Pas de Messi, pas de vente de billets: les défis de la mise en scène d'un match de football

Le lundi de la semaine de travail, il n’est pas tout à fait midi, mais Rodger Champagne a déjà l’air fatigué, alors qu’il se glisse derrière une table dans une salle à manger sombre, à deux rues du Colisée. Le producteur canadien de télévision et de musique en est à quatre mois de son premier essai d’organisation d’un match de football international, et les choses ne se passent pas bien.

«Après cela, je pense que je vais me présenter comme Premier ministre du Canada», a-t-il déclaré avec un sourire pâle. "Il doit être plus facile de diriger un pays que de promouvoir ces jeux de football."

Surtout après que Lionel Messi, le joueur vedette du match Argentine-Chili de jeudi, ait été suspendu deux mois après que Champagne ait accepté de le mettre en scène, lui laissant 77 500 billets à vendre et aucune tête d'affiche à vendre.

Pour atteindre le seuil de rentabilité
 Champagne estime qu’il devra remplir la moitié du Colisée; mardi matin, seuls 10 000 billets environ avaient été achetés. Pendant ce temps, le match amical entre le Brésil et le Pérou au Coliseum, le 10 septembre, a déjà vendu plus de 30 000 billets, ont annoncé les promoteurs de ce match.

La différence? L’Argentine sera sans Messi, Sergio Aguero, Angel Di Maria et à peu près tous les autres joueurs dont vous avez entendu parler. Le Brésil amène Neymar, Ederson, Dani Alves et Roberto Firmino.

Les pertes de Champagne pourraient atteindre sept chiffres alors que le Relevent Sports Group, basé à New York, qui joue au Brésil, devrait réaliser un léger bénéfice.

Un stade, deux matchs, deux résultats très différents.

«Je suppose que je pourrais m'asseoir ici et pleurer dans une bière. Mais je ne le ferai pas », a déclaré Champagne en soignant un café au lait. «C’est un monde politique que je ne comprends pas.

"Maintenant que nous en sommes au stade des déceptions, je veux me concentrer sur ce que nous avons."

Et ce qu’il a, c’est un défi de taille.

Champagne, qui partage son temps entre la Colombie-Britannique et Los Angeles, a été approché à la fin du printemps dernier pour organiser le match amical argento-chilien de jeudi au Coliseum après que l’organisateur initial de la manifestation ait dû se retirer. Cela ne lui restait plus que quatre mois à son entreprise Hit Song Productions pour élaborer un plan de promotion d'un événement qu'il connaissait peu et n'avait aucune expérience.

Alors il a commencé par faire ses devoirs.

«Nous avons découvert cela. Ce n'est rien à prendre à la légère », a-t-il déclaré.

Mais c'était l'Argentine et Messi, lui dit-on. Qu'est-ce qui pourrait mal se passer?

Beaucoup comme il s'est avéré.

Le mois dernier, CONMEBOL, l'organe directeur du football en Amérique du Sud, a suspendu Messi pour trois mois pour avoir critiqué la confédération lors de la Copa America de cet été. L’interdiction lui écartera pour trois expositions internationales, dont la première jeudi.

Le coup suivant a été porté par l'entraîneur argentin Lionel Scaloni, qui a appelé 16 joueurs qui ont disputé moins de cinq matches internationaux à La Albiceleste.

En quelques semaines, Champagne était devenu le meilleur joueur de l’histoire du football et l’équipe classée 10e au classement mondial de la FIFA, pour tenter de vendre des billets pour voir un groupe de jeunes inconnus portant des maillots argentins.

Rodger Champagne organise le match amical Argentine-Chili du jeudi au Colisée.

(Gracieuseté de Rodger Champagne)

Ce n’est pas rare, disent d’autres qui ont déjà participé à d’autres matches de football internationaux aux États-Unis, bien qu’ils aient refusé de s’occuper des ennuis de Champagne afin d’éviter de critiquer un concurrent.

Ce qui était rare, cependant, était ce que Champagne a fait à ce sujet; lorsqu’on a annoncé la composition de l’équipe épuisée en Argentine, il a réduit le prix des billets, augmentant l’eau dans le bain financier qu’il prenait déjà.

«Nous avons tout de suite décidé de nous en prendre à la tête», a-t-il déclaré. «Nous avons inscrit Messi au prix (mais) il n’est pas là et Aguero n’est pas là. Vous devez regarder les faits et les faits sont les meilleurs joueurs ne sont pas venus. "

Les prix des billets haut de gamme ont donc été divisés par deux, pour atteindre 75 dollars; les moins chers sont 25 $. Les billets pour le Brésil-Pérou vont de 40 $ à 150 $.

"Nous sommes en train de regarder la réalité et nous disons:" Comment pouvons-nous donner aux fans un très bon rapport qualité / prix à quiconque (joue)? ", A déclaré Champagne.

Un match avec des équipes nationales de premier plan telles que l'Argentine et le Brésil peut coûter plus de 2 millions de dollars, a déclaré un promoteur vétéran, qui a estimé les frais de participation des deux équipes sud-américaines
sont parmi les trois premiers au monde.

Selon lui, le moyen le plus simple de récupérer ce problème consistait à conclure un accord à long terme avec la fédération de football du pays, un accord qui liait les deux parties au succès de la relation et donnait au promoteur la possibilité de reconstituer à court terme les efforts d'une équipe. liste.

Considérez que le Brésil, comme l’Argentine, amène à Los Angeles plus d’une douzaine de joueurs avec moins de 10 sélections internationales à la semaine prochaine. Mais comme il s’agit d’un accord promotionnel de 10 ans avec Relevent, le promoteur le plus prolifique du football international aux États-Unis, il aide également à vendre le jeu en réunissant Neymar et huit autres partants de la finale de la Copa America de juillet.

"Il n’ya pas de chèque qui arrive deux jours après le match et c’est:" Hé, à plus tard. Nous ne travaillerons plus jamais ensemble. C’est votre partenaire », a déclaré Daniel Sillman, directeur général
de Relevent, qui a organisé plus de 100 matches aux États-Unis au cours des huit dernières années.

La relation entre Champagne et l’Argentine se terminera au lendemain du match de jeudi. Mais il dit qu'il sera
retour – espérons dans de meilleures conditions.

"J'ai beaucoup appris", a déclaré Champagne, qui reste positif et énergique malgré les revers, a déclaré cette fois avec un sourire sincère.

“C'est l'histoire classique de David et Goliath. Et l’histoire est que vous n’avez que le pouvoir qui vous est donné. Nous pouvons expliquer ce problème aux gens et leur dire: «Écoutez, on va régler ce problème plus tard.» Nous ne blâmons ni ne nous montrons du doigt.

"Ce qui est la réalité, c'est que vous devez créer une situation dans laquelle les fans, le promoteur et les équipes travaillent ensemble."

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