Séville attend le Real Madrid affaibli au sommet de la Liga

Madrid (AFP) – Barcelone et le Real Madrid se rendront en Andalousie ce week-end à la recherche de précieux points de la Liga après un bégaiement en Europe et lors de leurs campagnes nationales en table ronde, Séville attend le groupe blessé de Zinedine Zidane.

Real, battu dans la Ligue des champions par le PSG en milieu de semaine, fait face à un défi de taille à se regrouper à Séville, tandis que Barcelone se rend dans une forteresse de montagne improbable pour affronter le courageux Grenade.

Sous la conduite de Julen Lopetegui, limogé par l'Espagne à la veille de la Coupe du monde de l'année dernière pour avoir accepté un poste au Real, l'entraîneur aura plus de motivation pour faire ses preuves après s'être écrasé sous la sellette madrilène.

Ses charges actuelles sont sur dix points en quatre matches, mais le Real peut les dépasser dimanche avec une victoire à l'extérieur.

"Etre au top ne signifie rien", a déclaré Lopetegui la semaine dernière. "Mais cela nous dit que l'équipe fait bien les choses."

Séville a de nouveau bien performé en Europa League jeudi, revenant d'un voyage marathon à Bakou avec une victoire 3-0 à Qarabag.

Le Real a perdu lors de ses quatre dernières visites au Ramon Sanchez Pizjuan et lors de six de ses sept derniers voyages là-bas.

La recrue des gros joueurs, Eden Hazard, a connu des difficultés lors de son premier départ pour le Real mercredi, alors que l’équipe n’avait pas réussi un seul effort, malgré la présence de Karim Benzema, James Rodriguez et Gareth Bale.

"C'est compliqué si tu n'es pas fort et que tu n'entres pas dans le rythme", a déclaré Zidane, sous pression croissante lors de son second passage au club.

Le gardien madrilène Thibaut Courtois a immédiatement réagi lors de son voyage à Séville.

"Nous sommes tous dans le même bateau. Nous coulons ou nageons ensemble et nous avons un gros match dimanche, et c'est sur quoi nous devons nous concentrer", a déclaré Courtois.

"Nous devons oublier cette défaite, c'est difficile, mais nous avons un autre match dimanche et nous devons nous concentrer sur cela", a ajouté Zidane.

Il est peut-être difficile de dire que sa position est menacée pour le moment, mais une autre défaite ce week-end pourrait changer cela, et un derby à l'attaque pour Atletico attend une semaine plus tard.

Joueur à surveiller: Lionel Messi

Lionel Messi est dans la ligne pour son premier match en championnat après son arrivée tardive au Borussia Dortmund en Europe en milieu de semaine. Le sorcier argentin, qui avait malmené le début de la campagne en raison d'une blessure au mollet, n'a pas réussi à faire passer son équipe aux Allemands, qui ont tenu bon pour un match nul 0-0 dans leur match d'ouverture de la Ligue des champions.

Les fans du Barca espèrent que son partenariat avec les nouveaux signataires Antoine Griezmann et Luis Suarez pourra raviver les souvenirs du redoutable trident d'attaque qui avait perdu beaucoup de son lustre après la vente de Neymar en 2017.

Avec son stade niché dans la Sierra Nevada non loin de l'ancienne forteresse de l'Alhambra promue, Grenade bat plus que son poids cette saison, comme son entraîneur Diego Martinez l'a reconnu après sa victoire contre le Celta Vigo la semaine dernière.

"Si vous m'aviez dit à la sortie du calendrier que nous aurions déjà sept points, je vous aurais trouvé très optimiste", a-t-il déclaré.

Statistiques clés

7 – Après un retour déterminé à égaliser 2-2 avec la Juventus en milieu de semaine, le Celta, hôte de l'Atletico Madrid en deuxième place. Les hommes de Diego Simeone sont invaincus en sept matches à domicile avec leurs adversaires de samedi depuis la prise en charge par l'Argentine.

7 – Le nombre de buts marqués par Sergio Ramos contre Séville. Le défenseur central de Madrid a frappé plus souvent que son ancien club contre son ancien club.

Calendrier (heure GMT)

Vendredi

Osasuna v Real Betis (1900)

samedi

Villarreal v Valladolid (1100), Levante v Eibar (1400), Atletico Madrid v Celta Vigo (1630), Grenade v Barcelone (1900)

dimanche

Getafe v Mallorca (1000), Espanyol v Real Sociedad (1200), Valence v Leganes (1400), Athletic Bilbao v Alaves (1630), Séville v Real Madrid (1900)

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