Qui sera nommé meilleur joueur d'Europe?

Par BBC SPORT
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L'UEFA nommera son joueur de l'année masculin jeudi avec le défenseur de Liverpool, Virgil van Dijk, contre l'attaquant de la Juventus, Cristiano Ronaldo et le barcelonais Lionel Messi.

L'année dernière, Luka Modric a mis fin à la domination du trophée par Ronaldo et Messi – et Van Dijk espère pouvoir laisser le duo à nouveau les mains vides après une saison exceptionnelle avec les Reds.

À quel point les trois prétendants ont-ils été bons au cours de la dernière année? BBC Sport, avec l'aide des analystes sportifs Opta, jette un coup d'œil.

Des ennemis familiers, Messi et Ronaldo, encore une fois

C’est une bataille aussi vieille que le temps lui-même, ou du moins qu’elle peut en ressentir.

En ce qui concerne les sélections pour les trophées des meilleurs joueurs – que ce soit en Europe ou dans le monde – Messi et Ronaldo figurent sur la liste depuis la meilleure partie de la décennie.

Depuis la création du titre de joueur de l'année de l'UEFA en 2011, Ronaldo l'a remporté trois fois (2014, 2016, 2017) et Messi l'a remporté deux fois (2011 et 2015).

La paire est de nouveau en lice après des saisons phénoménales. Ronaldo a aidé la Juventus à remporter la Serie A, tandis que Messi a conduit Barcelone au titre de La Liga.

Mais comment se compare leur forme au cours de la dernière année?

Entre le 31 juillet 2018 et le 31 juillet 2019, Messi était de loin le plus meurtrier du club et du pays. Au cours de cette période de 12 mois, il a marqué 54 buts contre 31 sur Ronaldo et a affiché un ratio de buts par minute de 86 minutes, contre 127 pour son rival portugais.

Messi a également fait beaucoup mieux que ce à quoi on pourrait s’attendre avec les occasions qui se présentaient à lui, marquant un peu moins de 15 buts de plus que son total de buts espéré (35,62) pour Barcelone. Ronaldo, quant à lui, a marqué 28 buts, à peu près à égalité avec son total de buts espérés (28,3).

En élargissant la comparaison avec le reste de l'Europe, Messi a devancé tous ses rivaux – son plus proche rival, l'attaquant du Bayern Munich, Robert Lewandowski, a inscrit 11 buts de moins que l'international argentin avec 40.

Ronaldo, quant à lui, a été battu par huit joueurs dans les cinq meilleures ligues européennes, alors que ses 21 buts en tout ont été améliorés par trois joueurs en Serie A.

Depuis son arrivée à Southampton, Van Dijk a été une révélation pour Liverpool. Il faisait partie intégrante de l'équipe qui a remporté la Ligue des champions la saison dernière et qui a poussé Manchester City à la victoire.

Un défenseur n'avait jamais remporté le trophée auparavant, donc pour l'international néerlandais d'être dans la course contre Messi et Ronaldo est déjà une grande réussite.

Mais peut-il être sacré meilleur joueur d'Europe? Jetons un coup d'œil à ses statistiques pour 2018-19.

Van Dijk a fait un total de 59 apparitions pour le club et le pays la saison dernière, marquant neuf buts et fournissant quatre aides. Il a également joué plus de minutes pour Liverpool (4 465) que tout autre joueur de champ. Dans toutes les compétitions, il a remporté plus de 70% de ses duels et de ses combats aériens, soulignant son importance au cœur de la défense.

Liverpool a concédé moins de buts (22) que toute autre équipe de Premier League la saison dernière et Van Dijk a joué un rôle clé dans cette victoire puisqu'il a remporté 76,3% de ses duels en championnat.

Comparez cela aux autres défenseurs des cinq meilleures ligues européennes et, sur les 293 défenseurs impliqués dans 200 duels ou plus en 2018-19, aucun joueur n'a gagné un pourcentage plus élevé que Van Dijk.

Jurgen Klopp, le patron de Liverpool, chanterait les louanges de son défenseur après que les Reds eurent écarté samedi leur rival de Premier League, Arsenal 3-1, mais l'ancien patron du Borussia Dortmund estime que le moment est bien choisi pour reconnaître son défenseur. comme le meilleur de l'Europe.

"Le football moderne devrait être un peu plus ouvert à ces choses-là", a-t-il déclaré.

"Nous n'avons pas à parler uniquement de Lionel Messi et de Cristiano Ronaldo. Si nous parlons de la saison dernière, Virgil le mérite; si nous parlons de carrière à vie, Messi et Ronaldo se battent pour l'obtenir.

"C'est bien pour les enfants de voir que vous pouvez être une superstar même si vous ne faites que défendre."

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