Xavi estime que Raheem Sterling devrait remplacer Lionel Messi en tant que meilleur joueur du monde

Raheem Sterling est sur le point d’éclipser Lionel Messi et Cristiano Ronaldo en tant que meilleur joueur du monde, selon la légende barcelonaise Xavi.

Sterling a émergé comme l’un des meilleurs joueurs de football mondial, l’ailier ayant pillé 25 buts la saison dernière et déjà six buts cette saison pour City et deux pour l’Angleterre.

Le patron de la ville, Pep Guardiola, a déjà dit à Sterling de ne pas croire son battage publicitaire.

Mais Xavi, qui a joué aux côtés de Messi au Barca sous Guardiola, estime que Sterling, 24 ans, est en passe de devenir le meilleur joueur de la planète.

"Messi et Ronaldo dominent le trophée du meilleur joueur au monde depuis tant d'années, il est difficile de se rappeler du passé", a déclaré Xavi.

Xavi pense que Sterling est en passe de devenir le meilleur joueur du monde
 (Image: REUTERS)

«Messi est le meilleur de tous les temps pour moi – et même s’ils jouent tous les deux à un très haut niveau – le jour viendra dans peu de temps lorsque quelqu'un d'autre devra se mettre à la place.

«Vous regardez les jeunes joueurs qui peuvent être couronnés les meilleurs futurs au monde et vous pensez toujours à Neymar, Mbappe, Salah et bien sûr à Sterling. Je regarde le moment – et Sterling gagne cette course.

«Il a toujours été un bon joueur, un joueur dangereux, mais sous Pep, il est devenu l’un des meilleurs au monde.

Messi et Ronaldo ont été les meilleurs joueurs du monde pendant plusieurs saisons
 (Image: ALBERTO ESTEVEZ / EPA-EFE / REX)

«Je sais comment Pep travaille – il aurait travaillé étroitement avec lui depuis son arrivée – là où il devait s'améliorer et ce sur quoi il devait travailler.

"Nous voyons maintenant les résultats: il est encore jeune et peut être le meilleur du monde."

(Image: AFP / Getty Images)

City, battu en Premier League pour la première fois depuis janvier lors de la défaite 3-2 de samedi à Norwich, entame sa quête de la Ligue des champions ce soir.

L’équipe de Guardiola se rend en Ukraine pour affronter le Shakhtar Donetsk. Pour la troisième saison consécutive, les deux équipes se sont affrontées lors de la phase de groupes de la compétition interclubs européenne.

Xavi pense que Guardiola et City donneront la priorité à la Ligue des champions par rapport à un troisième titre consécutif en Premier League. Ils seront les favoris de la compétition, aux côtés du Barca et du tenant de Liverpool.

L’Espagnol, âgé de 39 ans, a ajouté: «Avec Barcelone, je considère Manchester City et Liverpool comme les favoris de la Ligue des champions cette saison.

“Nous savons déjà que Liverpool a montré qu'il avait ce qu'il faut pour remporter la Ligue des champions et c'est une équipe très forte.

«Et après deux titres en Premier League, je pense que Pep accordera la priorité à la Ligue des champions cette saison.

"On ne sait jamais ce qui peut arriver – mais je considère ces trois comme l'un des gagnants."

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