Rose Lavelle Absence souligne le problème des salaires chez NWSL

Rose Lavelle a été l’une des meilleures joueuses de l’USWNT lors de la Coupe du monde féminine 2019, remportant le bal de bronze du tournoi tout en remportant son premier championnat du monde.

Lavelle a été à nouveau honorée lundi soir lorsque la FIFA l’a nommée au premier du monde féminin FIFPRO World11. Lavelle était à Milan pour le grand gala de la FIFA, qui a également vu Lionel Messi et Megan Rapinoe nommés les meilleurs joueurs du monde.

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Deux jours plus tard, son club de la NWSL, le Washington Spirit, avait un match crucial contre les Dash au BBVA Stadium de Houston, les deux clubs s’attachant à de faibles espoirs de participer aux éliminatoires.

Lavelle était un sous-marin non utilisé dans le match, qui s'est soldé par un match nul 0-0, laissant le Dash hors du tableau des éliminatoires et l'Esprit presque mort.

Pourquoi Lavelle n’a-t-elle pas joué? US Soccer a envoyé une "recommandation très formelle" à l'entraîneur des Spirit, Richie Burke, lui demandant de se reposer après un long voyage et avec les prochains matches amicaux de l'USWNT, selon le Washington Post.

Rose Lavelle, comme tous ses coéquipiers du USWNT (et ceux de l’équipe nationale canadienne) dans la NWSL, ne sont pas rémunérés par leurs clubs, mais par leurs fédérations respectives. Cela peut donner lieu à des "recommandations" délicates en matière de temps de jeu.

Il existe de nombreuses bonnes raisons pour lesquelles US Soccer paie les salaires des joueurs USWNT. Il permet à la grande entité à but non lucratif qu'est l'USSF de subventionner la NWSL, l'aidant à se développer et à rester compétitive. Il permet aux stars de la ligue de gagner plus d’argent qu’elles ne pourraient normalement recevoir des clubs NWSL, ce qui les empêche de partir à l’étranger pour un salaire plus élevé.

Mais il existe également de nombreuses raisons pour lesquelles US Soccer paie les salaires des clubs de la NWSL est loin d’être idéal, et cette situation avec Rose Lavelle en est un parfait exemple. Faire pression sur les clubs pour qu'ils ne jouent pas leurs stars crée une relation inutilement fracturée entre club et pays.

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Et pourtant, le football américain a tout à fait le droit de demander à Lavelle de se reposer. Elle vient de rentrer d’un mois d’absence pour blessure liée à une commotion cérébrale et elle souffre depuis longtemps de blessures aux ischio-jambiers. Elle n’a joué que deux matches et demi avec Spirit depuis la Coupe du monde féminine. Un long vol transatlantique l'a laissée "brisée", selon Burke, bien qu'il ait dit qu'elle voulait jouer au moins 10-15 minutes de toute façon. Cependant, le football américain, qui paie le salaire de Lavelle, a le droit de protéger son investissement dans le joueur.

"Parfois, nous formulons des recommandations sur ce que nous pensons être les meilleurs plans d'action en ce qui concerne la perspective globale de la santé des joueurs de l'équipe nationale", a déclaré le porte-parole du football américain, Neil Buethe. «Nous ne dictons pas ce que les joueurs font au quotidien dans ces clubs, mais nous sommes engagés à travailler en partenariat avec eux pour nous assurer que la santé des joueurs est toujours au premier plan et prioritaire. . "

À la fin, Burke a choisi de la laisser sur le banc contre Houston, ce qui pourrait coûter une place à son équipe en séries. (Rapinoe, qui était également à Milan, ne s’est même pas habillé pour le match à domicile du Reign FC contre Utah mercredi, une victoire 2-1 du règne.)

Avec trois matches à jouer, l'Esprit (27 points) doit gagner pour avoir le moindre espoir de rattraper le Reign FC (34 points) pour la quatrième et dernière place en séries éliminatoires. Washington disputera sa finale à domicile samedi avant d'affronter la dernière place à Orlando (le 5 octobre) et la troisième à Portland (le 12 octobre) sur la route. Mais l'Esprit sera sans Lavelle pour au moins un de ces matchs; l'USWNT continue sa tournée des victoires avec les alliés contre la Corée du Sud les 3 et 6 octobre.

Bien entendu, il n’existe pas de solution simple pour le moment. NWSL a besoin du soutien financier de US Soccer, ce qui bien sûr donne la priorité à l’équipe nationale par rapport aux clubs.

Idéalement, le NWSL atteindra un stade où il pourra être autonome. Malheureusement, nous sommes loin de cela.

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