Neymar Jr: Le talent générationnel du Brésil qui a dicté la plus grande soirée de la Ligue des champions de l'histoire

Neymar est le numéro 10 dans la série des 20 plus grands footballeurs de la décennie des 90 premières minutes. Suivez le reste de la série au cours des deux prochaines semaines.

Ils disent que les disques ne sont faits que pour être cassés. Mais annuler un score de quatre buts lors de la deuxième journée d'un match à élimination directe en Ligue des Champions n'est pas simplement difficile. C'est en fait impossible.

Barcelone est devenue la première équipe à se qualifier après avoir perdu le match aller de deux buts lors de la saison 1999/2000, tandis qu'une autre équipe espagnole, Deportivo de La Coruña, revenait de trois ans derrière quelques années plus tard contre l'AS Monaco.

Mais quand un doublé de Ángel Di María, ainsi que des buts de Julian Draxler et Edinson Cavani, donnait au Paris Saint-Germain une avance de 4-0 à la fin de son match aller contre Barcelone, les Parisiens étaient déjà présumés être le quart de la Ligue des champions. -finalistes.

C'était une défaite incroyable pour l'équipe de Luis Enrique – qui, de ses deux jambes, commençait la fameuse attaque 'MSN' – et même lorsque Luis Suárez marquait à seulement trois minutes du match retour au Camp Nou, à Barcelone, il aurait besoin de cinq de plus s'il concédait juste un.

Un but de Layvin Kurzawa et la frappe de Lionel Messi d'un côté ou de l'autre de la mi-temps mettaient les supporters à part, mais juste après l'heure de jeu, Cavani inscrivait le même but pour Paris Saint-Germain qui mettait certainement tout le monde au courant du match.

Plus de 25 minutes se sont écoulées sans autre but, mais Neymar a décoché un coup franc au bout du temps réglementaire et a réussi à déjouer Kevin Trapp, tandis que le Brésilien a ensuite converti un penalty en 90 minutes et 10 secondes. l'horloge.

Le quatrième officiel n'a ajouté que cinq minutes et Barcelone a laissé le fil à retordre pour compléter son retour historique face au Paris Saint-Germain d'Unai Emery.

Après avoir ménagé un espace hors de la surface, Neymar a fourni une passe meurtrière derrière la défense du Paris Saint-Germain et sur un Sergi Roberto, qui a été à la course, qui a réussi à vaincre le piège du hors-jeu et à donner le ballon à Trapp.

Le reste, comme on dit, appartient à l'histoire.

C'était un match qui garantissait la place de Neymar dans l'histoire, mais les fondements de l'immortalité de l'international brésilien étaient établis dans les rues de São Paulo et sans doute de la plus prestigieuse académie de la jeunesse d'Amérique du Sud.

Après avoir été formé dans le même réseau de jeunes que Pelé, Diego Ribas et, plus récemment, Rodrygo, Neymar a ensuite passé quatre ans dans la première équipe de Santos, faisant 134 apparitions dans toutes les compétitions.

Il a marqué 70 buts et récolté 35 mentions d’aide pendant cette période, devenant le plus jeune vainqueur du Puskás Award pour son superbe but en solo contre Flamengo. Il a gagné 88,2 millions d’euros à Barcelone en été 2013.

À ce stade précoce de sa carrière, Neymar était déjà considéré comme le successeur de Messi et de la domination de Cristiano Ronaldo pour le Ballon d'Or. Il avait l'air de vouloir réaliser ces aspirations lorsqu'il participait directement à 30 buts. à sa première saison.

Il a été impliqué dans 181 buts au cours de ses quatre années passées en Catalogne – dont 56 lors de la saison 2015/16 – mais il s'est tout de même retrouvé dans l'ombre de l'icône de Barcelone, Messi, ce qui lui a permis de rejoindre le Paris Saint-Germain en un transfert de record mondial de 222 millions d'euros.

Neymar se retrouverait dans une situation similaire au Parc des Princes lorsqu'un adolescent français aurait rejoint le club monégasque plus tard cet été, mais l'international brésilien est devenu l'un des joueurs les plus prolifiques de l'histoire du Paris Saint-Germain.

Metehan Güclü a marqué lors de sa seule apparition en club la saison dernière. Neymar a le meilleur ratio de buts par match de son histoire, à égalité avec Zlatan Ibrahimović.

C'est une histoire similaire avec la Seleção, où Neymar est le troisième meilleur buteur du Brésil de tous les temps. Âgé de 27 ans, Ronaldo Nazário n'a qu'un seul but derrière Ronaldo Nazário, mais il lui faudra peut-être un peu de temps pour rattraper les 77 buts de Pelé avec l'équipe nationale.

Neymar pourrait se retrouver dans une situation délicate aujourd'hui, après un retour raté à Barcelone laissant derrière lui les mauvais livres des supporters du PSG, mais il ne fait aucun doute qu'il est toujours l'un des joueurs les plus talentueux de tous les temps, et il pourrait se révéler la différence pour Les Parisiens en Europe cette saison.

Même avec une médaille d'or en Champions League et aux Jeux Olympiques déjà à son actif, Neymar pourrait bien finir sa carrière en tant que footballeur le plus doué pour n'avoir jamais remporté un Ballon d'Or ou une Coupe du Monde de la FIFA – bien loin de ce que beaucoup l'avaient prédit pour quand il a percé à Santos.

Et bien que Neymar soit loin d’être tombé dans le lot de merveilles ratées de la culture du football moderne, il pourrait toujours y avoir un sentiment dominant de «ce qui aurait pu être» pour une icône mondiale qui n’a toujours pas atteint le sommet de ce jeu magnifique.

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