L'incroyable montée de la nouvelle sensation de Barcelone Ansu Fati | Rapport du blanchisseur

Robbie Jay Barratt – AMA / Getty Images

La presse espagnole a brûlé toute la semaine avec des articles sur Ansu Fati. Le joueur de 16 ans a établi des comparaisons enivrantes avec les plus grands joueurs du jeu, notamment avec des talents précoces comme Pelé, George Best et son coéquipier et capitaine à Barcelone, Lionel Messi.

En l'espace de quelques semaines de montagnes russes, il est devenu le plus jeune buteur de l'histoire de Barcelone et le plus jeune débutant du club en UEFA Champions League. Il a débuté mardi soir dans un trident d'attaque aux côtés de Luiz Suarez et Antoine Griezmann devant le tristement célèbre mur jaune de supporters du Borussia Dortmund en Allemagne.

Il n'a marqué que lors de sa deuxième participation pour Barcelone avec une tête penchée contre Osasuna; Messi a mis neuf matches à marquer son premier but officiel pour le club en 2005.

C’est toutefois la performance virtuose de Fati contre Valence lors de la quatrième semaine de la Liga qui l’a séduit.

Dans l'une des équipes les plus électriques de 60 minutes au Camp Nou de ces dernières années, il était partout: il faisait des "sombreros" dans la surface de réparation, obtenant presque un penalty, marquant un but et rasant le poteau avec un autre effort à longue portée.

Et dans une audace audacieuse, Fati embarrassant Ezequiel Garay – défenseur argentin grisonnant de Valence et finaliste de la Coupe du Monde de la FIFA – comme s’il n’était pas là avant de passer pour son coéquipier Frenkie de Jong. Le Camp Nou se leva émerveillé. Une étoile était née.

"C'est un attaquant simple", a déclaré à Bleacher Report Ramon Besa, journaliste à El Pais. "Il peut jouer à travers l'attaque, qu'il soit centre ou large. Son style de jeu est passionnant. À ce stade précoce, il manque de continuité, une série de matchs dans la première équipe, mais en tant que joueur, il a toujours cherche à créer un danger. Il a un tir rapide, et surtout, il est audacieux, avec une intelligence de football aigue. "

L'entraîneur de Barcelone, Ernesto Valverde, a été critiqué au cours des deux dernières saisons pour ne pas promouvoir les talents de l'académie La Masia de Barcelone. En libérant Fati – qui a contourné Barcelone B, l’équipe de réserve du club, en passant directement des rangs juvéniles à la première équipe pour ses débuts en championnat contre le Real Betis – Valverde a été récompensé pour son courage. Peu l'ont vu venir.

"Ansu Fati jouait en pré-saison avec la deuxième équipe de Barcelone et il avait été absolument incroyable", a déclaré Damia, un ancien joueur de Barcelone qui entraîne actuellement l'équipe des moins de 18 ans de la Catalogne. "Ernesto Valverde l'a choisi pour le regarder, pour voir comment il était à l'entraînement.

"À partir de ce moment-là, Valverde a vu qu'il était un joueur très talentueux. Quand on voit quelqu'un comme ça, on se fiche de son âge. Je suis sûr que Valverde pense qu'il est prêt à donner quelque chose à la première équipe aussi longtemps que le La première équipe a besoin de son aide. "

Oscar Hernandez, qui a passé une dizaine d'années à entraîner à La Masia, se souvient de l'arrivée de Fati à Herrera, une petite ville de la banlieue de Séville, qui avait rejoint l'Académie de la jeunesse du club.

Il appelle à la prudence face aux attentes que les gens placent sur Fati: "Lors du match à Valence, Ansu a laissé entendre qu'il serait un joueur très important pour Barcelone, mais nous devons également faire preuve de patience avec lui. De manière réaliste, lorsque les joueurs attaquants importants de l'équipe sont comme tous Messi, Suarez et éventuellement Ousmane Dembele, sa participation aux jeux diminuera.

"Il a confiance en lui, mais nous prenons un peu d'avance sur nous-mêmes. Souvent, nous craignons de faire foncer un joueur de 18 ans, en lui disant que c'est trop tôt. Et ce gars n'a que 16 ans. Sa place est logiquement avec le Barca B ou avec les quelques minutes de Copa del Rey disputées avec la première équipe ou lors desquelles l’entraîneur estime avoir besoin de lui. "

Joan Monfort / Associated Press

Fati est né en Guinée-Bissau, en Afrique de l'Ouest, avant de s'installer en Espagne à l'âge de six ans. Hernandez mentionne l'un des joyaux du Celtic comme ayant un talent comparable à Fati – Karamoko Dembele, l'ailier du club écossais né à Londres. Lui aussi a été accéléré.

"Karamoko Dembele était un joueur qui m'a beaucoup impressionné quand je l'ai vu jouer alors qu'il travaillait pour le Barca dans les tournois internationaux", a déclaré Hernandez. "Il a 16 ans, à peu près le même âge qu'Ansu Fati. Il a également fait ses débuts très jeune dans la première équipe de Celtic. Enfant, il avait un talent extraordinaire. Il était spectaculaire.

"A ce jeune âge, 12 ou 13 ans, vous pouvez parier qu'il deviendrait un joueur vedette, mais à un si jeune âge, il est très, très difficile de savoir vraiment comment ils vont évoluer – s'ils atteindront Karamoko Dembele n'est qu'un cas auquel je peux penser comme celui d'Ansu Fati [ascension fulgurante]. Je ne peux pas en penser à un autre. À Barcelone, par exemple, il n'y a pas d'autre joueur à part Ansu Fati qui est prêt à jouer dans la première équipe à 16 ans. "

Barcelone n'a pas produit de talent local qui soit devenu un joueur régulier de la première équipe depuis que Pep Guardiola a obtenu son diplôme de Sergio Busquets – c'était il y a plus de dix ans.

Il est manifeste, notamment dans la presse catalane, de vouloir promouvoir les meilleurs joueurs de l’académie de jeunes du Barca, une pression sans doute plus forte que dans n’importe quel autre grand club européen. Hernandez ne croit pas que cela crée une pression supplémentaire pour Fati.

"Je ne pense pas qu'il y ait plus de pression sur un joueur venant de La Masia dans l'équipe première que sur un joueur venant de l'extérieur du club", a déclaré Hernandez. "Au contraire, il y a moins de pression. Un joueur de La Masia a eu l'expérience de grandir en jouant à Barcelone. Il sait comment fonctionne le club.

"Certes, au sein du club, ses directeurs attachent plus de valeur aux joueurs venus de l'extérieur qu'à ceux qui ont grandi à La Masia. Carles Alena, par exemple, n'est pas appelé pour beaucoup de matches. Il est plus facile de laisser de côté un jeune homme qui a passé toute sa vie dans le club. Il est plus difficile de le faire avec un joueur coûtant 50 millions d'euros qui vient de Manchester United, Liverpool ou de la Fiorentina. "

Qualité Sport Images / Getty Images

La valeur de marché de Fati a déjà atteint 25 millions d'euros avec le portail allemand Transfermarkt, ce qui en fait le 17e joueur le plus précieux de Barcelone. C'est le début, mais il ne semble pas que la pression ait été exercée sur Fati. Il a prospéré lors de ses apparitions au Camp Nou, le plus grand stade d'Europe.

"Ce qui est formidable avec lui, c'est qu'il ne se blottit pas au Camp Nou", explique Besa. "Parfois le stade du Barca est trop grand et exigeant pour les joueurs; demandez à André Gomes ou à Philippe Coutinho. En revanche, Ansu Fati n'a pas peur de jouer au Camp Nou; au contraire, il l'aime bien. faire attention à ne pas s'emballer. Nous devons être prudents sur ce qu'il peut accomplir. Je pense que Valverde saura comment prendre soin de lui parce qu'il sait comment traiter ces enfants. "

Fati a un allié intéressant dans son camp. L'embrassement photographié que lui a offert Messi dans le tunnel après ses débuts contre le Real Betis a parcouru les quatre coins du monde sur les réseaux sociaux. Le frère de Fati, Miguel, joue avec le fils de Messi à La Masia. Fati a également désigné le frère aîné de Messi, Rodrigo, comme son représentant.

"Il est évident que dans le monde du football, être dirigé par [le frère de Messi] est la meilleure chose qui puisse arriver à quelqu'un, car c'est l'occasion d'être conseillé par le meilleur joueur du monde", a déclaré Hernandez. "Dans le cas de Rodrigo, je ne sais pas pour lui en tant que représentant, ni pour les autres joueurs qu’il représente, pour son entreprise, etc., mais je sais qu’un lien avec la famille de Messi est un privilège dont bénéficie Ansu.

"Ce que nous voyons sur le terrain, c'est ce qu'il est: il a toujours eu les pieds sur terre. Même lorsqu'il a fait ses débuts avec l'équipe première, il est retourné voir ses coéquipiers de l'équipe Juvenil A. Ils sont toujours ses amis, ça ne lui a pas encore passé la tête. Évidemment, s’il fait régulièrement partie de la première équipe et commence à gagner beaucoup d’argent, il va falloir voir comment tout cela finira.

"Nous verrons s'il reçoit de bons conseils et quelle est sa maturité. Acceptera-t-il son poste? Nous savons que des joueurs ne l'ont pas accepté. Certains veulent faire partie de la première équipe tout de suite. Jusqu'à présent, tout a été de son côté, mais nous devons attendre de voir comment les choses se passeront lorsque les temps seront durs. "

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