La grande nuit de Zlatan Ibrahimovic permet à Galaxy de vaincre l'Impact

Zlatan Ibrahimovic n'a pas caché son dédain pour le système des séries éliminatoires de la MLS.

Après avoir joué pendant deux décennies dans les ligues majeures d’Europe, où le club qui a terminé la longue saison régulière en tête du classement a reçu le trophée, l’idée que le champion américain soit couronné dans un tournoi rapide en post-saison a été difficile à saisir.

«Le système est (superposé)», a-t-il déclaré cet été. «Vous devez juste gagner les séries, et c’est tout. Si vous arrivez en septième position, participez aux séries et gagnez, vous êtes champion. ”

LAFC ayant déjà remporté le titre de la Conférence de l’Ouest, les séries éliminatoires sont tout ce qu’il reste à la galaxie. Et Ibrahimovic semble avoir l’intention de les y amener, par volonté ou par compétence.

Samedi, devant un public annoncé de 25 482 spectateurs au Dignity Health Sports Park, Ibrahimovic a utilisé un peu des deux buts, marquant le premier but et aidant le vainqueur d’Uriel Antuna lors de la victoire 2-1 sur l’Impact de Montréal.

Avec cette victoire, le Galaxy (15-13-3) est passé en troisième position dans le classement serré de la conférence. Sept équipes se disputant les six dernières places en séries éliminatoires ne sont séparées que de sept points.

"Le résultat était très bon car il nous a valu trois points", a déclaré l'entraîneur Guillermo Barros Schelotto. "Nous devions gagner aujourd'hui."

Mais le Galaxy et Ibrahimovic, qui ont remporté deux matches consécutifs pour la première fois depuis mai, ont été plus que bons ces deux dernières semaines. Ils ont également été fortuits et cette combinaison a alimenté une montée rapide du classement.

Ni Seattle, ni Dallas ni Portland, les trois prétendants aux séries éliminatoires qui ont joué des matchs en milieu de semaine, ont gagné. Real Salt Lake ou San Jose non plus, les deux équipes qui ont joué plus tôt samedi au classement dans la galaxie.

Quelques heures plus tard, le Galaxy a disputé son propre match contre une équipe de Montréal manquant trois partants, dont le milieu de terrain Ignacio Piatti et l’attaquant Maxi Urruti, ses deux joueurs hors-terrain les plus expérimentés.

C’était une chance pour une équipe qui s’est battue pour mettre fin à une sécheresse qui a duré deux ans dans les séries éliminatoires. Si les étoiles se sont alignées pour la galaxie, aucune d'entre elles n'a été aussi brillante qu'Ibrahimovic – qui a également marqué une pause dans son but lorsqu'un tir de Jonathan dos Santos venant de l'extérieur de la surface de réparation a frappé Ibrahimovic à la cuisse gauche et est tombé sur ses pieds.

Ibrahimovic a ensuite tourné à droite et a réussi un tir du pied droit devant Evan Bush, de Montréal, gâchant une nuit autrement fantastique pour le gardien, qui a effectué 10 arrêts dans une saison record.

L’Impact a plaidé pour un appel hors-jeu et un handball contre Ibrahimovic, mais après une courte relecture, l’arbitre Kevin Stott a laissé le but cadrer, donnant à Ibrahimovic 27 points et 11 à ses sept derniers matchs. Cela a poussé le capitaine Galaxy dans l’épreuve de la ligue, où il n’est suivi que par Carlos Vela, du LAFC, qui compte 29 buts.

Et avec la défaite du Galaxy à seulement l’un des huit derniers matchs marqués par Ibrahimovic, il est désormais favori pour les titres de joueur le plus utile de la ligue.

"C’est plus pour les fans ou les médias que pour moi", a déclaré Schelotto, qui a comparé favorablement Ibrahimovic à Lionel Messi et Cristiano Ronaldo. «Je sais quel genre de joueur il est. Nous l'apprécions dans la galaxie et la MLS.

Montréal inscrivait un but en retrait après trois minutes de jeu lorsque Lassi Lappalainen menait une passe parfaite de Saphir Taider.

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