Faites une sieste Ronaldo, Messi; l'heure Virgil van Dijk

Cristiano Ronaldo et Lionel Messi sont de nouveau les favoris pour décrocher le prix du Ballon d'Or, comme ils l'ont été au cours des dix dernières années et, comme l'année dernière, ils devraient tous deux être dépassés par un candidat plus digne, Virgil. van Dijk.

Contre les prédictions de la plupart des analystes et des bookmakers, la Croate Luka Modric a choqué le duo emblématique de réclamer cet honneur l’année dernière après avoir joué dans le Real Madrid, champion du monde en UEFA Champions League, et en Croatie dans la finale de la Coupe du Monde 2018. . Le défenseur néerlandais Virgil van Dijk espère que cela se reproduira face à la concurrence acharnée de Messi et Ronaldo. Et il serait tout aussi digne de cette noble couronne que le maestro croate, sinon plus digne.

Ce n'est pas un événement courant pour un défenseur de remporter l'un des honneurs individuels les plus élevés au monde. À l’époque des légendes extraterrestres de la saison des 50 à 90 buts, un défenseur qui remporte le titre de joueur de l’année de l’UEFA est presque impossible.

Encore une fois, Cristiano Ronaldo et Lionel Messi ont marqué de nombreux buts d'Italie en Espagne – réveillez-moi quand cela devient un sujet d'actualité – pour aider leurs clubs à lever les trophées de la ligue dans leurs pays respectifs.

Mais pas depuis que Fabio Cannavaro a guidé l’Italie à la gloire de la Coupe du Monde de la FIFA, aucun défenseur n’a eu un impact aussi grand sur le football à l’échelle mondiale que Virgil van Dijk au cours des 18 derniers mois.

Après avoir déménagé à Anfield depuis Southampton pour 75 millions de livres [un record du monde pour un défenseur à l'époque], le capitaine néerlandais n'a pas regretté. Il était la dernière pièce manquante dans une équipe de Liverpool qui avait acquis autant de notoriété pour leur défense de mauvaise qualité que pour leur attaque. Quelques mois plus tard, les Reds étaient en finale de l'UEFA Champions League.

Bien que Cristiano Ronaldo, Gareth Bale et le troisième Real Madrid soient à la poursuite du titre, ils sont parvenus à les arrêter, mais le monde du football avait été attiré par la figure colossale de l'ancien Celte. Il a même été nommé dans l’équipe du tournoi, alors qu’il n’était inscrit que pour rejoindre la moitié de la saison.

Mais était-ce juste un éclair dans le ciel, une performance miracle d'une saison? Repensez-vous!

Douze mois plus tard, Liverpool était de retour dans la finale de la Ligue des champions – après avoir humilié le Barcelone de Lionel Messi – pour affronter le club anglais Tottenham, qui avait vaincu les vainqueurs de la Juventus de Cristiano Ronaldo.

Et lors de la première saison complète de Virgil van Dijk en tant que Rouge, Liverpool a de nouveau été champion d'Europe.

Bien que les six vainqueurs de la Ligue des champions aient été battus par Manchester City, ils ont remporté le titre de Joueur de l'année en Premier League – le premier défenseur à être aussi honoré depuis Vincent Kompany en 2012 – devant Eden Hazard, Bernado Silva et Sadio Mane. Ses collègues, qui ne manquaient pas d’influence sur son influence, ont également négligé l’ensemble des stars du vainqueur du championnat, Man City, remettant le trophée du joueur de l’année à Virgil van Dijk, devenant ainsi le premier défenseur à la remporter depuis John Terry, de Chelsea, il y a 14 ans.

Contrairement à certaines stars qui ne semblent jamais savoir comment transférer leur forme de club sur la scène internationale, van Dijk a dirigé les Pays-Bas vers la finale de la première édition de la Ligue des Nations Unies où ils ont eu la malchance de rentrer chez eux avec une médaille d'argent.

2019 a été l’année de Virgil van Dijk. Le monde entier en a été témoin. L'Europe l'a encouragée. La Premier League a applaudi. Les collègues professionnels l'ont approuvé. Il est temps que l’UEFA l’appelle:

Et le prix du meilleur joueur revient à…

Virgil van Dijk!

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