Pourquoi les footballeurs ne devraient pas se faire tatouer – et la science derrière

James Witts est l’auteur de Training Secrets des plus grands footballeurs du monde, publié par Bloomsbury et publié

Raheem Sterling s'est envolé pour la Coupe du monde 2018 après une saison victorieuse en Premier League et avec 23 buts pour Manchester City. Mais tout cela importait peu quand il fut photographié au camp d’entraînement pré-russe de St George’s Park, en Angleterre, avec un tatouage au pistolet sur la jambe. Cela n’était même pas nouveau: Sterling avait déjà partagé une photo sur les réseaux sociaux avec le tatouage d’un fusil d’assaut M16. C'était toujours considéré comme une grande nouvelle.

Pour Sterling, cela reflétait simplement une promesse qu'il avait faite de ne jamais toucher une arme à feu après que son père eut été tué par balle à l'âge de deux ans. Pour certains membres de la presse, l’image était «totalement inacceptable» et «écoeurante».

Pour un physiologiste, toutefois, cela pourrait constituer un obstacle au bon fonctionnement des glandes sudoripares.

Bien sûr, il n’ya pas que Sterling: Lionel Messi, Sergio Ramos, Dele Alli – vous pouvez nommer des joueurs toute la journée. On estime que plus de 50% des footballeurs professionnels portent maintenant des tatouages, ce qui surprend que, jusqu’à récemment, l’impact des tatouages ​​sur la physiologie d’un sportif n’ait jamais été examiné. Maurie Luetkeimer, professeur de physiologie et de sciences de la santé à l'Alma College, dans le Michigan, a corrigé cette anomalie en recrutant 10 jeunes hommes en pleine forme et en bonne santé portant un tatouage sur au moins un côté de leur corps.

Les chercheurs ont appliqué de petits correctifs chimiques sur la peau tatouée et non tatouée. Ces patchs contenaient du nitrate de pilocarpine, une substance qui stimule la transpiration. Les volontaires portaient ces patchs pendant 20 minutes avant que Luetkeimer et son équipe ne les retirent pour les analyser.

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Les résultats ont révélé que les taches au-dessus de la peau tatouée étaient beaucoup plus claires; lorsqu’il est apparu, ils transpiraient moitié moins que le côté non tatoué. La composition de la sueur était également différente, la sueur de la peau tatouée contenant près de deux fois plus de sodium que la sueur du côté non tatoué.

"Cette découverte suggère que la cause sous-jacente du transfert de transpiration implique probablement des modifications permanentes de la peau après le tatouage", a déclaré le Dr Luetkemeier. «Peut-être qu'une partie du colorant restant bloque certaines des glandes sudoripares.

«Mais plus probablement, les cellules inflammatoires persistantes [depuis le tatouage initial lui-même – ce qui n’est peut-être pas surprenant puisque l’artiste perce la peau avec des aiguilles remplies de colorant à une vitesse pouvant atteindre 3 000 fois par minute] modifient l’environnement chimique dans cette région de la peau. , de manière à ralentir la réponse des glandes et à affecter la quantité de sodium incorporée dans la sueur à partir de cellules proches. "

CLASSÉ

De manière pragmatique, le Dr Luetkemeier a conclu qu'il était "peu probable" que les tatouages ​​gênent suffisamment la transpiration pour contribuer à la surchauffe ou à d'autres problèmes, même en jouant au football. Le Dr Ingo Frobose de l’Université allemande des sports de Cologne a été moins diplomate. «J'interdirais aux tatoueurs de se faire tatouer», a déclaré le Dr Frobose au The Sun en août 2017. «Diverses études ont montré que les performances des joueurs diminuent de 3 à 5% après le tatouage. La peau est le plus grand organe que nous ayons, mais nous l’empoisonnons ».

Le Dr Frobose n’a pas expliqué en détail l’étude qui présentait une telle baisse de performances, mais elle a continué de souligner que 60 à 70% de l’encre des tatouages ​​ne restait pas sur la peau. Au lieu de cela, il passe dans la circulation sanguine. "En conséquence, le pouvoir de récupération souffre et vous n'êtes plus aussi frais qu'avant", renifla-t-il.

Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour étudier l’impact des tatouages ​​sur le taux de transpiration, sa composition et tout effet néfaste potentiel sur les performances sportives. Mais une chose est claire: avec les tatouages ​​des footballeurs maintenant si courants, nous espérons au moins être sur un pied d'égalité lorsque la Coupe du Monde de Qatar 2022 sera au rendez-vous.

James Witts est l’auteur de Training Secrets des plus grands footballeurs du monde, publié par Bloomsbury et publié

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