Colonne: Pour Robert Lewandowski, des vies émouvantes dépassent les buts marqués

Robert Lewandowski a marqué 420 buts pour son club et son pays, certains beaucoup plus grands que d'autres. Mais peut-être l'acte le plus important de sa carrière professionnelle de 14 saisons s'est-il déroulé non pas dans un stade bondé devant un public télévisé mondial, mais dans une chambre d'hôpital calme de son pays natal
Pologne pour un public de un.

Au début, cela ne semblait pas différent de la plupart des douzaines d'autres visites à l'hôpital qu'il avait effectuées: un petit coucou, quelques autographes et quelques platitudes bien pratiquées que même Lewandowski admet peuvent sembler plus répétitifs que sincères.

«J'ai dit:" Ne vous inquiétez pas "et" Ne pas abandonner "", se souvint Lewandowski devant une table de patio de l'hôtel Four Seasons lors d'une visite en Californie du Sud plus tôt cet été. Quand il est sorti de la pièce une heure plus tard, les médecins ont dit à l'attaquant du Bayern Munich que le garçon avait déjà abandonné. il était fatigué de se battre et résigné à son destin.

Mais au moins, il a rencontré son footballeur préféré.

Les souvenirs de cette conversation hantaient toujours Lewandowski lorsque l’hôpital a appelé de nouveau plusieurs semaines plus tard.

«Ils me disent qu'ils ont fait de nouveaux tests sur lui et qu'ils voient maintenant des choses positives dans ces tests», a-t-il déclaré. "Un mois après sa mort, il voulait se battre avec tout ce qu'il avait."

Comment le garçon a survécu, les médecins ne peuvent pas expliquer
.
 Lewandowski ne peut pas non plus prétendre que le rôle qu’il a pu jouer pour sauver une vie est bien plus gratifiant que de marquer un but. L'épisode a mis le football en perspective; il est
 juste un jeu, c'est vrai, mais ça donne
ses joueurs vedettes une plate-forme que Lewandowski, un fervent catholique, connaît
ce serait un péché à perdre.

«C’est difficile d’expliquer ce que j’ai ressenti», a-t-il déclaré. «Vous sentez que vous avez fait quelque chose de bien. Je ne savais pas quoi exactement. Mais si vous voyez les résultats, c'était vraiment un sentiment incroyable. "

Lewandowski connaît des sentiments incroyables. Moins de trois semaines après son 31e anniversaire et sa sixième saison avec le Bayern Munich, il est au sommet de son art, de sa renommée et de sa fortune.

Le Bayern est invaincu depuis trois matchs dans la nouvelle saison. Lewandowski a inscrit six des 11 buts de l’équipe. C’est le début de saison de sa carrière le plus rapide qu’il ait célébré en signant une prolongation de contrat de deux ans, d’une valeur de 22 millions de dollars par saison, qui le maintiendra dans le club jusqu’en 2023.

Ses 208 buts en Bundesliga avec le Borussia Dortmund et le Bayern sont les plus importants pour un joueur d'origine étrangère. En neuf saisons complètes en Allemagne, il a remporté sept titres en Bundesliga, dont les cinq derniers avec le Bayern. Il a également remporté quatre des six derniers titres en ligue.

Robert Lewandowski de Bayern Munch contrôle le ballon lors d'un match contre le FSV Mainz le 31 août.

(Getty Images)

Mais il est loin d’être satisfait de ces chiffres.

«Je veux être meilleur», a-t-il dit. "Je veux marquer plus de buts, gagner plus de titres."

Au niveau international, aucun joueur polonais n’est apparu dans plus de jeux (107) ni marqué plus de buts (57) que Lewandowski; et seulement cinq joueurs actifs dans le monde – Lionel Messi, Cristiano Ronaldo, Zlatan Ibrahimovic, Luis Suarez et David Villa – ont plus d’objectifs en carrière.

Lewandowski est plus jeune et a joué moins de jeux que tous les cinq.

À 31 ans, il admet qu’il a peut-être perdu un pas ou trois, mais il se rattrape par l’expérience acquise au fil des ans. Et sa faim, a-t-il ajouté, n'est pas satisfaite.

"Si je me réveille et que je dis:" Oh, je ne veux pas aller au terrain d'entraînement ", cela signifie que je dois finir ma carrière", a-t-il déclaré. "J'ai de la chance parce que je m'amuse, que j'aime le sport et que je veux jouer fort."

Le désir de Lewandowski de faire du bénévolat a commencé bien avant que les objectifs et les chèques de paie ne commencent à s’empiler. Pendant des années, lui et sa femme Anna, athlète de karaté de classe mondiale, ont collecté et versé des sommes considérables en espèces, notamment à l’Institut de la santé commémoratif des enfants de sa ville de Varsovie et au Grand orchestre de Christmas Charity, la plus grande association non gouvernementale à but non lucratif de Pologne.

Ils ne le font pas parce que ce sont des célébrités fortunées, a déclaré Lewandowski. Ils le font parce qu'ils le doivent.

"Si vous ne le sentez pas, vous ne pouvez pas faire cela", a-t-il déclaré.

Et Lewandowski le ressent certainement. Surtout après avoir vu la différence, une courte visite à un enfant qui avait perdu tout espoir peut faire.

"Je ne savais pas que quelque chose comme de rencontrer ces enfants, parler avec cet enfant, serait positif pour lui", a-t-il déclaré. «Pour moi ce n'était rien de spécial, mais pour lui c'était quelque chose d'incroyable.

«Parfois, les petites choses sont énormes. Vous pouvez aider avec de l'argent, mais il faut parfois être là.

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