Comment "Messi contre Ronaldo" s'est transformé en "Messi et Ronaldo"

La saison de football européenne est maintenant en pleine effervescence et ceux qui aiment ce sport magnifique sont complètement fous. Y compris, semble-t-il, les deux joueurs les plus célèbres du monde.

Lors du tirage au sort de la Ligue des champions UEFA à Monaco, où les plus grands clubs du continent ont découvert qui ils se disputeront bientôt pour la domination européenne, les supporters ont pu apprécier le genre d’interaction entre deux légendes vivantes que nous pensions ne jamais voir.

Cristiano Ronaldo et Lionel Messi n’ont pas tenu le ton le plus amical, depuis que le duo est devenu les deux meilleurs joueurs de la planète il ya une dizaine d’années, un statut qu’ils conservent depuis lors.

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Pourtant, ils étaient là, assis côte à côte pour un entretien impromptu, souriant, riant et serrant la main. Ronaldo a reconnu qu'avec l'âge, leur rivalité féroce s'était transformée en la société d'appréciation mutuelle la plus exclusive du football.

"Nous avons partagé la scène pendant 15 ans", a déclaré Ronaldo. "Moi et lui. Je ne sais pas si cela est déjà arrivé dans le football. Les mêmes deux gars sur la même scène, tout le temps. Ce n'est pas facile. Bien sûr, nous avons de bonnes relations. Nous n'avons pas dîné ensemble – pas encore. Mais j'espère à l'avenir…

“Il m'a poussé et je l'ai poussé aussi, alors c'est bien de faire partie de l'histoire du football. Je suis là et bien sûr, il est là aussi.

Puis-je faire une pause pendant une seconde pour suggérer ici que ce «dîner», le cas échéant, devrait être une cuisson à la manière de MasterChef, chaque homme préparant un plat pour l'inspection de l'autre. Les regarder devenir des amis inattendus est cool et tout, mais les regarder concourir est ce qui a laissé le monde du football transpercé toutes ces années; ils devraient aussi apporter de la chaleur dans la cuisine.

"Nous n'avons pas encore dîné ensemble, mais je l'espère à l'avenir."

"C'est formidable de faire partie de l'histoire du football. Je suis là et, bien sûr, il l'est aussi."

Magnifique.

Cristiano Ronaldo parle de sa relation avec Lionel Messi – pic.twitter.com/HbicSaS6NW

– Football sur BT Sport (@btsportfootball) le 29 août 2019

Ronaldo et Messi se sont affrontés régulièrement depuis 2009 – date à laquelle l’icône portugaise Ronaldo a rejoint Manchester United au Real Madrid – jusqu’à l’été dernier, quand il est parti pour le géant italien Juventus. Messi a passé toute sa carrière dans la Liga espagnole avec le FC Barcelona.

Toute mention des deux hommes dans le même souffle évoque généralement une discussion sur celle qui est la plus grande, mais c'est un argument que nous n'allons pas essayer de régler ici. En vérité, une telle comparaison est inutile.

Pour commencer, les deux hommes méritent leur place non seulement parmi les élites de tous les temps, mais tout près du sommet de la liste. À une époque où le sport est plus compétitif que jamais et où la science et le professionnalisme font que les joueurs sont mieux préparés que jamais, ils ont quand même réussi à se séparer du peloton.

Les statistiques ne mentent pas (la plupart du temps), mais dans ce cas, elles ne fournissent pas non plus beaucoup de réponses. Ronaldo a remporté cinq titres en Ligue des champions (un avec Manchester United) contre quatre pour Messi. Chaque homme a remporté le Ballon d’Or, qui célèbre le joueur mondial de l’année à cinq reprises. À l'aube de cette saison, Ronaldo a inscrit 689 buts en 963 matchs compétitifs. Messi avait 671 en 823. Ronaldo a remporté l'Euro 2016 avec le Portugal mais a raté la finale en raison d'une blessure. Messi a conduit l'Argentine à la finale de la Coupe du monde 2014.

En vérité, choisir l’un sur l’autre ne dit même pas qui est le meilleur, mais une simple préférence personnelle. Ronaldo est éclatant, flamboyant et très brillant, avec un style de vie de célébrité que peu de gens peuvent égaler. Messi est un homme tranquille qui aime cuisiner à la maison et, en dehors du football, évite les projecteurs dans la mesure du possible.

Peut-être que le choix du favori de chaque personne reflète ce que vous admirez le plus: la grande confiance de Ronaldo pour relever tous les défis ou l’humilité de Messi en dépit de ses talents d’un autre monde.

Team Messi ou Team Ronaldo, peu importe.

Leur domination est sans égale 👏 pic.twitter.com/s1KGwbCT2n

– ESPN FC (@ESPNFC) 29 août 2019

"Vous allez avoir du mal à trouver quelqu'un qui les aime également", m'a confié Bill Cole, pionnier de la psychologie de la performance, lors de la Coupe du monde de l'été dernier. "Avec de telles choses, les gens ont tendance à s'intéresser aux traits de personnalité qu'ils voient en eux-mêmes."

Ils ne se rencontreront plus dans la Liga, où la rivalité impliquait une bataille entre deux clubs historiques ainsi qu’entre ces deux supernovas. Maintes et maintes fois, si Ronaldo inscrivait un but ou une performance spectaculaire un jour, Messi répondrait invariablement par quelque chose d'inquiétant le lendemain – et vice-versa.

Ils ne se rencontreront pas en phase de groupes de la Ligue des champions, car Barca a eu un match nul difficile face à l’Inter Milan, le Borussia Dortmund et le Slavia Prague. La Juventus de Ronaldo a elle aussi la vie dure: Atletico Madrid, Bayer 04 Leverkusen et Lokomotiv Moscow dans leur groupe.

Quoi qu'il en soit, les deux auront des idées pour soulever le trophée. Barcelone n’a pas accédé à la finale depuis sa victoire en 2015 et, bien que Ronaldo ait connu un grand succès avec Madrid, il a été amené à la Juventus dans le but d’emmener le club italien au sommet européen.

Il nous reste beaucoup à faire pour que nous puissions les revoir en Ligue des champions. Ils doivent passer au travers de leurs groupes et ensuite pour que le tirage au sort aboutisse d’une manière ou d’une autre à la chute.

Ce serait spécial de voir cela se produire, car toute réunion future entre Messi et Ronaldo pourrait bien être la dernière… jusqu'à ce dîner, bien sûr. La précieuse nature de leur rivalité est un élément clé expliquant pourquoi l’éternel argument ne sera jamais réglé définitivement.

"Ne vous inquiétez pas", m'a dit David Hytner du Guardian, à savoir si c'est Ronaldo ou Messi qui détient la suprématie de carrière. “Ne perdez pas votre temps avec la discussion. Appréciez simplement le fait que nous ayons cette chance – deux joueurs aussi bons que cela grâce à leur carrière côte à côte. "

Cristiano Ronaldo et Lionel Messi dînent enfin ensemble! 🥂 pic.twitter.com/ORNaulbFWf

– But (@goal) 30 août 2019

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