leur mouvement de jeunesse arrive enfin à briller

Cela se produira à un moment donné cette saison, peut-être dès novembre. Chelsea jouera un match avec sept joueurs locaux dans leur onze de départ. Jusqu'ici, nous en avons vu quatre: Andreas Christensen et Fikayo Tomori à l'arrière, Mason Mount au milieu du terrain, Tammy Abraham à l'avant. Mount étant incertain pour l'affrontement de dimanche avec Liverpool, nous en verrons probablement trois, mais cela changera certainement lorsque Ruben Loftus-Cheek, Reece James et Callum Hudson-Odoi seront disponibles. (Loftus-Cheek est sorti jusqu'en novembre, mais les deux derniers ont repris l'entraînement.)

Les clubs qui dépendent tellement des produits Academy ne sont pas vraiment nouveaux. Nous nous souvenons tous de la première équipe de Pep Guardiola à Barcelone, celle qui a encore éclairci la légende de leur académie La Masia: Lionel Messi, Xavi, Andres Iniesta, Sergio Busquets, Carles Puyol, Gérard Piqué, Pedro, Victor Valdes, etc. , La promotion de Manchester United de 1992, avec Ryan Giggs, David Beckham, Nicky Butt, Paul Scholes et les Nevilles. Tous étaient des produits de l'Académie, à l'exception de Chelsea, qui rend ce groupe potentiellement sans précédent, du moins parmi les plus grands clubs de grandes ligues.

Mis à part Christensen, qui a rejoint le club à 16 ans, les six autres étaient tous dans le système de Chelsea depuis l’âge de 10 ans. C’est une grande distinction.

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Dans de nombreux cas, lorsque les clubs se vantent des joueurs qu’ils «produisent», vous devriez le prendre avec un grain de sel. C'est une chose de prendre un enfant à 8 ans et de le nourrir tout au long de la première équipe. Il en va tout autrement de choisir des joueurs talentueux de 16 ans d'autres clubs, de les envoyer dans votre académie pendant un an ou deux, puis de les revendiquer. L'un est un établissement d'enseignement offrant une gamme complète de services, de la maternelle à la 12e année; l'autre termine ses études.

Cela ne veut pas dire que l’une est nécessairement plus vertueuse que l’autre, mais que les compétences en jeu sont plutôt différentes. Deviner qu'un footballeur de 8 ans peut avoir l'athlétisme, la personnalité et la coordination nécessaires pour devenir un footballeur professionnel, puis lui assurer un encadrement et des conseils de haute qualité pendant une décennie est une chose. Acquérir Paul Pogba et Raheem Sterling, par exemple, à 16 ans, après avoir joué au football international pour leur pays respectif au niveau de la jeunesse, en est un autre.

Mason Mount, à gauche, et Tammy Abraham, à droite, sont florissantes dans la première équipe de Chelsea et ont toutes deux été véritablement élevées au club dès leur plus jeune âge. Catherine Ivill / Getty Images

Chelsea en est un excellent exemple car au fil des ans, ils ont fait beaucoup des deux. En fait, la raison pour laquelle ils ont été frappés par une interdiction de transfert est d’abord liée à des irrégularités dans la signature des jeunes joueurs d’autres pays. (Cette interdiction a, bien sûr, un bon côté positif. Bien que Frank Lampard insiste sur le fait que Mount jouerait peu importe cette saison, il n’est pas douteux que l’incapacité de recruter des joueurs a créé des opportunités qui n’existaient pas auparavant.)

À l'exception de certaines situations spécifiques, les règlements de la FIFA stipulent que les joueurs de moins de 16 ans ne peuvent pas se déplacer à l'international. Et parce que vous ne pouvez pas signer de contrat ferme tant que vous n'avez pas 16 ans dans la plupart des pays, le raid de talents dans la "fenêtre magique" d'autres clubs (en particulier à l'étranger) juste après l'âge de 16 ans est devenu un mode de vie. Cela nécessitait encore du dépistage, des contacts et des honoraires (parfois directement, parfois sous la forme d’une indemnisation par un tribunal) et la concurrence était souvent féroce, mais presque tout le monde le faisait et Chelsea semblait le faire mieux que la plupart des gens. Même si on peut affirmer qu'ils n'ont jamais vraiment gagné le jackpot en ce qui concerne l'acquisition d'une superstar qui jouerait ensuite plusieurs années dans leur équipe première, ils ont récolté plus de 60 millions de dollars de frais de transfert et de prêt auprès de Nathan Ake. Gael Kakuta, Tomas Kalas et Lucas Piazon.

Pourtant, même au niveau international, ils poussaient fort leur jeu au sol dans leur arrière-cour: la vaste métropole londonienne. À un moment donné, Tomori, James, Loftus-Cheek, Hudson-Odoi, Abraham et Mount avaient tous 12 ans ou moins et étaient tous dans le système de Chelsea. Et ce n'était pas juste eux. Il en était de même pour Eddie Nketiah, international international des moins de 21 ans, et Declan Rice, qui compte cinq sélections en Angleterre.

Nketiah et Rice ont tous deux été libérés par Chelsea: le premier est maintenant à Leeds United, prêté par Arsenal, le second est à West Ham. Ils prouvent à quel point il est facile pour les clubs de se tromper en décidant quels jeunes soutenir et lesquels laisser partir.

D'où viennent les joueurs: points névralgiques du talent en Europe

Chelsea dispose de 10 centres de développement couvrant les moins de 7 ans et les moins de 8 ans. Environ 160 enfants entrent dans le système, généralement sur invitation. Chaque année, ils sont réduits et des enfants d’ailleurs sont invités à s’essayer. Il continue jusqu'à ce qu'ils rejoignent l'Académie à l'âge de 9 ans et, à partir de là, il y a un risque annuel d'être libéré jusqu'à ce que vous signiez un contrat professionnel.

Si cela sonne plutôt chien-manger-chien, c'est parce que ça l'est. Il y a une tonne de concurrence pour que les joueurs entrent dans le système et il y a un moment égal entre les clubs pour attirer les joueurs. Car bien que Londres puisse offrir un vaste bassin de talents, Chelsea doit concurrencer Arsenal, Tottenham, West Ham, les Queens Park Rangers et bien plus encore pour ce même enfant surdoué.

De toute évidence, Chelsea fait bien les choses chez les jeunes. Ils ont remporté la Coupe FA junior à sept reprises au cours des 10 dernières saisons et à deux reprises la Ligue des jeunes de l'UEFA (la Ligue des champions pour les enfants). Le défi a été ascendant dans la première équipe et ce manque de voie est quelque chose pour lequel Chelsea a longtemps été critiqué dans le passé. C'est quelque chose que le club a pris sur le menton en soulignant que très peu de diplômés de l'Académie avec qui ils ont vendu auraient probablement eu un impact majeur sur la première équipe. (En ce sens, ils ont raison. Ce n’est pas comme si la Premier League était remplie de jeunes aluns de Chelsea qui étaient revenus pour les hanter. La plupart avaient les outils pour être de très bons professionnels, mais pas des habitués de Chelsea.)

Pas plus. La combinaison de l'interdiction de transfert et du retour de Frank Lampard en tant que manager (avec Jody Morris – lui-même un produit de la Chelsea Academy et ancien entraîneur de la jeunesse – en tant qu'assistant) a ouvert la porte à la chute des jeunes. Cela fonctionne à plusieurs niveaux, notamment le fait qu'il a acheté le temps du club avec les fans et les médias.

La partie la plus délicate consiste à déterminer s’il s’agissait d’une bizarrerie statistique que tant de footballeurs surdoués se soient tournés vers Chelsea avant d’apprendre à connaître leurs tables de multiplication entre 2004 et 2008. Et, bien sûr, le débat entre la nature classique et l’éducation: était-ce Chelsea? leur ont fait ce qu’ils sont ou auraient-ils atteint ce niveau malgré tout? (Oui, évidemment, la réponse est un peu des deux, mais le défi consiste à déterminer dans quelle mesure chacun a contribué.)

Quoi qu’il en soit, l’interdiction de transfert se révèle être un énorme succès pour le club. Et pour cela, ils peuvent remercier le travail accompli au cours de la dernière décennie, à la fois pour réunir ce groupe et pour le développer de l'enfance à l'adolescence, en passant par l'âge adulte.

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