymar, et c’était également le cas samedi. Que ce soit lors d'une chute au centre du terrain pour lancer les attaques du PSG en effectuant la première passe en avant, ou en se tenant entre les lignes avec le ballon et en progressant l'attaque avec une passe profonde ou une passe tranchée ou en menaçant la défense en finale Troisième avec ses passes, ses tirs au but, ses dribbles, son contrôle rapproché et ses mouvements habiles avec et sans ballon, Neymar était une force aussi globale qu’elle existe dans le sport d’aujourd’hui. Mais comme il n’a pas encore retrouvé le pas, la plupart des mouvements de Neymar n’étaient que des cheveux trop lâches ou imprécis pour être parfaitement réussis. Cela, ajouté aux nombreuses blessures infligées à la ligne du but du PSG qui a neutralisé ce qui est normalement l’une des attaques les plus redoutables et les plus efficaces de la planète, a signifié qu’il était difficile de créer et de marquer. Malgré tout, même un demi-Neymar en forme est fatal, et il l’a finalement prouvé en marquant le seul but du match à la 70e minute en effectuant un centre de Kylian Mbappé.

Clairement, Neymar est toujours génial. Ses blessures terriblement minées des deux dernières saisons, qui l'ont tenu à l'écart des matches clairs de la Ligue des champions, de la Coupe du monde et de la Copa América, ainsi que de la présence en grande partie invisible de la Ligue 1 sur la scène du football, ont permis aux gens d'oublier que Neymar est, quand en bonne santé, incroyablement bon. À ce stade, même Messi lui-même n'est pas aussi semblable au Premier Messi que Neymar peut l'être. C’est donc tout l’étranger que le PSG puisse être en possession d’un joueur comme celui-ci et qu’il souhaite toujours pouvoir se débarrasser de lui avant le début de la saison.

Lorsque Neymar sera à son meilleur et que Mbappé et Edinson Cavani seront en bonne santé et en forme, le PSG devrait redevenir un candidat sérieux pour remporter la Champions League. Si le PSG réussit à remporter l'unique trophée qui compte vraiment pour lui, ce sera parce que Neymar a joué hors du commun – c'est-à-dire comme lui-même – au plus profond du printemps depuis son arrivée en France.

Est-il possible pour un joueur d’atteindre son plus haut niveau dans un pays qu’il avait hâte de fuir, pour un club qui ne le veut plus, devant des supporters qui préfèrent huer de ses objectifs que de les encourager? Sinon, un joueur, un club et une base de fans peuvent-ils mettre de côté leurs différences temporairement afin de maximiser leurs chances de réaliser une obsession partagée?

En remportant victoire après victoire du PSG ces dernières semaines, Neymar fait de son mieux pour démontrer sa volonté et sa capacité à oublier le drame de la saison morte et à se concentrer sur la saison devant lui. Le temps presse pour Neymar, le PSG et leurs fans. Plus ils resteront longtemps sans gagner en Europe, plus ce sera difficile. Il sera fascinant de voir si les buts, les victoires et les performances encore meilleures que Neymar offrira seront suffisantes pour que les supporters du PSG le retrouvent, ou si l'animosité partagée par toutes les parties impliquées est si toxique qu'elle en entraîne à une dernière saison perdue, la conclusion amère à une union qui semblait autrefois si brillante.

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