Virgil van Dijk envoie un message à Lionel Messi alors que Fabinho mène la lutte pour Liverpool

Van Dijk montre qui est le meilleur

Plus de quelques sourcils ont été soulevés plus tôt dans la semaine lorsque Lionel Messi a été nommé joueur masculin de l’année aux Best FIFA Awards.

Virgil van Dijk, le favori qui a remporté le gong similaire de l'UEFA le mois dernier, a tout simplement réagi à la manière d'une marque déposée, prenant la décision à grands pas.

Et si le défenseur central de Liverpool était irrité de quelque manière que ce soit, une performance défensive colossale à Sheffield United était la réponse idéale.

Toutes les cases de la marque Van Dijk étaient cochées. Fort dans l'air. Belle lecture du jeu. Bonne distribution. Tacles opportuns.

Virgil van Dijk se bat pour la possession avec Callum Robinson lors du match de Premier League opposant le Sheffield United et le Liverpool FC au Bramall Lane le 28 septembre 2019
 (Image: Photo par Laurence Griffiths / Getty Images)

Alors que Liverpool se débattait au cours d'une première mi-temps tortueuse, Van Dijk et son partenaire central, Joel Matip, constituaient des exceptions honorables. Le Néerlandais a alors pris son envol dans la période qui a suivi la mi-temps, lorsque les Blades ont commencé à faire pression pour l'ouverture du score.

Peu importe ce que Sheffield United a tenté: virer dans la zone dangereuse, rentrer profondément dans la surface de réparation, sortir du milieu de terrain, sprints derrière la ligne arrière – Van Dijk était présent.

C’était le genre de match que Liverpool aurait invariablement perdu avant son arrivée, sous la pression d’une opposition animée par le manque de créativité des joueurs en milieu de terrain et l’attaque franche.

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Au lieu de cela, il ressemblait à Huddersfield Town absent la saison dernière, une équipe non annoncée laissant un choc majeur aux Reds mais ne trouvant pas le moyen de contourner un arrière-garde inspiré par Van Dijk.

Et Messi sait tout à ce sujet. Lui, s'il avait regardé, aurait sûrement approuvé.

Fabinho mène le combat

Pas pour la première fois à Bramall Lane, Jurgen Klopp était absolument furieux.

Alors que Liverpool passait calmement le ballon autour de la ligne arrière, toute l'équipe de Sheffield United attendait consciencieusement devant eux, le patron des Reds se retrouva à agiter les bras et à gesticuler sauvagement.

Les rouges n'allaient nulle part. Et ils n'allaient nulle part péniblement lentement.

Le tempo a été une pierre angulaire des progrès de Liverpool au cours des dernières saisons. La capacité de savoir quand et comment le faire monter en puissance s'avère souvent trop difficile pour ses adversaires.

Fabinho montrant son appréciation aux fans à l'issue du match entre Sheffield United et Liverpool FC en Premier League à Bramall Lane le 28 septembre 2019
 (Image: Photo de Andrew Powell / Liverpool FC via Getty Images)

Ici, cependant, il y avait un précieux petit punch des Reds, un attribut qui est resté manquant pendant la majeure partie d'un après-midi difficile.

C’était donc une occasion pour Liverpool de mettre en valeur certaines de ses qualités moins vantées mais d’une importance capitale: la résilience et la volonté de les écarter.

Vous ne gagnez pas 16 matchs consécutifs en Premier League sans être capable de retrousser vos manches et de rester coincé.

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Une fois de plus, Fabinho a joué un rôle clé dans la comparaison. La raison pour laquelle l'inspecteur Gadget a comparé pour de bonnes raisons est que la capacité dans les airs et l'intelligence de jeu étaient si essentielles.

Liverpool a maintenant remporté ses 13 derniers matches de Premier League contre des équipes nouvellement promues, marquant 36 fois et ne concédant que quatre buts. Peu ou aucun n'aura été aussi dur que ça.

Il est temps de changer – ou deux

Interrogé sur la possibilité de donner une chance à des joueurs marginaux avant le match aller contre MK Dons en Coupe de la Ligue en milieu de semaine, Pep Lijnders, directeur adjoint de Liverpool, a déclaré: "Nous ne voyons ni sous-marins ni joueurs de banc, nous voyons des changeurs de jeu."

Clairement, cependant, certains joueurs peuvent changer de jeu plus que d’autres.

Avec un autre Premier League XI inchangé, Jurgen Klopp a mis en évidence que ceux qui avaient pris le terrain à Bramall Lane restaient ceux en possession du ballon, ce qui n'était pas une surprise après six victoires consécutives.

James Milner et Joe Gomez de Liverpool lors d'une séance d'entraînement

Cependant, la performance suivante laissait supposer que la rotation, à laquelle le patron des Reds avait jusqu'ici résisté à la recherche du rythme et de l’élan, n’était peut-être pas très éloignée.

Les latéraux en particulier bénéficieraient d'un répit.

La performance de l'arrière gauche en milieu de semaine de James Milner a souligné que, même s'il ne s'agit certainement pas de son poste préféré, il peut effectivement faire un travail là-bas.

Et Joe Gomez est maintenant en forme et tire et sera une option sur l’autre flanc défensif.

Divock Origi a donné matière à réflexion avec une impressionnante camée, Liverpool étant passé au 4-2-3-1 dans une tentative réussie de se reprendre dans la vie.

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Journée de match de Liverpool

Maintenant que le road trip est terminé et que le RB Salzburg attend à Anfield mercredi, le Belge sera l’un des nombreux joueurs que Klopp envisagera de démarrer.

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