Messi, Ronaldo ou Van Dijk – et le gagnant est clair

Le vainqueur du titre de joueur de l’année de l’UEFA sera annoncé jeudi lors d’une cérémonie fastueuse à Monaco.

Le 15 août, l'UEFA a dévoilé ses trois finalistes et Lionel Messi, Cristiano Ronaldo et Virgil van Dijk ont ​​été nommés comme le triumvirat des meilleurs joueurs européens.

Tous les trois ont eu d'excellentes saisons individuelles. Van Dijk a été capitaine de Liverpool à son sixième titre en Ligue des champions; Messi a marqué 51 buts toutes compétitions confondues pour Barcelone, remportant ainsi son dixième titre en Liga. Ronaldo a remporté son premier Scudetto avec la Juventus et la première phase finale de la Ligue des Nations de l'UEFA avec le Portugal.

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Alors, qui devrait remporter le prix individuel le plus convoité de l'UEFA?

Eh bien, la réponse est claire – van Dijk.

Van Dijk a canalisé Gandalf le Gris la saison dernière

Gandalf a beuglé: "Vous ne passerez pas" au Balrog sur le pont de Khazad-dum dans "Le Seigneur des Anneaux".

Tu connais la scène. Et si vous remplacez Sir Ian McKellen par Van Dijk et le dragon infernal à ailes féroce qui tente de le doubler avec des adversaires, vous obtenez une métaphore assez précise décrivant la saison du Dutchman.

Aucun joueur n'a réussi à dribbler Van Dijk pendant toute la période 2018-2019. Cela fait 56 matchs pour le club et le pays dans lesquels personne ne l'a devancé sans perdre le ballon, y compris Lionel Messi et Cristiano Ronaldo, qu'il a affrontés à trois reprises.

J.R.R Tolkein pourrait décrire la saison de van Dijk comme lacaraitë, qui est elfique par irréel. Et avec les 26 draps qu'il a aidé Liverpool à garder la saison dernière, vous êtes un véritable sorcier défensif.

Van Dijk berger le fils Heung-min de Tottenham Hotspur.Photo de Getty / Marc Atkins

Fabio Cannavaro est le seul défenseur de l'histoire à avoir remporté le Ballon d'Or ou à être nommé joueur mondial de l'année FIFA, et aucun défenseur n'a revendiqué le titre de joueur de l'année de l'UEFA.

Les joueurs motivés par les attaques ont tendance à être perçus plus favorablement lorsque les votes sont exprimés pour ces récompenses. Et bien que le travail de van Dijk ait révolutionné la ligne de fond du Liverpool FC, ses prouesses offensives ne peuvent être négligées.

Le Néerlandais a inscrit six buts pour Liverpool la saison dernière, dont quatre en Premier League et deux en Ligue des champions, qui comportaient une tête décisive contre le Bayern Munich en huitièmes de finale.

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Il a également fourni quatre aides à ses coéquipiers, dont deux en Europe, soit le même montant que celui géré par Cristiano Ronaldo, et un seul de moins que Lionel Messi.

Pour son pays, Van Dijk a été tout aussi impressionnant dans le troisième tiers offensif, inscrivant trois buts en huit matches seulement. C’est le même retour que Messi et Ronaldo ont réussi respectivement pour l’Argentine et le Portugal.

Rappel: van Dijk est au centre. C'est son travail d'empêcher les buts. Il le fait tout en les créant et en les marquant à l’autre bout du terrain.

van Dijk a excellé dans toutes les compétitions

Selon l'UEFA, le vainqueur du trophée du joueur de l'année doit être "jugé en fonction de ses performances tout au long de la saison, dans toutes les compétitions – nationales et internationales – au niveau des clubs ou des équipes nationales."

Comme toujours, Lionel Messi a été brillant en Liga et a également bien performé en UEFA Champions League, avec 12 buts. Mais l’Argentine a connu des difficultés internationales. Il n'a marqué qu'un but durant toute la compétition et a été exclu de la troisième victoire de l'Argentine sur le Chili.

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La saison de Ronaldo a été un contre-pied pour son rival. Il a excellé au niveau international pour le Portugal alors que son équipe remportait la première Ligue de l'UEFA Nations, mais il n'a pas réussi à prendre la Serie A d'assaut avec la Juventus, comme il l'avait fait en Liga lorsqu'il était au Real Madrid.

Cristiano, Ronaldo et Van Dijk se sont affrontés en finale de la Ligue des Nations de l'UEFA.Photo de Getty / Simon Stacpoole

Le retour de 21 buts et huit passes décisives de la série A, qui est âgé de 34 ans, est solide mais inférieur à ce qu'il a accompli en Espagne. En Ligue des champions, il a réussi six buts, mais sa campagne a été entachée d'un carton rouge lors du match d'ouverture contre Valence. Son équipe a également été bannie par une jeune et brillante équipe de l'Ajax au stade des quarts de finale.

Van Dijk était toujours excellent. Il a joué un rôle crucial tout au long de la sixième campagne victorieuse de Liverpool en Ligue des champions. Il a remporté le titre de joueur de l’année PFA en Premier League et a été un joueur remarquable des Pays-Bas, qui a terminé deuxième derrière le Portugal.

Van Dijk a empêché Lionel Messi et Cristiano Ronaldo de le dribbler à chacune de ses trois rencontres avec le duo tout au long de la saison.
 Van Dijk a inscrit autant de buts pour son pays la saison dernière que Messi et Ronaldo, les trois marquant trois buts pour leurs nations respectives.
 Il a également géré un nombre équivalent d’aides européennes pour Liverpool contre Ronaldo pour Juventus et un seul de moins que Barcelone pour Messi.
 Le Néerlandais, un sorcier défensif de bonne foi, a excellé dans toutes les compétitions dans lesquelles il a joué pour son club et son pays, aidant les Pays-Bas à se rendre en finale de la Ligue des Nations de l'UEFA et Liverpool au trophée de la Champions League.

Le gagnant du joueur de l’année de l’UEFA, jeudi, est sans appel. Ce doit être van Dijk.

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