Pourquoi les meilleurs chevaux de course vont pour des dizaines de millions

Écrit par Matthew Ponsford, CNN

Combien vaut le cheval le plus cher du monde? C'est une question sans réponse facile, mais il y a des décennies de sommes stupéfiantes en jeu.

Alors que les ligues majeures du football suscitent l'incrédulité devant les prix astronomiques payés aux joueurs vedettes, ces frais ne dépassent que légèrement ceux dépensés pour les meilleurs chevaux de course du monde.

Au tournant du millénaire, lorsque le Real Madrid a déboursé plus de 64 millions de dollars pour que Zinedine Zidane devienne le joueur de football le plus cher du monde, le pur-sang gagnant du Kentucky Derby, Fusaichi Pegasus, a échangé des mains pour une somme rapportée de 60 à 70 millions de dollars.

Ce n’est qu’en 2009, lorsque Christiano Ronaldo a effectué un virement astronomique de 130 millions de dollars de Manchester United au Real Madrid, qu’un transfert de football a définitivement éclipsé les frais record pour un cheval. L'ailier portugais est devenu le premier joueur de football à dépasser – en termes corrigés de l'inflation – les 40 millions de dollars (plus de 100 millions de dollars générés aujourd'hui) payés pour Shareef Dancer en 1983.

Ce n'est peut-être pas une comparaison tout à fait juste. Après tout, l’important est ce que vous obtenez pour votre argent.

Comment les chiffres s'empilent

En dehors du monde des courses de pur-sang, les chevaux de différentes bandes ont des prix différents.

Le plus payé pour un cheval de travail était de 112 500 $ en 2003, quand un étalon belge de 2 ans nommé le capitaine Jim de McIlrath s'est vendu aux enchères à Gifford, dans l'Illinois, selon Guinness World Records.

Mais les acheteurs voulaient l'élever, pas le travailler. Et il en va de même pour les chevaux de course.

Fusaichi Pegasus a peut-être récolté 2 millions de dollars de gains avant son cinquième anniversaire, mais sa carrière dans les courses était terminée. Les frais de plus de 60 millions de dollars ont été payés dans l'espoir qu'il produirait une progéniture gagnante pour la course et deviendrait une source de revenus dans l'industrie de l'élevage de chevaux.

On pense que Fusaichi Pegasus s'est vendu pour 60 millions de dollars et 70 millions de dollars. Crédit: JEFF HAYNES / AFP / AFP / Getty Images

Selon Jimmy George, directeur marketing de Tattersalls, grand commissaire priseur de chevaux de course au Royaume-Uni, avec l'émergence de nouvelles courses à grosses sommes d'argent, comme la Coupe saoudienne de l'année prochaine, dotée d'un budget de 20 millions de dollars, les chevaux ont un potentiel croissant de revenus. et l'Irlande.

"Au plus haut niveau, les gains en argent sont énormes", a déclaré George. "(Mais) c'est vraiment une valeur future en tant qu'étalon potentiel, dans le cas des poulains (jeunes mâles), et en tant que poulinières (cheval femelle utilisé pour la reproduction) pour les filles."

Les étalons, chevaux mâles en âge de procréer, perçoivent des "frais de haras" de la part du propriétaire de chaque jument avec laquelle ils se reproduisent, et une petite minorité gagne 100 000 $ ou plus par fois.

Chevaux exposés chez le commissaire-priseur Tattersalls. Crédit: Alan Crowhurst / Getty Images

"En termes d'évaluation de la valeur d'un étalon potentiel, les facteurs que vous prenez en compte sont la performance et l'héritage d'un hippodrome", a déclaré George. "Ainsi, les chevaux de course les plus racés, qui deviendront des superstars sur l'hippodrome, se verront … imputer les droits de reproduction les plus élevés."

Frankel, un étalon britannique né en 2008 dans les écuries de Juddmonte Farms appartenant au prince saoudien Khalid Abdullah, en est un exemple récent. Frankel a remporté 14 courses et a commencé à produire une progéniture gagnante, permettant à ses propriétaires d’augmenter ses droits d’élevage à 175 000 £ (220 000 $).

"Il était invaincu dans sa carrière", a déclaré George. "Il est probablement le meilleur cheval de course à plat que nous ayons jamais vu, alors il vaut une fortune absolue."

Bataille des sexes

Les chevaux mâles et femelles peuvent commander des prix similaires aux enchères, a déclaré George. Ceci en dépit du fait que les étalons peuvent s'accoupler 100 à 200 fois par an, tandis que les juments ne peuvent produire un poulain qu'une fois par an.

Le prix à payer dépend des préférences de l'acheteur et de sa capacité à payer le prix le plus élevé, a ajouté George.

"C'est comme n'importe quel article convoité – ils valent autant que les personnes intéressées sont disposées à payer", a-t-il déclaré, comparant les prix des meilleurs chevaux à ceux des tableaux de Picasso. "Les forces du marché dictent, et parfois les gens sont disposés à payer généreusement pour mettre la main sur ce qu'ils perçoivent comme étant le meilleur."

Le cheval le plus cher jamais vendu lors d'une vente aux enchères européenne était Marsha, qui a récolté 6,3 millions de livres sterling (environ 7,5 millions de dollars) en 2017.

Le jockey Luke Morris monte sur Marsha et remporte le Prix de l'Arc de Triomphe en 2016. Crédit: Lo Chun Kit / Getty Images

"C'était une pouliche (jeune femme) qui était arrivée à la fin de sa carrière en course – une des meilleures filles en Europe", a déclaré George. "Et les gars qui l'ont achetée ont estimé que, en tant que future poulinière, elle avait un sens financier, même avec cette évaluation élevée. Le temps nous le dira, parce que c'était il y a seulement deux ans. Elle aura donc son premier poulain maintenant."

Il n'y a aucune garantie que dépenser gros soit rentable. Fusaichi Pegasus n'a pas réussi à produire de nombreux enfants gagnants après sa vente, alors que ses frais de haras sont passés de 150 000 dollars en 2001 à 7 500 dollars aujourd'hui, selon le Racing Post.

Le cheval le plus précieux?

Beaucoup des plus grands coureurs, comme Frankel, ne se retrouvent jamais aux enchères. Au lieu de cela, ils sont souvent gardés par les écuries qui les ont élevés, ce qui signifie que leur valeur sur le marché libre ne peut être que devinée.

Un équivalent du football pourrait être Lionel Messi, un des plus grands joueurs de tous les temps, dont la valeur sur le marché des transferts reste spéculative, car il n’a jamais quitté Barcelone.

En règle générale, un étalon vaut au moins 300 fois ses frais d’élevage, selon Bloomberg. Cela permet d'estimer que les valeurs de pur-sang continuent de rivaliser avec les colossaux frais de transfert du football. Prenez le légendaire étalon irlandais Galileo, qui a engendré plus de 300 vainqueurs de la course et dont les droits de reproduction sont estimés à 600 000 € (663 000 $), selon le classement publié par le site web Commentaire sur les courses de pur-sang. Ce chiffre suggère une valeur de marché estimée à au moins 180 millions d'euros (199 millions de dollars), ce qui dépasserait tous les transferts de football de l'histoire, à l'exception du transfert stratosphérique de 222 millions d'euros (245 millions de dollars) de Neymar entre Barcelone et le Paris Saint-Germain en 2017. .

Galileo est monté par Michael Kinane en 2001. Crédit: MARTYN HAYHOW / AFP / AFP / Getty Images

A 21 ans, Galilée n'a plus que quelques années en lui. Mais ses propriétaires, Coolmore Stud, l'homme d'affaires irlandais renommé dans le monde entier, sont également propriétaires de la Marsha susmentionnée et prévoient d'élever le couple.

Ailleurs sur le marché, Tapit, un cheval américain avec une carrière de coureur remarquable qui est devenu une sensation d'élevage inattendue, a été évalué à 140 millions de dollars en 2015, selon Bloomberg – plus de 460 fois ses 300 000 dollars de frais de haras. Et il y a aussi des chevaux européens et japonais qui perçoivent maintenant des frais plus élevés.

Un poulain d'un an de Galileo a été vendu aux enchères en août 2019 pour 1,5 million € (1,66 million $). Photo: LOU BENOIST / AFP / AFP / Getty Images

Pour les milliardaires disposés à dépenser des millions en chevaux d'élite, il n'y a que les fenêtres les plus étroites – à compter du début octobre, avec une vente aux enchères de "yearlings" ou "d'un an" à Tattersalls. Payer des millions pour des animaux non testés montre comment le pari des courses de pur-sang commence bien avant que le cheval prenne la piste, a expliqué George.

"Vous soutenez votre jugement sur un animal qui n'a jamais couru et qui pourrait ou non se révéler être une future star", a-t-il déclaré.

"C’est votre toute première occasion de les obtenir. Et si vous ne les saisissez pas, et qu’ils s’avèrent des champions, il est probable qu’ils ne reviendront jamais sur le marché libre. C’est votre première tentative, et il y a de fortes chances que ce soit votre dernier. "

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