Barcelone pourrait être plus endommagé en ne signant pas Neymar que s’ils avaient réussi

19h56 CET

Sid LoweSpain écrivain

À la fin d'un très long et très chaud été où chaque jour était le Jour de la marmotte, un autre spectacle a été présenté en public et dans la presse comme s'ils étaient tous coincés à Punxsutawney.

Le FC Barcelone n'a pas acheté Neymar, mais il leur a tout de même coûté.

Encore.

Deux ans après le départ de Neymar, quelques jours à peine après que le vice-président Jordi Mestre ait déclaré qu'il resterait "à 200%", le président Josep Maria Bartomeu a affirmé qu'il était "détendu" à son sujet et que Gerard Piqué annonçait "se queda" – des mots si célèbres et si mal qu'ils sont devenus un mème qui n'a pas besoin de traduction – il a décidé qu'il voulait revenir à nouveau. C'est ainsi que Barcelone, qui avait déjà été ridicule et qui doit comparaître devant lui dans 22 jours, a décidé de l'aider dans cette tâche. Ou l'ont-ils fait?

Les titres ont fourni une chronologie à une histoire qui ne finissait jamais, même si, à la fin, elle s’était achevée, à la satisfaction de pratiquement personne. Prenez le quotidien catalan Sport: "FINAL MOVE FOR NEYMAR", criez sa couverture. Nous pourrions revenir des mois et des mois en arrière, mais nous avons tous des choses à faire, alors allons droit au but, exprimés sous forme de bande dessinée.

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La ligne ci-dessus a été imprimée le 31 juillet et elle a été suivie d'un "ULTIMATUM FOR NEYMAR" – le 12 août, deux semaines plus tard. Donc, ça ne pouvait pas être aussi final qu'un mouvement et ça ne pouvait pas être un ultimatum parce que ça ne s'arrêtait pas là. Mais le lendemain, Neymar pressait de partir maintenant! Eh bien, peut-être pas maintenant mais il était plus proche, ont-ils déclaré le lendemain.

Plus près, mais pas assez proche. Une semaine plus tard, il était au même endroit que lui. Il était cependant PLUS OPTIMISTE. C'était le 21 août et deux jours plus tard, il y avait un "DÉMÉNAGEMENT FINAL POUR NEYMAR" (arrêtez-nous si vous avez entendu celui-là auparavant) qui n'était pas tout à fait définitif non plus.

Neymar était "sur le point" de signer le 28 août. Et donc, le 29 août était "NEYMAR DAY" contrairement à tous ces jours, hein. Seulement, ce n'était pas bien sûr. Le lendemain était "FRENETIC". Le lendemain, ils étaient "à la limite". Et puis, bon … alors c'était fini.

Ou pas.

Le matin de la date limite, Sport (et tous les autres) ont annoncé que, même si c'était fini, ce n'était pas complètement fini: Neymar pourrait venir en 2020 à la place, ce qui signifie que nous pouvons tout recommencer.

Neymar aurait peut-être souhaité une réunion du Barca, mais l’échec du transfert des blockbusters pourrait faire plus de mal aux géants espagnols qu’une signature réussie. FRANCK FIFE / AFP / Getty Images

Au moins, les joueurs de Barcelone pourraient l'oublier un instant. Ils en avaient tous marre. Ernesto Valverde avait admis il y a quelques jours qu'il avait désespérément besoin du 2 septembre pour tout laisser derrière lui. Interrogé sur son état de fatigue sur une échelle de 0 à 10, il a répondu: "Neuf heures et demie". La seule vraie surprise fut que la moitié n'en était pas malade.

Tout ce drame et à la fin, ils ne l'avaient même pas eu. Le rêve d’une ligne d’avant extrêmement absurde – nous allons déterminer où les mettre toutes plus tard – a disparu.

Et ce n'est probablement pas même le pire.

Le lendemain, Sport a couvert Neymar, la tête en bas, l'air triste. "Coulé", dit-il. Il n'était pas le seul à être touché et il convient de se demander quels dommages cela aurait pu causer et quels dommages pourraient encore causer.

Au milieu de tout cela, avec Neymar dominant tout – plans, idées, espace mental dans lequel ils habitaient et, ne soyons pas naïfs ici, la sélection des équipes aussi – Barcelone avait perdu cinq points. Cela ne peut pas être attribué uniquement à Neymar, mais cela ne peut pas aider non plus, et ces points ne reviennent pas. Bien sûr, Valverde plaisantait. Sorte de. Mais plus d'un mot vrai dit en plaisanterie et tout ça.

Le départ de Neymar avait jeté ses plans à son arrivée. Valverde a adapté l'équipe du Barca, l'a reconstruite et a remporté – cela vaut la peine de rappeler aux gens à quel point c'était inattendu à l'époque – mais deux ans plus tard, Neymar est de nouveau apparu, les plans encore une fois en l'air. Il aurait pu faire avec Neymar alors; il aurait pu se passer de Neymar maintenant.

Entre-temps, Barcelone n’avait pas eu une belle apparence, comme ils ne l’avaient pas fait deux ans plus tôt, quand ils sont apparus faibles, impuissants et incapables d’exercer un contrôle. En 2019, ils ont joué cela publiquement: ces gros titres ne concernent pas le sport, aussi facile soit-il de rigoler. ils parlent des clubs, de Neymar, du sport. Les médias savaient sur quels vols se déroulaient Barcelone, dans quels hôtels ils se trouvaient et à quelle heure avaient lieu leurs réunions. Du moins en partie, parce que c'est ce que voulait Barcelone.

Il y avait quelque chose d'exagéré dans tout ça: un spectacle, une charade même, comme s'ils voulaient que ça ressemble à ce qu'ils essayaient: spécialement, a-t-on suggéré, à Neymar et à Lionel Messi, qui souhaitait réellement retrouver son ami. Son ami et, n'oublions pas, peut-être le meilleur joueur avec lequel il a joué. Même si peut-être qu'ils n'essayaient pas réellement.

Josep Maria Bartomeu, président de Barcelone, a été la force motrice dans la tentative de reconquérir Neymar. Va-t-il ressentir le retour en arrière pour avoir échoué? Qualité Sport Images / Getty Images

Le PSG avait toujours soupçonné que Barcelone n'avait pas les moyens d'y arriver. Il n'y avait pas de place pour mettre Neymar et pas d'argent pour le payer, mais Barca devait être vu pour essayer. Et la vérité est qu’en fin de compte, ils auraient peut-être pris plaisir à le laisser coincé. "Coulé?" Cela a peut-être fait sourire à Barcelone. Donc, ce gars qui nous a laissés dans l'embarras, nous a fait paraître stupide, nous a poursuivis en justice et a ensuite supplié de revenir est malheureux? Bien. Alors le PSG est débordé de lui, après avoir publiquement déclaré qu'il voulait vendre, avec les supporters contre lui et tout le monde le haïssant après qu'il ait effectivement fait savoir qu'il avait foiré il y a deux ans et qu'il souhaitait ne jamais être parti, faisant de lui le méchant , pas nous? Encore mieux.

L'idée avait déjà été évoquée dans ces pages: que se passerait-il si c'était un acte brillamment intelligent, machiavélique, de revanche froide sur Barcelone? C'est une bonne idée, mais elle suggère un niveau de ruse que, honnêtement, il ne semble pas réaliste de concéder.

S'il y avait quelque chose dedans pour commencer, si la poursuite était un peu timide – nous savons que ce n'était pas prévu à l'origine car vous ne signez pas Antoine Griezmann si vous vous en allez vraiment à Neymar – le risque de Madrid le rattraper, un risque probablement créé par son camp, a quelque peu modifié le jeu. Et même si le résultat peut être assez bon et même ce qu’ils désiraient le plus au fond – il reste à Paris, plus malheureux que jamais, ne rejoint pas Madrid et est prêt à essayer à nouveau lorsque Barcelone sera prêt – le coût est élevé.

Si c'était un plan, ce n'était pas sans pertes.

Neymar venir aurait pu être un problème; Neymar ne pas venir, l'ayant poursuivi, est aussi un problème. Même si c’était un plan, Barcelone n’a pas réussi à sortir de là. "Nous sommes proches", a déclaré un directeur, mais ils ne l'ont pas été. Ils ont fait des offres qu'ils ne pouvaient pas faire, avec de l'argent qu'ils n'avaient pas, et ils n'ont pas eu leur homme. Il est intéressant de noter un homme, ne serait-ce que parce qu'il semble être négligé si facilement, même avec allégresse, qui est encore un enfer de football. Ne pas l'avoir des coûts. Plus que la simple absence. Ils n'ont pas payé d'argent, mais Barcelone pourrait encore payer un lourd tribut.

Barcelone a également irrité ceux qui voulaient que Neymar vienne ou non. Reconstruire certains de ces ponts peut ne pas être facile.

Neymar, à gauche, et Lionel Messi dans des moments plus heureux alors que leurs coéquipiers à Barcelone avant que le record du Brésilien ne s'installe à Paris en 2017. Ira L. Black / Corbis via Getty Images

"Neymar a fait tout ce qui était en son pouvoir pour revenir", a déclaré Luis Suárez. C’est peut-être un peu exagéré, mais il n’est pas difficile de lire implicitement ces mots: le club, en revanche, non. Suárez et Messi le voulaient, ainsi que d'autres poids lourds du vestiaire; ils ont été abandonnés. Que Barcelone le poursuive souligne ce malheur que Griezmann ne peut pas digérer facilement. Pensez-y: vous arrivez en tant que star et ils agitent pour que quelqu'un d'autre arrive qui joue où vous jouez?

C’est une idée encore plus difficile pour Ousmane Dembele, le joueur Bartomeu a déclaré qu’il était meilleur que Neymar et a ensuite tenté de partir pour le ramener à la maison. Il sait maintenant qu'il est consomptible, que la parole du président ne vaut rien, que personne ne l'a défendu, que personne ne l'a défendu et que personne ne s'est battu pour qu'il continue. Tout comme Philippe Coutinho était consommable, même sans l'arrivée de Neymar. Cela représente près de 300 millions d'euros de footballeurs qu'ils ont essayé de vendre pour pas cher. Les mêmes qu'ils ont apportés pour remplacer Neymar.

Alors, comment corrigez-vous cela? Barcelone a offert aux joueurs du PSG sans même leur demander d’abord. Ensuite, ils ont essayé de les pousser à la porte.

Un club, ce ne sont pas que des joueurs, ce sont des gens.

Pendant ce temps, d'autres clubs regardent. Ils ont entendu le PSG affirmer que, en réalité, Barcelone n'avait jamais fait d'offre avant le 27 août. Ils le savent aussi lorsqu'il est question de traiter avec vous. Messi regarde aussi: est-ce qu'il soupçonne? Est-ce qu'il fait confiance? Et Neymar observe: croit-il vraiment que vous serez de retour, faites-vous tout pour que cela se produise l'été prochain? Pouvez-vous le ramener? Pouvez-vous remonter les horloges jusqu'en 2017? Et qu'avez-vous perdu entre-temps?

Le temps lui-même pour un début. Les deux hommes qui ont été convoqués à la hâte pour remplacer Neymar, tout cet argent parti, ont été les premiers à sortir. Qu'est-ce que cela dit à propos de la planification? Dans quelle position cela vous met-il? Où vous laisse-t-il d'essayer de retourner, en prétendant que cela ne s'est jamais produit?

Le PSG aurait aimé faire semblant aussi; Neymar le ferait certainement. Ils ont également perdu, même si, à ce stade, il vaut la peine de contester l’idée qu’il a été terrible en France. Il n'a pas; En fait, il a surtout été brillant. Il a également été blessé. En fin de compte, tout le monde s’accorda sur une chose: ils voulaient simplement que cela se termine. Retournez, essayez encore. Achetez Neymar avec les joueurs qui ont été achetés pour le remplacer.

Il n’existe pas de meilleur portrait du manque d’orientation à Barcelone, pas de définition plus parfaite du gaspillage de deux ans, que le fouillis de cet été avec Neymar au centre. Deux années au cours desquelles, hormis les agents qui ont fait fortune et le père qui est devenu très riche, personne n’a vraiment gagné.

Sauf Liverpool.

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