L'histoire définitive du plus grand transfert qui ne soit pas arrivé

Le désir de Neymar de rentrer à Barcelone a failli ne se réaliser que pour le mouvement qui s'effondrerait dans les derniers jours de la fenêtre de transfert. YOAN VALAT / EPA-EFE / REX / Shutterstock

C’était une saga de transferts moderne, le conte de football sans précédent dont on se souviendra longtemps, la telenovela qui a fait les manchettes dans le monde entier pendant près de trois mois.

Tout était en place pour le plus gros déménagement de l'été. Deux ans après avoir passé 222 millions d'euros d'Espagne en France, Neymar, 27 ans, reviendrait cette fois dans le sens inverse. Lui, son père et leur allié de confiance, le super-agent / intermédiaire Pini Zahavi, étaient convaincus que cela se produirait le plus tôt possible.

Malgré son désir désespéré de partir, la superstar brésilienne reste un joueur du PSG. Les deux clubs impliqués ont été frustrés, les supporters sont mécontents et le joueur est bloqué.

Comment on est venu ici? Où est-ce que ce mouvement est tombé

Avec des reportages supplémentaires de Jonathan Johnson, Eduardo Fernandez-Abascal, Moises Llorens, Dermot Corrigan, Sam Marsden et Rodrigo Faez

Neymar veut partir | PSG envoyer un message | Barca, Real poursuivre | Étaient vraiment sérieux? | Les discussions du Barca s'effondrent | Fin de la saga | Neymar déménagera-t-il en 2020?

Neymar décide qu'il veut quitter Parisplay

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Gab Marcotti affirme qu'il faudrait "une intervention divine" pour que le PSG vende Neymar à Barcelone avant la fermeture du guichet de transfert.

Au début, cela paraissait simple: la star brésilienne voulait quitter le Paris Saint-Germain pour revenir à Barcelone et le PSG était disposé à le vendre à bon prix, leur prix, à Barcelone. Barcelone souhaitait lui aussi un retour: en particulier, Lionel Messi et Luis Suarez souhaitaient sa présence, espérant peut-être réunir l'attaque de classe mondiale qui a rapporté deux titres consécutifs en Liga, la Copa del Reys et la Champions League en 2014-15.

Il n’y avait aucun besoin de lutte publique entre le joueur et le club et il n’y aurait pas non plus de drame. Il a profité d'une bonne saison préparatoire avec le PSG. Il a semblé impliqué et engagé dans la cause, souriant parfois et apportant son style de divertissement à l'équipe. Il n'a pas joué une seule minute car le PSG ne voulait prendre aucun risque qui aurait pu entraver son potentiel.

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Le drame a commencé à Paris au milieu de la saison 2018-19, une autre campagne difficile pour Neymar. Il a subi une autre blessure majeure à la suite de son fracture du métatarse un an auparavant et n'a disputé que 17 matches de Ligue 1. En janvier, il ne pouvait regarder que depuis le stade du Parc des Princes, alors que le PSG était humblement éliminé de la Ligue des champions par Manchester United, qui avait gagné 3 à 1 pour renverser la victoire 2-0 du PSG au match aller et avancer sur les buts à l'extérieur. .

Quand Neymar est finalement revenu, il était suffisamment en forme pour commencer la finale de la Coupe de France fin avril, face à Rennes, où le PSG a pris une avance de 2-0 en 21 minutes – Neymar a marqué le deuxième but – mais s'est effondré et a ensuite perdu aux tirs au but. Après le match, Neymar a giflé un spectateur et a publiquement critiqué ses coéquipiers pour leur manque d'expérience. Neymar s'est vu imposer une suspension de trois matches pour son coup de poing d'après-match.

Au dire de tous, cela semblait être le début de la fin de ses aventures sur le PSG. Malgré trois ans de contrat, le Brésilien s’est décidé. Il voulait partir.

Le PSG envoie un message et le Barca l'entend: Neymar est disponibleplayplay

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Sid Lowe fournit les informations les plus récentes sur l'avenir de Neymar au milieu des rumeurs selon lesquelles le Real et le Real Madrid sont en train de faire pression sur le Brésilien.

Fin mai, la cérémonie de remise des prix de fin de saison de la Ligue 1 a été annulée pour faire la fête avec Rihanna, ce qui a incité son coéquipier Kylian Mbappe à exiger davantage de responsabilités au sein du groupe PSG.

À ce stade, la plus grande star de Paris est devenue le Français, pas le Brésilien, et Neymar pourrait probablement ressentir le changement. Il a commencé à faire savoir en privé qu'il n'était pas heureux à Paris et qu'il voulait retourner à Barcelone. Cependant, un grand changement au club aurait involontairement façonné toute la saga estivale: Leonardo est revenu à la direction sportive le 14 juin, six ans après avoir quitté le club. Au lieu d’Antero Henrique, figure de proue considérée comme inefficace et incapable de jouer ce rôle, le PSG a retrouvé un dirigeant, un négociateur dur et un personnage fort. Le message de Leonardo était simple: Neymar pouvait partir, mais uniquement aux conditions du PSG.

Deux jours après le retour de Leonardo, Nasser Al-Khelaifi, président du PSG, donne une interview explosive à France Football où il a, pour la première fois, ouvert la porte au départ de Neymar.

Les propriétaires du PSG, la famille royale du Qatar, ont pris une initiative sans précédent en permettant à une personnalité aussi éminente d'Al-Khelaifi de prendre la parole. En coulisse, ils étaient de plus en plus frustrés par la conduite de Neymar, ses blessures et par le fait qu’il n’avait pas réussi à faire passer le PSG à un niveau supérieur. (La saison 2018-1919, avec juste le titre de Ligue 1, était leur pire depuis la reprise du club en 2011.)

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Bien avant toute négociation officielle, Barcelone s’efforçait d’exercer une influence sur le Brésilien et d’exercer des pressions pour qu’une décision soit prise. Le 18 juin, pour la première fois, des sources du club confessent qu'un accord sur Neymar serait envisagé et possible.

Leonardo, le directeur sportif réinstallé du PSG, a refusé de laisser Barcelone profiter des champions de France. C’est sa position ferme qui a finalement permis de nier l’accord. JEAN-FRANCOIS MONIER / AFP / Getty Images

Avant cela, le retour de Neymar n’était nulle part dans les plans d’après-saison de Barcelone. Leur stratégie estivale était simple: sécuriser Antoine Griezmann et Frenkie De Jong, ajouter un arrière-gauche (Junior Firpo) et évacuer des membres de la première équipe. Mais les joueurs ont été en contact tout l’été. Neymar voulait revenir et Lionel Messi et Luis Suarez veulent le récupérer. Messi, Suarez – le couple était en vacances ensemble à Ibiza – et Neymar échangeaient des messages dans l’espoir d’être enfin réunis.

Au club, il y avait encore des sentiments contradictoires à ce sujet. Certains directeurs de Barca ne veulent pas qu'il revienne après sa sortie acrimonieuse il y a deux étés. Tandis que d'autres savent que deux ans avant le prochain tour de l'élection présidentielle, les "membres" du Barca votent tous les six ans pour déterminer qui dirigera le club. Un grand coup pour Bartomeu de ramener Neymar. Cela aurait également rendu Messi très heureux lorsqu'il a entamé les pourparlers initiaux en vue d'un nouvel accord au sein du club. Les Catalans ont donc commencé à travailler sur la structure d'un accord. Comment peuvent-ils se le permettre après avoir confirmé le geste de Griezmann? Ils sont convaincus qu'ils peuvent toujours faire Neymar.

À Paris, Neymar revenait tard du Brésil après la blessure qu’il avait subie qui l’avait fait rater la Copa America. Malgré une date de retour prévue le 8 juillet, il est apparu le 15 juillet mais son père a affirmé que le club était au courant du retard.

À ce stade, les tensions étaient de plus en plus fortes et le PSG se préparait activement à la vie sans sa superstar. Leonardo a commencé à chercher des joueurs pour le remplacer, en faisant des plans provisoires quant à la manière dont il pourrait utiliser l'argent de la sortie de Neymar pour renforcer l'équipe. Il a eu des entretiens avec Thomas Tuchel. L’entraîneur allemand aime le Brésilien et veut le garder, mais il comprend aussi les positions du club et de Neymar lui-même.

Au niveau exécutif, Leonardo, voulant éviter une longue saga, a pris en charge toutes les négociations. Il a parlé au père de Neymar, qui lui a dit que son fils voulait partir. Le 9 juillet, Leonardo a finalement confirmé ce que tout le monde savait depuis des semaines: Neymar voulait partir et pouvait partir si la bonne offre arrivait.

Barcelone poursuit sa poursuite de Neymar et le Real Madrid entre dans la courseNeymar souhaitait réunir Messi et Suarez, un trio qui a conduit Barcelone à un succès sans précédent depuis le temps passé ensemble en Espagne. AP Photo / Siu Wu

Leonardo a mis la pression sur Barcelone, l'ancien club de Neymar. "S'ils le veulent, ils peuvent venir maintenant", a-t-il déclaré en privé. Le 15 juillet, Neymar et Leonardo se sont rencontrés pour la première fois. La réunion a été courte et les deux parties ont confirmé où elles en étaient: l'une voulait partir, l'autre était heureuse de le laisser partir. Il n'y avait pas d'amour là-bas.

Leonardo et Neymar ont donc attendu avant d’avoir de nouvelles discussions; ils ont également attendu que Barcelone établisse un contact officiel. À cette époque, c’était l’une des rares options crédibles de transfert compte tenu de l’argent impliqué et, surtout, c’était là où le joueur voulait aller.

Le président de Barcelone, Josep Bartomeu, a répété le 20 juillet que Neymar n'était pas disponible, mais dans les coulisses, il a continué à parler au PSG. Il était perçu comme la personne principale du club réclamant un accord. La prochaine étape consistait à impliquer les joueurs du Barca.

Gérard Piqué a évoqué début août la discussion entre Neymar et ses anciens coéquipiers. Le milieu de terrain du Barca Carles Alena a révélé que tout le vestiaire voulait le dos du Brésilien. C'est une offensive de charme bien connue: à partir de là, les deux quotidiens espagnols, Mundo Deportivo et Marca, ont couvert leurs pages de couverture avec des histoires de Neymar, des sondages montrant combien de fans le réclament et commentant le désir de Messi de se réunir officiellement.

Le Brésilien s'est rendu en Chine avec le groupe pour sa tournée estivale, mais n'a disputé aucune minute d'action préparatoire, bien qu'il ait participé à des activités en dehors du terrain, telles que la promotion du kit du PSG. Dans le luxueux hôtel Raffles de Shenzhen, Neymar a eu de longues conversations avec certains de ses coéquipiers, qui ont tenté de le convaincre de rester. En retour, il a exprimé sa confiance qu'il avait joué son dernier match pour le PSG et que, dès son retour en France, les choses évolueraient enfin. Et ils le font.

Le 11 août, Leonardo a confirmé que les pourparlers avec Barcelone étaient désormais plus avancés. Sa position n'était pas différente: apportez-moi ce que je veux et Neymar est à vous.

Ce que le PSG souhaitait était simple: récupérer autant que les 222 millions d’euros qu’il avait payés pour le joueur il ya deux ans. Un prix de vente de 200 m aurait été optimal, mais le club a laissé une marge de négociation. Cependant, Leonardo et le club avaient des doutes sur la capacité de Barcelone à payer ce genre d’argent. Ils avaient déjà beaucoup dépensé pour De Jong et Griezmann en 2019, ne leur laissant que très peu d’effet de levier, à part offrir aux joueurs de l’accord. Leonardo était préparé à cela.

Le Real Madrid a également participé à la course. Ce fut une bénédiction pour le PSG, qui espérait une guerre acharnée entre les deux géants espagnols.

Le Real Madrid était-il vraiment intéressé par Neymar?

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Les vrais n'ont jamais été loin de la conversation mais ne se sont jamais trop approchés non plus. Le président madrilène, Florentino Perez, a été brièvement séduit par l’incroyable coup qu’aurait été d’emporter Neymar hors de Barcelone. Après tout, ce fut un rêve de longue date pour Perez. À l'âge de 14 ans, Neymar s'est entraîné au Bernabeu et Real pensait qu'il était à eux avant que l'accord de Barcelone ne soit conclu plus rapidement en 2013. Leur intérêt semblait être celui d'une revanche, d'un désir non seulement d'ajouter un Galactico significatif à leur équipe, mais également récupérer un sur le vieil ennemi.

Le 12 juillet, des histoires ont été racontées au sujet des conversations entre les directeurs de Madrid et le camp de Neymar. Perez savait qu'il avait toujours entretenu d'excellentes relations avec le PSG et Al Khelaifi, et qu'ils préféreraient lui vendre plutôt qu'à Barcelone.

Pourtant, il a fallu attendre le 6 août pour que le Real participe sérieusement à la course. Ils pensaient qu'un contrat pour Paul Pogba serait très difficile à obtenir avec Manchester United et, par conséquent, Neymar est la deuxième option de Galactico. Au fur et à mesure que le temps passait, ils se sentaient de plus en plus sûrs de pouvoir constituer une bonne offre, qu'il s'agisse d'une transaction entre joueurs et joueurs ou d'une transaction directe. Ils avaient aussi l'argent malgré des investissements importants en été.

Et ainsi, ils ont commencé une parade en public par le biais de leur équipe d'étoiles. Le 13 août, il a été révélé que certains de leurs joueurs avaient appelé Neymar pour le convaincre de se joindre à eux au Bernabeu. Real s'est pris au sérieux pour Neymar et pensait être dans la meilleure position pour un accord, mais Real n'a jamais fait d'offre formelle. Le PSG aurait bien voulu que Vinicius Jr fasse partie de l'accord, mais cela a entraîné un rejet immédiat de Perez.

Pourquoi Real n'a-t-il pas fait une offre adéquate? Pensaient-ils que cela entraverait leurs chances d'obtenir Mbappé l'été prochain? Ou voulaient-ils simplement troubler leurs rivaux de longue date?

Bizarrement, les deux clubs ont été en contact constant au cours des 10 derniers jours du créneau de transfert. Ils ont finalement conclu un accord qui permettrait à Keylor Navas de se rendre au Parc des Princes avec Alphonse Areola dans la direction opposée. Mais rien sur Neymar. C'était presque aussi étrange que la position de Barcelone sur le marché du début à la fin.

Barcelone, le PSG n'arrive pas à faire fonctionner l'affaire

Le 11 août, le PSG a battu Nîmes au Parc des Princes lors du premier match de Ligue 1 de la saison 2019-20. Neymar était absent du groupe, mais la chose la plus importante n'était pas la victoire ou la performance: c'était la haine manifestée par les ultras du PSG envers Neymar. Ils l'ont insulté et ont agité des banderoles exprimant leur mauvaise volonté. Quelques semaines auparavant, ils n'avaient pas pardonné son incroyable affirmation selon laquelle son meilleur souvenir de footballeur était la "Remontada" (retour) avec Barcelone contre le PSG en Champions League.

Les choses allaient mal entre Neymar et les fidèles du Parc des Princes mais aussi entre Neymar et Léonard. Les deux hommes, ainsi que le père et l'entourage du joueur, ont cessé de se regarder dans les yeux. Le directeur sportif est charmant mais peut aussi être dur et court s’il le souhaite, en refusant d’être intimidé ou dépassé. Le PSG a rejeté la première offre de Barcelone, reçue le 13 août après une première réunion entre les deux clubs, qui comprenait un échange avec Philippe Coutinho et Ivan Rakitic. Après trois heures de négociations, le PSG n'était pas satisfait de ce que les Catalans proposaient.

Les discussions se sont poursuivies mais sans percée, ce qui a frustré Leonardo et Neymar, et avec seulement deux semaines restantes dans le créneau de transfert, les négociations sont devenues encore plus tendues.

Neymar était un professionnel accompli à son retour au PSG à la mi-juillet, mais n'a pas joué une seule minute alors que le club tentait de se préparer pour son retour en Espagne. FRANCK FIFE / AFP / Getty Images

Le PSG était désormais convaincu que Barcelone ne pourrait pas se permettre Neymar au prix qu’ils réclamaient. Ils croyaient être dans une position forte et pour renforcer leur position, Leonardo a commencé à reconstruire sa relation avec le clan Neymar. Le meneur de jeu brésilien a retrouvé son bonheur à Paris. Il voulait toujours partir mais adoucit sa position au point que rester ne serait pas un problème. En outre, le PSG a indiqué qu’il lui souhaiterait un bon retour.

Le 20 août, Barcelone a proposé un contrat de prêt avec une obligation d'achat l'été prochain. Le PSG ne se donne pas la peine de répondre, estimant que l'approche "roue-et-deal" de Barcelone était embarrassante pour un club de leur taille et de leur influence.

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Barca a essayé différentes approches. Ils ont envisagé d'inclure Ousmane Dembélé dans la transaction. Tuchel souhaitait à nouveau travailler avec Dembele, compte tenu du temps passé ensemble au Borussia Dortmund, mais le vainqueur de la Coupe du monde avec la France ne voulait pas bouger.

L'argent était toujours aussi un problème, car le Barça n'en avait pas assez. Le 27 août, une deuxième réunion a eu lieu à Paris, cette fois au siège du PSG, dans la banlieue chic de la banlieue est de la capitale française. Différentes options ont été discutées, avec un montant de 170 millions d’euros librement convenu – les noms de Rakitic et Dembele étaient également sur la table – mais aucun consensus sur le moment et la date de paiement et le montant de chaque versement.

Alors que Barcelone était plus optimiste, les champions de France étaient toujours très sceptiques. Dembélé n'était toujours pas intéressé à quitter le Camp Nou et, en privé, le PSG était presque convaincu que cet accord ne serait pas conclu. Une autre réunion était prévue le 29 août à Monaco avant le tirage au sort de la Ligue des champions. Les deux présidents de club, Al-Khelaifi, du PSG, et Bartomeu, de Barcelone, étaient présents, mais surtout, Leonardo est resté à Paris avec l'équipe. Rien de significatif ne pouvait arriver en son absence et sa décision de rester à l'écart montrait que le PSG n'avait jamais pensé qu'il y aurait une percée à Monaco.

Tout au long de l’été, les gens du club s’étaient demandé si Barcelone souhaitait réellement retrouver son ancien joueur et il restait encore de nombreuses interrogations sur la façon dont Barcelone pourrait se permettre de leur ancienne star. Le 14 juillet, lors du dévoilement de Griezmann, Bartomeu a expliqué qu'un prêt de 35 millions d'euros était nécessaire pour payer la totalité de la clause de libération de 120 millions d'euros de son contrat. Ils avaient à peine les moyens de se payer l'ancienne vedette de l'Atletico. Comment pourraient-ils ramener Neymar en considérant ce que le PSG demandait?

"Nous parlons d'un des plus gros joueurs du monde", a déclaré une source. "Si vous le voulez et que vous avez l'argent, vous payez et vous le recrutez. Si vous ne pouvez pas vous le permettre, vous le dites et vous êtes libéré.

"Vous ne perdez pas le temps des gens."

La fin de la saga Neymar

Deux incidents compliqueraient tout.

Le 15 août, Bartomeu a eu la chance de rencontrer Al-Khelaifi lors de la réunion de l'Association européenne des clubs (le groupe représentant les clubs de l'UEFA) à Liverpool, mais a décidé de ne pas y assister à la dernière minute.

Deux jours plus tard, Barcelone accepta de prêter Coutinho au Bayern Munich alors qu'il était l'un des joueurs que le PSG était disposé à inclure dans un contrat avec Neymar. Cela a constitué un énorme pas en arrière dans les négociations. Plus tard le 17 août, Suarez et Dembélé ont été blessés lors de la première journée de la Liga face à Arletic Bilbao face à Aritz Aduriz.

Après que cette offre de prêt ait été rapidement repoussée par Paris, les Catalans étaient revenus à la planche à dessin et en arrière-plan, le conseiller sportif du Barca, Eric Abidal, s'est concentré sur la recherche d'une solution. Il tenta de convaincre Dembélé de faire partie du colis mais le Français et son agent, Moussa Sissoko, refusèrent tout.

En dépit de peu de progrès, il y avait une lueur d'espoir après la deuxième réunion à Paris le 27 août. Après son retour en Catalogne, l'un des directeurs du Barca, Javier Bordas, a déclaré aux médias l'attendant à l'aéroport que le club était "plus proche" "ramener Neymar.

Zahavi, le super-agent qui a tenté de négocier le contrat, est en contact permanent avec les deux clubs et le camp de Neymar. Malgré tous ses efforts et une dernière conversation entre Bartomeu et Al-Khelaifi à Monaco le 29 août, un accord n’a jamais été aussi proche.

Au final, Barcelone a consacré beaucoup de temps et d’énergie à la poursuite d’un joueur qu’ils n’ont jamais été en mesure de se payer.

Le PSG avait déjà commencé à rétablir les relations avec Neymar alors que les pourparlers avec Barcelone étaient bloqués, mais il est difficile d'exclure une autre saga estivale entre les deux clubs et la superstar brésilienne. Tim Clayton / Corbis via Getty Images

Pour l'instant, la réhabilitation est en cours à Paris. Neymar sera réintégré dans l'équipe et dans la première équipe du PSG. Il a beaucoup de travail à faire pour reconstruire sa relation avec les fans, mais ne vous y trompez pas: Neymar est un atout majeur pour cette équipe. C’est maintenant à lui de retrouver sa meilleure forme, d’oublier ce qui aurait pu (ou aurait dû être), de laisser ses blessures derrière lui et d’être enfin un véritable succès à Paris.

Pour le PSG, du point de vue sportif, du point de vue marketing, ils sont évidemment meilleurs avec le Brésilien que sans rien. Leur objectif sera d'oublier ce qui s'est passé et de prendre un nouveau départ, même si ce n'est que pour cette saison.

Pour le moment, personne au PSG ne sait ce que sera le prochain déménagement de Barcelone, ni quand. Reviendront-ils pour Neymar en janvier? Il semble peu probable que le transfert soit aussi compliqué en milieu de saison, mais un retour à la table des négociations semble très probable l’été prochain. Suarez aura 33 ans, il ne restera plus qu'un an à son contrat, tandis que Messi aura lui aussi un an de plus et il serait plus logique que Neymar revienne. À ce moment-là, le Barça pourrait également disposer de plus de liquidités.

Si vous avez aimé cette saga, préparez-vous à une répétition l'été prochain. Seuls Barcelone et Neymar espèrent une fin différente.

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