La Premier League est enfin aussi "mauvaise" que la Liga

Photo: Alex Livesey (Getty)

Il est plus que paradoxal que la preuve définitive que la Premier League soit vraiment aussi complète et incontestablement suprême que ses fans l'ont longtemps soutenu est arrivée sous la forme exacte que nombre de ces mêmes fans avaient chié à l'Espagne pour le retour de La Liga top chien.

Manchester City et Liverpool sont simplement dans un autre monde par rapport à leurs concurrents EPL. C’est vrai depuis quelques années maintenant, nous savions que la saison allait commencer et il n’a fallu que quelques semaines pour confirmer que, une fois encore, la course au titre de la Premier League consiste en City, Liverpool et personne d’autre.

Les matchs de ce week-end ont creusé le fossé entre le Big Two anglais et le reste des Britanniques, en particulier grâce à Man City. Samedi, la ville a accueilli Watford et a administré l’un des casse-tête les plus complets que vous puissiez voir. Le score était de 8–0, un but de moins qu'un record EPL. C’était l’une des rares éruptions qui aurait vraiment pu être bien pire; Les citoyens ont créé 10 grosses chances mais n'en ont converti que la moitié et ont frappé le bois trois fois. Si Sergio Agüero n’avait été qu’un peu plus tranchant, nous nous serions penchés sur les pires coups que l’on ait subis dans l’histoire de la Premier League.

Le week-end de Liverpool s’est passé très différemment. Les Reds se sont rendus à Stamford Bridge pour affronter Chelsea dimanche, et bien que Liverpool ait prolongé leur début de saison parfait avec une victoire 2 à 1, leur performance était loin d'être meilleure. Après avoir pris l'avantage deux buts à la 30e minute, Liverpool semblait se contenter de céder l'initiative à Chelsea. Les Blues ont abandonné vaillamment pour revenir dans le match, mais n'ont finalement rien réussi.

Aussi banal que Liverpool ait joué, le simple fait de pouvoir résister à sa ligne d’attaque étoile ne s’avance jamais et de remporter une victoire méritée dans un match à l'extérieur contre un club comme Chelsea démontre que même le jeu C + de Liverpool est suffisant pour envoyer ses prétendus pairs .

Que Liverpool et Man City – toujours nos 1 et 2 dans le tableau avec des différences de buts (+12 et +18, respectivement) au moins trois fois meilleures que la troisième meilleure performance (Spurs '+4) – sont à ce jour et loin les meilleures équipes de la Premier League n'est pas un problème. En partie à cause de la grandeur de City et de Liverpool, c'est le meilleur que la ligue ait jamais été, avec les deux meilleures équipes du monde au plus haut niveau, une poignée de très bonnes équipes en dessous d'eux, une fantastique table milieu qui abrite plusieurs des joueurs légitimes de la Ligue des champions, un sous-sol rempli de clubs discrètement compétents, des entraîneurs exceptionnels de haut en bas et un flot d'argent qui fait rage pour assurer la continuité de tout cela. C’est quand même un peu drôle de voir Liverpool et City traiter la Premier League de la même manière que beaucoup des partisans les plus provinciaux de la ligue prétendent être la preuve de l’infériorité de la Liga quand Barcelone et le Real Madrid l’ont fait en Espagne.

Pendant la plus grande partie des quinze dernières années, le récit dominant dans le monde anglophone en ce qui concerne les avantages comparatifs de la Premier League anglaise et de la Liga espagnole est que le premier était meilleur que le second. L'un des concepts de base utilisés pour soutenir cette conviction – et peut-être même le plus important, dans la mesure où il cherchait à préjuger le plus puissant élément de preuve de la position opposée: la suprématie incontestable de Barcelone et du Real Madrid – était l'idée que, contrairement à l'Espagne L'Angleterre était trop compétitive, trop fière, trop féroce, trop bonne pour permettre à une ou deux équipes de dominer la ligue.

La meilleure version de cet argument était toujours erronée; la pire version – l'idée que Lionel Messi serait exposé s'il se retrouvait jamais obligé d'essayer sa foutue merde lors d'une nuit froide et pluvieuse à Stoke – était stupide. Tout cela était dû à un sens typiquement britannique d'exceptionnalisme et à une insécurité provoquée par l'envie, à l'effet que The Best League In The World ™ n'était peut-être pas le foyer des meilleures équipes, joueurs et compétiteurs.

Peu importe la raison pour laquelle cette idée est née, c'était faux. Barcelone et le Real Madrid des époques Guardiola-Mourinho-Luis Enrique-Zidane ont systématiquement écrasé tous les ennemis nationaux et continentaux en route vers des totaux en points historiques et des lancers de trophées non pas parce que Getafe et Osasuna étaient nettement pires que Wigan et Fulham, mais parce que ceux-ci Barça et Les vraies équipes étaient parmi les meilleures équipes de tous les temps. Les statistiques de Messi et Ronaldo qui réduisent à néant les buts de leurs homologues du classement des Prem ne sont pas attribuables au fait que Rayo Vallecano a concédé des tours du chapeau de manière à ce que Aston Villa ne soit pas permis, mais plutôt parce que ces deux ont été meilleurs que quiconque sur la planète. Les exploits du Barça et du Real en Liga – une ligue dont les équipes secondaires vont toujours loin dans les compétitions comme les Champions et les Europa League, et dont les meilleurs joueurs, même au plus bas niveau, sont régulièrement sollicités par les plus grands clubs d'Europe et émergent en tant que stars plutôt que de nuire à la grandeur de ces clubs.

La Premier League est depuis longtemps la ligue la plus convaincante à suivre en raison de sa profondeur, du nombre considérable de très bonnes équipes au sommet et de sa capacité à raconter chaque année de nouvelles histoires captivantes sur elle-même et ses équipes. Maintenant, Liverpool et City ont montré qu’il existait même un niveau supérieur, un niveau que les meilleures équipes d’Angleterre n’avaient que rarement dépassé et presque jamais maintenu. Espérons que les dum-dums qui étaient tous "Hurr, la Liga craint parce que le Barça et le Real savent qu'ils vont gagner par quatre chaque week-end, le Prem ne le ferait jamais", à l'époque où les clubs espagnols échangeant des titres de ligue à 100 points ont vu l’erreur de leurs manières, et se réjouissent dans la ligue d’avoir enfin des équipes assez bonnes pour être meilleures que les autres

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