Au milieu des discussions sur la refonte, les géants européens commencent l'assaut de la Ligue des champions

Paris (AFP) – Alors que la bataille pour la Ligue des champions du futur se déroule dans les coulisses, les plus grands clubs du continent entament cette semaine leur dernière quête de gloire de l'Europe avec le tenant du titre, Liverpool, qui rêve de disputer une autre finale à Istanbul.

Le format actuel de la phase de groupes de 32 équipes menant à des huitièmes de finale a été introduit en 2003. Depuis lors, un groupe de clubs de plus en plus restreint a concouru pour remporter le trophée. Les 15 derniers champions sont venus d'Espagne, d'Angleterre, d'Allemagne ou d'Italie. .

Il y a un consensus sur le fait qu'il est temps de changer, et l'European Club Association, présidée par Andrea Agnelli, responsable de la Juventus, s'est affairée à travailler avec l'UEFA sur les projets de réorganisation complète de la compétition à partir de 2024.

Les mouvements vers une boutique encore plus fermée pour l'élite se sont enlisés à cause des dissensions de certains clubs et de ligues nationales, mais des changements sont à venir.

"Nous sommes convaincus de trouver un bon format pour après 2024, qui comprend bien sûr les grands clubs, les pays de taille moyenne, ainsi qu'une possibilité, disons pour les plus petits pays, mais aussi avec l'histoire de trouver sa place sur la scène du football européen, "a déclaré le PDG d’Ajax, Edwin van der Sar, la semaine dernière.

Bien sûr, Ajax a une détermination supplémentaire pour faire en sorte que sa voix soit entendue. Les champions de Hollande ont enchanté l’Europe lors de leur course en demi-finales la saison dernière, mais ont pris part au tournoi de cette saison au troisième tour de qualification. Il n'y avait pas de traitement spécial pour eux.

Pendant ce temps, pour la Juventus d’Agnelli, le Paris Saint-Germain et le Bayern Munich, la Ligue des champions est devenue la solution idéale en raison d’un manque de concurrence sur le marché intérieur.

– Plus de domination anglaise? –

Il est facile de voir pourquoi ils pourraient vouloir plus de matchs contre les meilleures équipes de toute l'Europe, avec plus d'argent.

Pour l'instant, les vainqueurs de la Ligue des champions devraient remporter environ 75 millions d'euros (83 millions USD). À cela s'ajouteront des sommes considérables provenant de la télévision et de l'argent, en fonction du classement de chaque équipe par l'UEFA.

Cela récompense les succès passés en garantissant à l'équipe de premier rang, le Real Madrid, 35,46 millions d'euros supplémentaires. Pour les détenteurs de Liverpool, ce chiffre supplémentaire avoisine les 27 millions d’euros.

La solidité financière des meilleurs clubs de la Premier League signifie qu'ils ont moins envie de changer de Champions League. Cela explique également pourquoi les quatre finalistes européens de la saison dernière étaient anglais.

Après avoir battu le Tottenham Hotspur 2-0 à Madrid pour remporter sa sixième coupe d'Europe, Liverpool peut-il accéder à une troisième finale consécutive? La pièce maîtresse de cette saison sera présentée à Istanbul, lieu de leur remarquable triomphe en 2005.

"Nous avons les mêmes chances que tout le monde, mais c'est tout, et je ne vois pas que les équipes anglaises dominent. Je pense vraiment que beaucoup d'équipes ont de bonnes chances", a insisté le manager de Liverpool, Jurgen Klopp.

Liverpool entame sa campagne en Italie contre Napoli dans l’une des meilleures cravates de la saison. Il y a beaucoup de jeux pour aiguiser l'appétit, bien que le drame authentique et significatif n'arrivera pas avant les huitièmes de finale.

On peut soutenir que les dernières étapes sont devenues plus excitantes que jamais, illustrées par les demi-finales de la saison dernière et les retours sensationnels de Liverpool et des Spurs contre Barcelone et l'Ajax.

Il y a eu plus de trois buts en moyenne par match en huitièmes de finale au cours de chacune des trois dernières saisons.

Mais si la performance de l'Ajax a montré la voie à suivre pour les clubs des ligues plus petites, il peut être difficile de prédire qui atteindra les 16 derniers matches de la saison.

– Nouvelle ère –

Nous entrons peut-être dans une nouvelle ère dans un autre sens, car les deux joueurs qui ont défini la Ligue des champions au cours de la dernière décennie se rapprochent de leur crépuscule.

Lionel Messi ou Cristiano Ronaldo a été le meilleur buteur de la compétition au cours des 12 dernières années.

Messi, qui a maintenant 32 ans, a marqué 110 buts et remporté le trophée à trois reprises au cours de cette période, tandis que Ronaldo, qui aura bientôt 35 ans, compte 123 buts et 5 médailles de vainqueur.

L'Argentine est pressée d'en avoir plus. Comme il l'a dit de façon menaçante aux fans du Barca dans une interview accordée au quotidien catalan Sport la semaine dernière: "Je n'ai aucune intention d'aller nulle part, mais je veux continuer à concourir et à gagner."

Sera-ce encore son année, ou un jeune visage comme Kylian Mbappe ou Joao Felix va-t-il laisser sa marque?

La Champions League est peut-être prête à faire peau neuve, mais elle reste le summum du football en club.

Démarrez une conversation

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *